Better People Better Athletes

High performance athletes are known for their intense focus and fierce dedication toward their sporting careers. In their quest for podium performances, well-rounded athletes look beyond their immediate sport goals and work towards balancing their lives and planning their futures. CSI Calgary has been promoting this holistic development of athletes as a core philosophy since its establishment. Over the years this culture has been nurtured and permeates the current and alumni athlete community.

Understanding that addressing “life outside and beyond” sport is a critical performance factor, the CSI Calgary delivers dedicated programs, and personnel to work alongside athletes, supporting them in a wide variety of areas. Recently, the more formalized national Game Plan program has significantly elevated the content and quality of services available.

In addition to being prepared for performance and life, CSI Calgary firmly believes that athletes who are prepared and confident off the field of play perform better. “Our aim is to prepare athletes to be responsible, confident, self-reliant and contributing citizens that are engaged with, and contribute back to the community,” says Dale Henwood, President and CEO. “Developing them as people helps them grow as athletes. Public support and connection to sport is better if we have good people representing our country.” Henwood has been a driving force promoting this philosophy for more than two decades.

Brad Spence, two-time Olympian and former CSI Calgary athlete is an example of an athlete giving back to the community. Retiring after the Sochi Winter Olympics in 2014, Spence decided to give back to the community by creating a not-for-profit organization, pulling together a Board of Directors that includes fellow CSI Calgary alumnus Jeff Christie. Originally Helmets for Heroes, the new Creative Impact Health Foundation focuses on concussion awareness and education to minimize the risk of traumatic brain injuries. So far they have completed 14 projects involving athletes with a CSI Calgary connection.

“As an athlete I feel I have a duty to give back,” says Spence. “I couldn’t have pursued my dreams and gotten to where I did, without the support of the community.” Spence is one of many CSI Calgary athletes and alumni using their lessons and success in sport to make our city a better place to live. Whether they are giving their time and energy sitting on non-profit Boards, contributing to existing foundations or starting their own, these athletes have embraced the concept of giving back to their community and acting as positive role models.

There are many organizations with a strong CSI Calgary connection, the following are some examples of athletes leading the development of local community programs: Fast & Female (Chandra Crawford), KidSport (Kathy Salmon), Right to Play (Clara Hughes), Ski Fit North (Becky Scott) and Wickfest (Hayley Wickenheiser).

“It is so encouraging to see the number of CSI Calgary current and alumni athletes dedicating their time towards different community initiatives,” says Cara Button, Director Stakeholder Relations and Game Plan administrator. “Seeing what athletes are doing validates our work.”

Game Plan is a world-class program developed to support national team athletes in living better lives both during their high-performance careers and beyond. The program is being delivered across Canada by the Canadian Olympic and Paralympic Sport Institute Network (COPSIN), supported by the Canadian Olympic Committee (COC), the Canadian Paralympic Committee (CPC), Sport Canada and is powered by Deloitte.

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Lisa Thomson



For some athletes, moving beyond sport can be completing their education and finding a job. For others, the transition may evolve into a full-blown apocalyptic, existential crisis. Leaving competitive sport behind is a tough pill to swallow.

During the weeks and months following an Olympic Games, many athletes fall into a post-Olympic malaise characterized by a letdown after the intense build up to what is often the biggest event of their careers. Regardless of whether one returns home as a newly-minted Olympic medallist or a disappointed competitor, unease about the future emerges.

This post-Olympic period can be fraught with changes at an organizational level, in coaching staff and in program structure. This, combined with an athlete’s inner search for clarity and the desire to continue competing, can make for a tumultuous period.

In anticipation of this phase, the 2016 Game Plan Summit was held this past last weekend to explore each of the five Game Plan elements: career, education, health, network, and skill development. Game Plan is a collaboration between the Canadian Olympic Committee (COC), Canadian Paralympic Committee (CPC), Canadian Olympic and Paralympic Sport Institute Network (COPSIN), Deloitte and Sport Canada. This second event of its kind, brought together the Game Plan partners and national team athletes at the recently completed Deloitte University, a learning campus at the Deloitte building in downtown Toronto.

The Summit presented opportunities for athletes to network with alumni and industry leaders, reconnect with athletes, attend skill development workshops, and leave with concrete tools and experiences. The theme of the event was ‘Breakthrough’ and the goal was to provide athletes with access to knowledge and resources to perform at their best in and out of sport.

Jessica Zelinka, a two-time Olympian in heptathlon and CSI Calgary athlete, fell just short of her goal of competing in Rio. With lingering feelings of disappointment and love of sport, she’s not quite ready to walk away yet. While she works through what comes next in her life, she continues to train and has taken on two jobs.

In addition to the sessions and workshops at the summit focusing on the practical aspects of transition, what Zelinka appreciated deeply about the experience was the ability to connect with other athletes. “It was a really good opportunity to see everyone and hear their stories, to know that I’m not alone and that there is a lot of support out there.”

This sentiment was echoed by 2016 Olympic Champion in wrestling and CSI Calgary athlete, Erica Wiebe. While Wiebe’s schedule is currently overflowing with appearances and public speaking, leaving little time to address future plans, she welcomed the chance to connect with her fellow athletes.

“I’m so inspired by my peers,” she says. “We are all doing the same thing but we all have a unique story. It’s amazing to learn about how everyone handles the challenges in their lives.”

Cara Button, Director of Stakeholder Relations at the CSI Calgary, was a presenter at the summit. She observed was that the event provided a new connection for many athletes. “It exposed the athletes to the Game Plan program and the wealth of resources available to them as they develop their plans for the future,” she says.

The challenge of transition is not unique to athletes. One of the recurring messages at the summit was the idea that transition happens to everyone throughout their lives and the necessity of embracing it is infinite and universal. For some athletes, difficulty arises in being frank and honest about how they are truly feeling.

“The summit helped open up the conversation I was afraid to have with myself, to learn about the options and resources that are available to me,” says Zelinka. “I know there are some other things I could love but I don’t know what those are yet.”

The Game Plan program is having impact developing mentally stronger athletes who apply what they have learned as leaders in the sport to the betterment of themselves and their communities.

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover

De meilleures personnes, de meilleurs athlètes

Les athlètes de haut niveau sont reconnus pour leur intense détermination et leur dévouement à toute épreuve à l’égard de leur carrière sportive. Dans leur quête de performances dignes du podium, les athlètes complets voient plus loin que leurs objectifs sportifs immédiats et cherchent à équilibrer leurs vies ainsi qu’à planifier leur avenir. L’ICS Calgary fait la promotion de ce développement holistique des athlètes comme principale philosophie depuis sa fondation. Au fil des ans, cette culture a été encouragée et est omniprésente au sein de la communauté d’anciens athlètes.

L’ICS Calgary comprend que s’occuper de « la vie à l’extérieur et au-delà du sport » constitue un facteur de performance critique et offre donc des programmes spécialisés tout en mettant à la disposition des athlètes des employés qui les appuient dans un vaste éventail de domaines. Récemment, le programme national normalisé Plan de match a haussé de manière importante le contenu et la qualité des services offerts.

L’ICS Calgary croit fermement que les athlètes qui sont prêts et confiants en dehors du terrain de jeu, en plus d’être préparés pour la performance et pour la vie en général, performent mieux. « Notre objectif est de préparer les athlètes à être des citoyens responsables, confiants, autonomes et collaboratifs qui s’engagent dans la communauté et redonnent », explique Dale Henwood, président et directeur. « En faire de meilleures personnes contribue à en faire de meilleurs athlètes. Le soutien publique et la connexion au sport sont accrus si nous avons de bonnes personnes pour représenter notre pays. » M. Henwood est grandement responsable de la promotion de cette philosophie depuis plus de deux décennies.

Brad Spence, deux fois olympien et ancien de l’ICS Calgary est un exemple d’athlète qui redonne à la communauté. Ayant pris sa retraite après les Jeux olympiques d’hiver de Sotchi en 2014, Brad a décidé de redonner à la communauté en créant un organisme sans but lucratif, formant un conseil d’administration auquel siège un ancien de l’ICS Calgary, Jeff Christie. Anciennement Helmets for Heroes, la nouvelle fondation Creative Impact vise à sensibiliser les gens quant aux commotions cérébrales et à les renseigner afin de minimiser le risque de traumatismes crâniens. Jusqu’ici, ils ont mené à terme 14 projets auxquels ont participé des athlètes liés à l’ICS Calgary.

« En tant qu’athlète, j’estime que j’ai le devoir de redonner », affirme Brad. « Je n’aurais pas pu poursuivre mes rêves et je ne serais pas là où je suis sans l’apport de la collectivité ». Brad est l’un des nombreux athlètes et anciens de l’ICS Calgary qui s’appuient sur les leçons apprises et sur leur réussite sportive pour faire de notre ville un meilleur endroit où vivre. Que ce soit en consacrant une partie de leur temps et de leur énergie à siéger à des conseils d’administration d’organismes sans but lucratif, en contribuant à des fondations existantes ou en créant leur propre fondation, ces athlètes ont adopté le concept de redonner à leur communauté et de servir de modèles positifs.

De nombreuses organisations sont solidement liées à l’ICS Calgary. Voici des exemples d’athlètes qui dirigent le développement de programmes communautaires locaux : Fast & Female (Chandra Crawford), KidSport (Kathy Salmon), Right to Play (Clara Hughes), Ski Fit North (Becky Scott) et Wickfest (Hayley Wickenheiser).

« C’est tellement encourageant de voir le nombre d’athlètes et d’anciens de l’ICS Calgary qui consacrent leur temps à différentes initiatives communautaires », souligne Cara Button, directrice des relations avec les intervenants et administratrice du programme Plan de match. « Voir ce que les athlètes font nous encourage à continuer. »

Plan de match est un programme de calibre mondial en cours d’élaboration qui vise à aider les athlètes membres des équipes nationales à améliorer leurs conditions de vie durant leur carrière sportive de haut niveau, et après celle-ci. Le Réseau des instituts de sport olympique et paralympique du Canada (Réseau ISOP), appuyé par le Comité olympique canadien (COC), le Comité paralympique canadien (CPC) et Sport Canada, offre ce programme parrainé par Deloitte dans tout le pays.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Lisa Thomson


Experte dans sa discipline

Carol Huynh est en quelque sorte une femme à tout faire, une experte dans tout : championne olympique, étudiante à la maîtrise, chef de mission adjointe, mentore, défenseure et maintenant entraîneuse en lutte. Sur une période de plus de deux décennies, Carol a perfectionné ses nombreux talents avec détermination et assumé plusieurs rôles différents à sa manière, en faisant preuve d’humilité et en travaillant dur.

De nos jours, il est rare qu’un athlète à la retraite poursuive une nouvelle carrière liée à son sport. « D’autres athlètes ont suivi un parcours semblable à celui de Carol, mais elle se démarque, car de moins en moins d’athlètes continuent de travailler dans le domaine du sport après leur retraite », dit Cara Button, directrice, Relations avec les intervenants à l’ICS Calgary. « Les organisations du système sportif ne réussissent pas toujours à garder les athlètes, mais ces derniers ont beaucoup de connaissances et d’expériences à partager », ajoute-t-elle.

Étant donné que les athlètes qui ont réussi bénéficient de l’expérience et de l’expertise de toute une vie, Mme Button affirme que Lutte Canada a fait du bon travail en trouvant le moyen de garder Carol. Elle est maintenant entraîneuse du programme Prochaine génération de Lutte Canada et elle s’est récemment inscrite pour obtenir le diplôme avancé en entraînement de l’ICS Calgary.

Les expériences de Carol en éducation, en défense de sa discipline et en entraînement n’ont pas toujours fait partie de ses plans. Au départ, elle voulait étudier en psychologie, puis en psychologie sportive et même obtenir une maîtrise en psychologie de l’orientation. Cependant, certains événements survenus après sa retraite l’ont poussée à revenir.

Tout d’abord, lorsque le CIO a voté pour retirer la lutte du programme olympique en 2013, Carol a mené un mouvement international pour que ce sport soit réintégré. Ses efforts ont porté fruit et lui ont permis d’être élue présidente de la nouvelle commission des athlètes de la fédération internationale de lutte.

Ensuite, lorsque le programme Prochaine génération a été mis en place par À nous le podium, Lutte Canada a créé un parcours de perfectionnement et avait besoin d’un entraîneur pour le diriger. Carol a sauté sur l’occasion, car elle voulait redonner à la communauté sportive.

Carol admet avec modestie que sa décision de continuer à œuvrer dans le sport lui semblait être la bonne, au départ, car elle estimait que ce serait facile. « Je ne voulais pas quitter le sport, dit-elle. Ce serait très difficile de l’éliminer de ma vie. » Peut-être que ce choix semblait facile parce que c’était le bon.

Commencer une nouvelle carrière est difficile, étant donné que Carol a déjà été la meilleure lutteuse au monde. « Après avoir vécu si longtemps en ayant le sentiment d’avoir maîtrisé une discipline, le plus difficile est de débuter en tant qu’entraîneuse et de devoir apprendre à devenir la meilleure à ce titre », explique-t-elle. Elle est également très consciente du fait qu’avoir été une bonne athlète ne signifie pas qu’elle sera une bonne entraîneuse. « Je vais devoir travailler », dit-elle.

Elle entreprend donc sa nouvelle carrière d’entraîneuse avec la même éthique et la même détermination qui l’ont aidée à devenir une championne olympique, étudiante à la maîtrise et défenseure accomplie. Elle sait qu’elle devra travailler très dur pour apprendre son nouveau métier et elle est prête à relever le défi.

Quand il est question de poursuivre cette nouvelle étape de sa carrière dans la discipline qui la passionne, Carol est déterminée : « Maintenant, je dois devenir bonne. »

Institut canadien du sport de calgary: @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo crédit: Dave Holland @csicalgaryphoto

For the End Game, There’s Game Plan

(left to right: Chandra Crawford, Neil Smith, Blythe Hartley, Will Dutton)

There are many common threads woven among the athlete experience that bind athletes together in an unspoken but profound way: voluntary physical suffering, heart palpitations on the starting line, elation in victory. But perhaps the most shared and unifying thread is the inevitable end game: the end, whether by choice or by fate, of a lifetime dedicated to the pursuit of excellence in sport.

The way of transition is a challenge unlike any other faced in sport; a journey that every athlete must make. Blythe Hartley, 2004 Olympic bronze medalist, describes her transition from diving to the ‘real world’ as the most difficult challenge of her entire career. “I knew I was going to retire after 2008, but I didn’t prepare. I knew it was looming even though I finished on a high and loved my sport. It was a difficult time, I wasn’t clear.”

For Will Dutton, 26, a long track speed skater and CSI Calgary athlete, the end came by choice after a disappointing 2014-2015 season, where love of sport waned and injury swallowed his progress. He pursued carpentry but it wasn’t long before the desire to compete returned. “I missed sport. My love for speed skating came back, but I was also asking myself “Where do I want to go with my life?”

For Hartley, Dutton and countless other CSI Calgary athletes struggling to answer that question there is Cara Button, Game Plan Advisor. Game Plan is Canada’s national athlete total wellness program supporting and empowering high performance athletes to pursue excellence during and beyond their sporting career.

Button nurtures relationships with the athletes throughout their careers, which helps her craft an individual approach to supporting each one through what can be a tough ride from sport to life. “I’m a mom to 300 young adults!” she laughs.

The skills gained from being an athlete endure for a lifetime but transitioning athletes can’t always see or appreciate how to apply them to a new career. It is Button’s job to help athletes realise their potential after sport. “We offer the resources but the onus is on the athlete. Athletes forget that they have all the skills. Sometimes they just need a little push and some one-on-one time to help them focus.” she says.

Neil Smith, the COO of Crescent Point Energy in Calgary, has supported CSI Calgary athletes for years. He is working with Button to help create employment opportunities for current and transitioning athletes. “One of the most important things to me is that athletes are willing to risk failure” he says, “I guarantee that the skills developed as an athlete are specifically those needed in a new career.”

At a recent networking event jointly hosted by CSI Calgary and Crescent Point Energy, current and retired athletes had the opportunity to meet industry professionals and learn some lessons from a panel discussion with Dutton, Hartley and Smith.

For Hartley, now a successful HR Advisor at ARC Resources, the support from Button and the CSI Calgary was invaluable. “I was very lucky to have the support from the CSI Calgary in that time, it was so helpful. It’s possible to get through it.”

With a plan for the future, Dutton is now in school and training for the next Olympics. In his first season back he won five World Cup medals, something he credits to his newfound sense of purpose. “I started to believe in myself. Having something that I believe in made my performance so much better, I had something else to focus on.”

If you are interested in hiring an athlete please contact Cara Button at This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto


Gagner de la bonne façon

(Arianne Jones, Luge)

Dans un monde où nous n’avons jamais été aussi liés les uns les autres, nombre d’entre nous connaissent des moments, des jours, des semaines ou des mois, durant lesquels nous nous sentons complètement déconnectés et totalement seuls. Cette rupture est évidente quand on constate le vaste éventail de problèmes de santé mentale qui existent; parfois, c’est une mauvaise journée, parfois, c’est une sévère dépression.

Dans le sport de haute performance, les athlètes sont en général perçus comme forts et infaillibles. Cependant, comme tout le monde, ils ne sont pas immunisés contre la maladie mentale. De nombreux athlètes sont aux prises avec des problèmes tels que des troubles alimentaires, la consommation de drogues, des troubles anxieux ou la dépression, et ils peuvent être portés à croire qu’ils auront l’air faibles s’ils cherchent de l’aide pour des questions de santé mentale ou d’ordre émotionnel.

Aujourd’hui, cependant, la situation entourant la santé mentale change radicalement. En fait, la maladie mentale constitue maintenant un problème médical légitime et sérieux dans la société.

L’une des meilleures athlètes olympiques du Canada travaille sans relâche pour amener le problème de la maladie mentale à l’avant-plan. Clara Hughes, cycliste, patineuse de vitesse et ancienne de l’ICS Calgary, est la porte-parole depuis maintenant cinq ans de la campagne Bell Cause pour la cause, qui vise à sensibiliser à la maladie mentale et à en effacer les stigmates. En racontant son combat contre la dépression, Clara a donné un côté humain à la maladie mentale et inspiré d’innombrables personnes à s’exprimer et à chercher de l’aide.

À l’ICS Calgary, la santé mentale et le mieux-être constituent depuis longtemps une priorité et le programme Plan de match offre des services de soutien facilement accessibles. « Nous avons toujours fourni des services en santé mentale à nos athlètes », affirme Cara Button, directrice des relations avec les intervenants et administratrice du programme Plan de match. « Les athlètes l’apprécient, car ils ont un endroit où aller lorsqu’ils ont besoin d’aide. Le président et directeur Dale Henwood mérite des éloges pour avoir mis sur pied ce processus. »

Frank van den Berg, directeur de la performance mentale, a travaillé avec son équipe pour intégrer la santé mentale globale dans leur champ de pratique. Cela a donné lieu à la mise en place d’options d’intervention et de programmes dans des secteurs comme l’optimisation de l’amélioration de la performance, la gestion du dysfonctionnement de la performance et le traitement de la perte de performance.

« Nous nous efforçons de “gagner de la bonne façon”, souligne Frank van den Berg. Nous nous attardons au côté humain du sport. » Cette approche holistique permet de veiller à ce que la mentalité « gagner à tout prix » n’entraîne pas le sacrifice de la santé à long terme d’un athlète, de ses relations et de son bien-être.

Frank van den Berg et Cara Button ont constaté que les athlètes parlent de plus en plus facilement de problèmes de santé mentale. « C’est beaucoup plus facile d’aborder le sujet de la santé ou de la maladie mentale aujourd’hui », mentionne Button. « Il y a beaucoup plus d’athlètes qui abordent le sujet avec moi qu’auparavant », ajoute van den Berg. « Je parle de santé mentale régulièrement avec les athlètes; quelle est leur passion, qu’est-ce qu’ils veulent accomplir dans le sport, arrivent-ils à composer avec les attentes et les pressions du sport et de la vie en général? »

Frank van den Berg souligne qu’il est primordial d’intervenir rapidement lorsque des problèmes surviennent. « Il faut souligner le fait que beaucoup de cas peuvent être pris en main efficacement avant que les problèmes ne s’aggravent ». Button acquiesce : « Il est prouvé que la dépression peut être bien traitée si on intervient suffisamment tôt. »

Aujourd’hui, l’ICS Calgary appuie la journée Bell Cause pour la cause en organisant pour ses employés et les athlètes le dîner réconfortant suprême : des « grilled cheese » et de la soupe aux tomates. L’idée est de se réunir l’instant d’un repas, de passer du temps ensemble et de bavarder. C’est simple, oui, mais il faut parfois une expérience communautaire pour que chacun s’ouvre aux autres et partage.

« C’est pour nous une façon d’appuyer la campagne Bell Cause pour la cause et d’encourager ce sens de la communauté à l’ICS Calgary, explique Button. Nous voulons souligner la journée et contribuer à bâtir notre propre communauté. »

Le 25 janvier 2017, Bell versera 0,05 $ de plus pour des initiatives en santé mentale au Canada chaque fois que vous utiliserez les médias sociaux. Pour en savoir plus : Bell Cause pour la cause.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

Hearts in the Game

There is a moment in sport when everyone but the athlete falls away. All of the people who had input into crafting an athlete for performance excellence – coaches, physiologists, psychologists, strength trainers, physiotherapists – step back to the sidelines, left only to watch, knowing that they have done everything they can to prepare the athlete to have what it takes to perform, to be in the game.

For some, hearts race and butterflies surge; for others, there is cheering and yelling at the TV screen; for others still there is no need or desire to watch at all – the work is done. Just as each person has a different role to play in cultivating the athlete’s performance, they also have different ways of approaching their work and investment in the athletes they train. However, one constant remains: while their primary aim is to help athletes be in the game, their hearts are in it, too.

The bond that develops between support staff and athletes is professional, but over time it becomes uniquely personal, too. “You can’t help but be emotionally connected,” says Cara Button, CSI Calgary Life Services Manager. “They’re not just a name you read in the paper, you’re invested in them.” Kelly Quipp, the CSI Calgary Sport Performance Laboratory Lead, agrees, “You get to know the athletes on many levels, whether it’s spending two hours in the lab watching them breathe or taking measurements of muscle and fat (body composition).”

For many, it is the process of helping build and shape an athlete over a four-year cycle in preparation for an Olympic Games that fuels their work. Dr. David Smith, Director of Sport Science at the CSI Calgary, says all the work is done at the front and middle end of the cycle, and that’s what he is passionate about. “It’s not the end result I find exciting,” he says. Scott Maw, CSI Calgary Sport Physiologist, agrees, “To me the process is more important than the actual performance. If I just focused on the performance, it would be impossible to do my job.”

For both Dr. Smith and Maw, the reward is in seeing the athletes realize their potential. “The most rewarding thing is that an athlete goes out and does what they are supposed to do, you just want them to execute what you know they can do,” says Dr. Smith. Maw says he feels satisfaction “from doing what I can to help these athletes go out there and do what they love on the biggest stage.”

When she is working in the lab or on site, Quipp says it’s about doing what needs to be done. “I’m here to do this job and I take the emotion out of it, but when I’m watching the athletes compete the emotion comes out and I’m a proud mama again!” For Maw, all aspects of the job are fully integrated with his desire to maximize performance. “There is nothing else I’d rather be doing so if that’s passion, then I guess my emotion is always there. I just try not to ride the highs too high or the lows too low” he says.

Highs and lows are part and parcel of sport – for every moment of joy, there can be one of sorrow, too. “When the men’s water polo team qualified for the 2008 Olympics our whole office erupted, when the women’s team pursuit failed in 2010 we all cried over that,” Button remembers. “It goes both ways.”

This deep connection to their work and the athlete journey ultimately strengthens the impact that CSI Calgary staff like Smith, Maw, Quipp and Button have on sport in Canada. “We’re trained to do our job, but we’re people too,” says Button. “We’re not family but we feel like we are.”

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto


Jesse Lumsden ne laisse rien au hasard

Jesse Lumsden, bobeur ayant deux Jeux olympiques à son actif, s’y connaît en préparatifs. L’ancienne vedette de la LCF a préparé et effectué sa transition du football vers le bobsleigh à temps pour les Jeux olympiques d’hiver en 2010. Aujourd’hui, l’athlète soutenu par l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary) se prépare à une autre réorientation professionnelle, passant du monde du sport au monde des affaires.

Avant les Jeux olympiques de Sotchi en 2014, Pacesetter Directional Drilling, dont le directeur financier était Chad Robinson, commanditait Jesse. Dans le but de renforcer leur partenariat, Jesse et M. Robinson se rencontraient une fois par trimestre pour s’entretenir de sport, de travail et de la vie en général. Ils ont discuté de réorientation professionnelle et M. Robinson a senti que la firme Resource Merchant Capital (RMC), qui investit dans le marché pétrolier et gazier privé, conviendrait à Jesse. Celui-ci a saisi l’occasion en décidant de se concentrer sur sa réorientation professionnelle plutôt que sur le sport après les Jeux de Sotchi.

Au sujet de son intégration dans le monde des affaires, Jesse a commenté : « La transition n’a pas été facile. Je n’ai pas fait les études nécessaires et les situations sont parfois hors de mes compétences. Je demande de l’aide aux gens autour de moi et je ne commets pas la même erreur deux fois. C’est un peu comme pratiquer un nouveau sport, il faut simplement utiliser des muscles différents. Il faut y mettre les mêmes efforts et avoir le même engagement, il n’y a que l’objectif qui est différent. J’encourage tous les athlètes à commencer à s’entraîner et à travailler. On ne réalise pas que les carrières sportives passent rapidement, jusqu’à ce qu’elles soient presque terminées. »

Comme les prochains Jeux olympiques d’hiver sont dans seulement deux ans, l’attention de Jesse est de nouveau tournée vers le sport : « Les cinq prochains mois sont très importants pour moi. En juin, je commencerai à m’entraîner à temps plein avec l’équipe de bobsleigh en vue des Jeux olympiques de Pyeongchang en 2018, tout en continuant à travailler pour RMC à temps partiel. Je suis très chanceux, car mon retour au sport n’a jamais été caché et M. Robinson et RMC m’ont toujours soutenu. »

Cara Button, directrice, Relations avec les intervenants de l’ICS Calgary, est impressionnée par la relation bâtie par M. Robinson et Jesse. Elle espère que plus d’athlètes et d’entreprises créeront ces situations mutuellement avantageuses et a souligné : « Plan de match travaille d’arrache-pied pour trouver des possibilités d’emploi flexible pour les athlètes. L’histoire de Jesse montre qu’il y a d’autres façons pour les entreprises de soutenir les athlètes qu’avec des commandites, par exemple en leur offrant un emploi. Jesse a profité d’une commandite pour bâtir une relation. Il n’a pas attendu que sa carrière sportive soit terminée : il ne laisse rien au hasard. »

Pour plus de renseignements sur Plan de match, visitez le site ou communiquez avec Cara Button à l’adresse This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

Le second travail

Le 22 juin, l’Institut canadien du sport de Calgary organisera le tout premier Sommet Plan de match YYC ayant pour thème le second travail pour les athlètes de l’Alberta. Le Sommet consiste en une journée complète de présentations pour les athlètes ayant pour sujets la communication efficace, la littéracie financière, l’entrepreneuriat et l’auto-entraînement positif. Il vise à aider les athlètes à acquérir de nouvelles compétences et à faire preuve d’ouverture d’esprit concernant d’éventuels parcours scolaires et professionnels. Le Sommet comprend également un discours de l’aventurier, chef de la direction et conférencier Jamie Clark, originaire de Calgary.

On peut dire que les carrières ne sont plus ce qu’elles étaient. De nos jours, il est rare de trouver et de garder pour la vie un emploi de 9 h à 17 h permettant de payer les factures et d’accomplir tous les principaux objectifs d’une vie. L’évolution du marché du travail et de la main-d’œuvre a nécessité l’adoption d’une toute nouvelle approche professionnelle qui privilégie la polyvalence, la créativité et l’adaptabilité.

Aujourd’hui, sans sécurité d’emploi ou sans même avoir un travail relié à notre domaine d’études, le besoin d’avoir diverses sources de revenus s’est imposé. C’est ce que nous appelons « le second travail ».

Avoir un second travail est un moyen de gagner de l’argent supplémentaire en dehors de notre travail principal, mais c’est aussi une façon de poursuivre nos passions. Travailler dans la restauration, promener un chien, être travailleur autonome, enseigner l’anglais en ligne; les possibilités sont infinies. Toutefois, pour les athlètes qui rêvent de participer aux Jeux olympiques, un travail supplémentaire peut ressembler à une distraction ou à un obstacle à la performance.

Ce n’est pas le cas, affirme Russell Reimer, président de Manifesto, une entreprise de gestion du sport située à Calgary. « Je crois que les athlètes ont plus de temps qu’ils le croient. Ils n’ont pas une semaine de 40 heures de travail et des enfants », dit-il.

Toute blague mise à part, il s’inquiète du manque d’intérêt systématique des athlètes envers le développement professionnel et personnel, car toute leur attention est consacrée à la performance sportive. « Nous voulons encourager les athlètes à faire le travail nécessaire pendant leur carrière sportive pour éviter qu’ils se retrouvent dans une position vulnérable et se sentent complètement perdus après leur retraite », dit-il.

Plan de match, le programme canadien axé sur le bien-être global des athlètes, apporte une solution naturelle et constructive à ce désir de performance. « Les athlètes doivent comprendre qu’ils ne peuvent pas procrastiner. Si on commence tôt, on a le temps », ajoute M. Reimer. « C'est une démarche de découverte continue. Se trouver un second travail, aller à l’université, découvrir ce en quoi on croit vraiment. »

Cara Button, consultante Plan de match de l’ICS Calgary, mentionne que plusieurs athlètes s’adonnent déjà à des activités en dehors du sport, parfois par nécessité. « Plusieurs athlètes ont un second travail pour subvenir à leurs besoins pendant les épreuves », dit-elle. « En même temps, ils commencent à développer un intérêt qu’ils pourraient explorer davantage lors de leur retraite. » C’est un bon équilibre : être bien occupé, mais sans être surmené. Les athlètes doivent découvrir ce qui leur convient.

Le thème du second travail correspond bien à ce que M. Reimer appelle « la voie parallèle ». « La voie parallèle est un pilier autour duquel les athlètes se bâtissent une identité en dehors du sport », explique M. Reimer. Cette voie peut grandement faciliter la transition en quittant le sport et adoucir le choc causé par le retrait des épreuves. Il insiste sur l’importance de développer d’autres intérêts, compétences et plans au fil de leur carrière. « N’attendez pas la fin du plan A pour élaborer le plan B. »

Institut canadien du sport de calgary: @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo crédit: Dave Holland @csicalgaryphoto

Lumsden Leaving Nothing to Chance

Two-time Olympic bobsledder Jesse Lumsden knows a thing or two about preparing for the future. The former CFL star already planned and made one transition from football to bobsled in time for the 2010 Olympic Winter Games. Now, the Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) supported athlete is preparing for yet another career transition, from the sport world to the business world.

Prior to the Sochi Olympic Games in 2014, Pacesetter Directional Drilling, led by CFO Chad Robinson, was sponsoring Lumsden. In order to maximize the partnership, Lumsden began meeting Robinson once per quarter to discuss sport, work, and life. The topic of career transition was addressed and Robinson felt that there was a fit for Lumsden in Resource Merchant Capital (RMC), a firm that invests in the private oil and gas market. Seizing the opportunity, Lumsden made the decision to shift his focus from sport after Sochi to prepare for his next career transition.

Of his work in the corporate world, Lumsden notes, “It has not been an easy transition. I am under-educated and out of my league in certain situations. I lean on those around me for guidance and if I make a mistake I do not make it twice. It is no different than starting a new sport, it just requires using different muscles. It takes the same amount of effort and dedication, just a different focus. I encourage all athletes to start training and working. You do not realize how fast a sports career goes by until it is almost over.”

With the next Olympic Winter Games only two years away, Lumsden is starting to refocus, saying, “The next five months are very important for me. In June, I will begin training with the bobsled team full time in preparation for the 2018 Olympic Games in PyeongChang while continuing to work part time with RMC. I am very fortunate, as my return to sport was always known and supported by both Chad Robinson and RMC.”

CSI Calgary Director of Stakeholder Relations Cara Button is impressed by the relationship that Robinson and Lumsden have formed. She hopes that more athletes and companies will create these mutually beneficial situations, emphasizing, “Game Plan is actively working on finding flexible work opportunities for athletes. Jesse’s story is a great example of how companies can contribute to athletes not only through sponsorship but by potentially engaging them in their business as well. Jesse took advantage of a sponsorship opportunity to develop a relationship. He is not leaving anything up to chance by waiting until his sport career is over.”

For more information on Game Plan, visit or contact Cara Button at This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. 

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Master of Her Domain

You could say that Carol Huynh is a Jack of all trades, master of all: Olympic Champion, Master’s Student, Assistant Chef de Mission, Mentor, Advocate, and now Coach, in the sport of wrestling. Over a span of more than two decades, Huynh has steadfastly honed her many skills and filled so many different roles, approaching each with her own simple blend of humility and hard work.

It’s a rare breed these days – the retired athlete who pursues a new career in their sport. “There are other athletes who have done what Carol is doing, but she’s unique because there are less and less of them staying in sport after retirement,” says Cara Button, Director, Stakeholder Relations at CSI Calgary. “The sport system doesn’t always do a good job of keeping athletes in their organization but athletes have so much knowledge and experience to share,” she adds.

Given that successful athletes carry with them a lifetime of experience and expertise, Button says that Wrestling Canada has done a good job of finding a way to keep Huynh involved. She is now the Wrestling Canada Next Gen Institute Program Coach and recently enrolled in the CSI Calgary’s Advanced Coaching Diploma.

Huynh’s ventures into education, advocacy and coaching weren’t always in the plan – she initially wanted to pursue psychology and later sport psychology, even earning her Master’s Degree in Counselling Psychology. But after retirement a number of events transpired that kept pulling her back.

First, when wrestling was voted off the Olympic program by the IOC in 2013, Carol spearheaded an international effort to have the sport reinstated. Her successful fight led to becoming elected as chairperson of the International Wrestling Federation’s new Athletes’ Commission.

Second, When the Next Gen concept was rolled out by Own the Podium, Wrestling Canada created a development pathway and needed a coach to lead the effort. Huynh jumped at the opportunity because she wanted to give back to the sport.

Of her decision to remain in sport, Huynh modestly concedes that at first it seemed like the right choice because it felt easy. “I didn’t want to leave the sport,” she says. “It would be so hard to cut that out of my life.” Perhaps it felt easy because it was the right choice.

Starting out in a new career is tough given that Huynh was once the best wrestler in the world. “What’s really hard is that for so long I felt like I’d mastered something but now I’m starting coaching and learning how to be the best coach,” she explains. She’s also acutely aware that just because she was a good athlete doesn’t mean she’ll be a good coach. “I gotta earn it,” she says.

So, she is approaching her new career in coaching with the same work ethic and determination that helped her to become an Olympic Champion, Master’s Student and successful advocate – she knows it will take a lot of hard work to learn her new craft and she is up for the challenge.

Of pursuing her next challenge in the sport she is so passionate about, Huynh is resolute: “Now I have to get good at this.”

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Written by Kristina Groves: @kngrover
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More Than One Way to Support an Olympic Dream

Career Management, which is part of Game Plan, aims to help athletes explore and engage in different career paths. The Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) takes it a step further by directly helping current and retired Olympic, Paralympic, and National Team athletes find work experiences that are flexible and purposeful.

Cara Button, Director, Stakeholders Relations at the CSI Calgary, has been instrumental in the implementation of Game Plan, a program that ensures athletes are well prepared for life beyond their sport.

Strongly believing that part of being prepared is having confidence in the workplace, she discussed the opportunity to provide a more meaningful experience to athletes by offering something different than the typical sponsorship package with Christoph Faig, Founder, Chief Executive Officer and Director of the Calgary based software development company aclaro softworks.

Faig jumped at the chance, and team aclaro currently sponsors individual athletes directly. As part of the sponsorship program, they offer the ‘team aclaro’ athletes the opportunity for part-time work experience. The team is comprised of skeleton athlete Micaela Widmer, biathlete Christian Gow, biathlete Scott Gow, speed skater Gilmore Junio, and track cyclist Monique Sullivan.

“We are not a huge company, and you don’t need to be to hire athletes and to have an impact,” says Faig. “Offering employment to athletes has not been charity for aclaro – we have benefitted hugely from having athletes at our company.”

Skeleton athlete Sarah Reid was sponsored by aclaro for the 2013/2014 season. Forced to take the 2014/2015 season off due to injury, Reid began working in the aclaro office. Blogging about the value the employment program provided her with, Reid writes, “It can be a pretty frightening thing to take that big step off of the ice and into the office. I had no post-secondary education, no work experience, and a very short resume. What I did have though, what we [athletes] all have, is an abundance of very unique life experiences to bring to the table. Through sport we have learned what it means to work as a team. To succeed and to fail. To persevere. To accept criticism and to commit to something.”

As aclaro has shown, there are many ways that a company can invest in an athlete’s Olympic dream. Faig insists that the key to success when employing athletes is flexibility with hours and using the resources available through the CSI Calgary to ensure the correct athlete-company match is made.

If your company is interested in gaining a valuable employee while helping an athlete prepare for their life beyond sport, please contact Cara Button at 403-220-8184 or This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Further information and resources can be found at

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Written by Brittany Schussler: @BSchussler


Pour certains athlètes, la vie après le sport peut signifier terminer leurs études et trouver un emploi. Pour d’autres, la transition peut devenir une crise existentielle aux proportions colossales. Abandonner le sport de compétition est une dure pilule à avaler.

Lors des semaines et des mois suivant les Jeux olympiques, beaucoup d’athlètes ressentent un malaise post-olympique caractérisé par une déprime après l’anticipation intense de ce qui s’avère souvent la compétition la plus importante de leur carrière. Peu importe si l’athlète revient nouvellement médaillé olympique ou déçu de ses performances, un doute quant à son avenir s’installe.

Cette période post-olympique peut être ponctuée de changements dans l’organisation, le personnel d’entraîneurs et la structure du programme. Tous ces facteurs, combinés avec la quête identitaire et le désir de poursuivre la compétition d’un athlète peuvent rendre cette période très chaotique.

À l’approche de cette étape, le Sommet Plan de match 2016 la fin de semaine dernière avait pour but d’explorer les cinq composantes de Plan de match : carrière, éducation, santé, réseau et perfectionnement des compétences. Plan de match est un programme collaboratif du Comité olympique canadien (COC), du Comité paralympique canadien (CPC), du Réseau des instituts du sport olympique et paralympique du Canada (RISOP), Deloitte et de Sport Canada. L’événement, deuxième du genre, a rassemblé les partenaires de Plan de match et les athlètes des équipes nationales dans la toute nouvelle Université Deloitte, un campus d’apprentissage dans l’immeuble Deloitte, au centre-ville de Toronto.

Le Sommet donnait la chance aux athlètes de réseauter avec d’anciens athlètes et des dirigeants d’entreprise, de revoir d’autres athlètes, d’assister à des ateliers de perfectionnement et de repartir avec des outils et des expériences concrètes. Le thème de l’événement était « Percée », et l’objectif était de donner accès à des connaissances et à des ressources aux athlètes pour qu’ils offrent leur meilleur rendement, tant dans le sport que dans la vie.

Jessica Zelinka, double olympienne en heptathlon et athlète de l’ICS Calgary, a tout juste raté son objectif de participer aux Jeux de Rio. Malgré sa déception, son amour du sport persiste et elle n’est pas prête à jeter l’éponge. Alors qu’elle prépare son avenir, elle poursuit l’entraînement et a accepté deux emplois.

En plus des séances et des ateliers du Sommet ciblant les aspects pratiques de la transition, Jessica a vraiment aimé pouvoir tisser des liens avec d’autres athlètes. « C’était vraiment une belle occasion de voir tout le monde et d’entendre leurs histoires, de savoir que je ne suis pas seule et qu’il y a beaucoup de soutien offert. »

Erica Wiebe, championne olympique de 2016 en lutte et athlète de l’ICS Calgary, partage ce sentiment. Bien que l’horaire d’Erica déborde d’apparitions publiques et de conférences, lui laissant peu de temps pour planifier son avenir, elle a saisi l’occasion de rencontrer les autres athlètes.

« Mes pairs m’inspirent tellement, a-t-elle déclaré. Nous faisons tous la même chose, mais nous avons chacun notre propre histoire. C’est génial de découvrir comment tout le monde gère les défis dans sa vie. »

Cara Button, directrice des relations avec les intervenants à l’ICS Calgary, était conférencière lors du Sommet. Elle a remarqué que l’événement a permis à de nombreux athlètes de découvrir une ressource. « On a présenté aux athlètes le programme Plan de match et la richesse des ressources qui leur sont offertes alors qu’ils préparent leur avenir », a-t-elle souligné.

Les défis associés aux transitions ne touchent pas que les athlètes. L’un des messages récurrents du Sommet était que la transition touche tout le monde à un moment ou à un autre et que le besoin de s’y adapter est perpétuel et universel. Pour certains athlètes, faire preuve d’honnêteté face à leurs véritables émotions est difficile.

« Le Sommet a facilité le début du questionnement intérieur que je redoutais et m’a permis de découvrir les options et ressources qui me sont offertes, a souligné Jessica. Je sais qu’il existe d’autres choses que je pourrais aimer, mais je ne sais pas encore quoi. »

Le programme Plan de match permet de rehausser la force mentale des athlètes qui appliquent ensuite à titre de leaders les connaissances qu’ils ont acquises afin de s’améliorer et d’améliorer leur communauté.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover


Plus d’une façon d’appuyer un rêve olympique

La gestion de carrière, un élément de Plan de match, vise à aider les athlètes à explorer divers choix de carrière et à en faire l’expérience. L’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary) pousse le tout un peu plus loin en aidant les athlètes actifs et à la retraite ayant participé aux Jeux olympiques ou paralympiques, ou ayant fait partie des équipes nationales à vivre des expériences professionnelles pertinentes et flexibles.

Cara Button, directrice, Relations avec les intervenants à l’ICS Calgary, a joué un rôle déterminant dans la mise en œuvre de Plan de match, un programme qui assure la bonne préparation des athlètes à leur vie après le sport.

Comme elle était convaincue que la confiance en milieu de travail faisait partie intégrante d’une bonne préparation, elle a discuté de la possibilité d’offrir des expériences plus significatives que le forfait de commandite habituel avec Christoph Faig, fondateur, chef de la direction et directeur d’aclaro softworks, une entreprise de développement de logiciels établie à Calgary.

M. Faig a sauté sur l’occasion : en ce moment, son entreprise commandite directement quelques athlètes et une partie du programme de commandite comprend la possibilité de travailler à temps partiel. L’équipe aclaro est formée de la skeletoneuse Micaela Widmer, des biathloniens Christian et Scott Gow, du patineur de vitesse Gilmore Junio et de la coureuse cycliste sur piste Monique Sullivan.

« Notre entreprise n’est pas énorme, et ce n’est pas nécessaire pour embaucher des athlètes et faire une différence, mentionne M. Faig. Offrir un emploi à des athlètes n’est pas une œuvre de bienfaisance pour aclaro. Nous avons profité grandement de la présence d’athlètes dans notre entreprise. »

La skeletoneuse Sarah Reid a été commanditée par aclaro lors de la saison 2013-2014. Contrainte au repos par une blessure lors de la saison 2014-2015, Sarah a accepté un emploi de bureau à aclaro. Sur son blogue, Sarah souligne les bienfaits du programme d’emploi : « C’est une grande étape de passer de la glace à un bureau, et ça fait assez peur. Je n’avais aucune étude postsecondaire, aucune expérience de travail et un CV très court. Toutefois, je pouvais – nous [les athlètes] pouvons tous – mettre à profit la foule d’expériences de vie très uniques qu’offre une carrière sportive. En effet, nous y apprenons à travailler en équipe. À faire face à la réussite tout comme aux échecs. À persévérer. À accepter la critique et à s’engager pleinement. »

Comme l’a démontré aclaro, une entreprise peut investir dans le rêve olympique d’un athlète de bien des façons. M. Faig souligne avec force que le succès de l’embauche d’un athlète réside dans la flexibilité de l’horaire et l’utilisation des ressources disponibles à l’ICS Calgary pour s’assurer que l’entreprise et l’athlète sont compatibles.

Si votre entreprise souhaite embaucher un employé talentueux tout en aidant un athlète à préparer sa vie en dehors du sport, veuillez communiquer avec Cara Button au 403 220-8184 ou à l’adresse This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Vous trouverez plus de renseignements et de ressources à l’adresse 

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Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler

Post Secondary Education Support For Athletes

Athletes at the Canadian Sport Institute Calgary (CSIC) are well prepared for life after sport thanks to tuition support provided by the Sport Canada Athlete Assistance Program (AAP) and services provided by the CSIC.

Sport Canada supports carded athletes in Calgary by paying for up to $5000 in education fees annually. The AAP contributes to athletes' "pursuit of excellence" and helps Canadian athletes combine their sport and academics. This program also allows athletes to bank their tuition support for use once their athletic careers are completed thus eliminating the pressure to take full time classes while they are in the midst of training and competing.

Pour les derniers Jeux, il y a Plan de match

(De gauche à droite: Chandra Crawford, Neil Smith, Blythe Hartley, Will Dutton)

De nombreux points en commun unissent les athlètes d’une façon tacite, mais profonde : la souffrance physique volontaire, les palpitations cardiaques sur la ligne de départ, l’ivresse de la victoire. Mais les liens les plus partagés et les plus unificateurs sont sans doute les inévitables derniers Jeux : la fin, qu’elle arrive par choix ou par la force des choses, d’une vie consacrée à la poursuite de l’excellence dans le sport.

La transition de vie constitue un défi qui ne ressemble à aucun autre dans le sport, une traversée que tous les athlètes doivent entreprendre. Blythe Hartley, médaillée de bronze au Jeux olympiques de 2004, décrit sa transition du plongeon au « vrai monde » comme le défi le plus difficile à relever de toute sa carrière. « Je savais que j’allais prendre ma retraite après 2008, mais je ne m’étais pas préparée. Je savais que c’était imminent, même si j’ai terminé sur une bonne note et que j’aime mon sport. Ce fut une période difficile, j’étais dans le flou. »

Pour Will Dutton, 26 ans, patineur de vitesse sur longue piste et athlète de l’ICS, la fin est arrivée par choix après une décevante saison 2014-2015, au cours de laquelle son amour du sport a périclité et les blessures ont avalé ses progrès. Il a étudié la menuiserie, mais le désir de la compétition est revenu rapidement. « Le sport me manque. Mon amour du patinage de vitesse est revenu, mais je me demandais aussi “Qu’est-ce que je veux faire de ma vie?”.»

Pour Blythe Hartley, Will Dutton et d’innombrables autres athlètes de l’ICS Calgary qui cherchent une réponse à cette question, il y a Cara Button, conseillère Plan de match. Plan de match, le programme canadien axé sur le bien-être global des athlètes, soutient et responsabilise les athlètes de haut niveau dans leur quête de l’excellence pendant et après leur carrière sportive.

Madame Button s’occupe des relations avec les athlètes tout au long de leurs carrières, ce qui lui a permis de développer une approche individuelle afin de soutenir chacun dans son passage du sport à la vie après le sport, qui peut parfois s’avérer éprouvant. « Je suis la mère de 300 jeunes adultes! » s’exclame-t-elle.

Les compétences acquises par les athlètes durent toute la vie, mais les athlètes en transition ne voient pas toujours ou n’apprécient pas toujours comment les appliquer à leur nouvelle carrière. C’est le travail de madame Button d’aider les athlètes à réaliser leur potentiel après le sport. « Nous offrons les ressources, mais la responsabilité demeure celle de l’athlète. Ils oublient qu’ils ont toutes les compétences. Parfois, ils ont simplement besoin d’une petite poussée et de rencontres individuelles pour les aider à établir leurs priorités. », ajoute-t-elle.

Neil Smith, le chef de l’exploitation de Crescent Point Energy de Calgary, appuie les athlètes de l’ICS Calgary depuis des années. Il travaille avec madame Button pour aider à créer des occasions d’emplois pour les athlètes et les athlètes en transition. « L’une des choses les plus importantes pour moi est que les athlètes sont prêts à risquer l’échec », explique-t-il. « Je garantis que les compétences acquises en tant qu’athlète sont exactement celles qui sont nécessaires dans une nouvelle carrière. »

Lors d’une récente activité de réseautage organisée conjointement par l’ICS Calgary et Crescent Point Energy, des athlètes et des athlètes retraités ont eu l’occasion de rencontrer des professionnels de l’industrie et d’apprendre des leçons d’un groupe de discussion formé de Dutton, Hartley et Smith.

Pour monsieur Hartley, devenu conseiller en RH à ARC Resources, le soutien de madame Button et de l’ICS Calgary est précieux. « J’ai été très chanceux de bénéficier du soutien de l’ICS Calgary à cette époque, cela m’a été très utile. C’est possible de passer à travers. »

Avec un plan pour l’avenir, monsieur Dutton fréquente maintenant une école et s’entraîne pour les prochains Jeux olympiques. À sa première saison après son retour, il a remporté cinq médailles de coupe du monde, qu’il attribue à sa nouvelle motivation. « J’ai commencé à croire en moi-même. Croire en quelque chose a beaucoup amélioré mes performances. J’avais autre chose sur quoi je pouvais me concentrer. »

Si vous êtes intéressé à embauche un athlète, communiquez avec Cara Button à l’adresse This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

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Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto 

The Side Hustle

On June 22, the Canadian Sport Institute Calgary is hosting the first ever Game Plan YYC Summit for Alberta athletes with the theme of Side Hustle. The summit is a full day of presentations for athletes on topics covering Effective Communication, Financial Literacy, Entrepreneurship and Positive Self Coaching. It is intended to help athletes acquire new skills and open their mind to potential education and career paths. The Summit also includes a keynote presentation by Jamie Clark, a Calgary-based adventurer, CEO and speaker.

Careers, it can be said, are not what they used to be. It is rare these days to find a lifetime nine-to-five job that pays the bills and fulfills all of life’s big goals. The evolution of the workplace and the workforce has necessitated a whole new approach to work, one that is all about versatility, creativity and adaptability.

Today, without job security or even a job in one’s field, the need for diverse streams of income has made way for what’s known as the ‘side hustle’.

The side hustle is a way to earn extra income outside of one’s main job, but it’s about pursuing life passion’s, too. Catering, dog walking, freelancing, teaching English online – the examples are endless. However, for athletes pursuing Olympic dreams a side hustle might seem like a distraction or hindrance to performance.

Not so, says Russell Reimer, President of Manifesto, a Calgary-based sport management company. “I believe that athletes have more time than they realize, it’s not a 40-hr week with kids,” he quips.

More seriously, he’s concerned about the lack of attention to personal and professional development in athletes that he thinks is systemic in sport, where focus on performance has become omnipotent. “We want to encourage athletes to do the necessary work while in sport so they don’t have moments after sport where they are completely lost, you don’t want to be in a fragile position,” he says.

Game Plan, Canada’s national athlete total wellness program, is the natural, constructive response to that focus on performance. “We need athletes to understand that they can’t defer – start early, you have the time,” adds Reimer. “It’s an ongoing process of discovery. Develop a side hustle, go to university, discover what you really believe in.”

Cara Button, Game Plan Advisor at CSI Calgary, says many athletes are already tackling other pursuits outside of sport, some out of necessity. “Many athletes have a side hustle to support themselves while competing,” she says. “But they are also developing the beginning of something they could pursue further once retired.” It’s a fine balance – be well-rounded but don’t burn out. Athletes need to know what works for them.

The Side Hustle theme fits well with what Reimer calls the ‘parallel path’. “The parallel path is a pillar on which to build an identity outside of sport,” explains Reimer. This path can greatly facilitate transition out of sport and ease the shock of competitive withdrawal. He stresses the importance of pursuing other interests, skills and plans throughout their careers. “Don’t wait for Plan A to expire to start working on Plan B.”

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Written by Kristina Groves: @kngrover
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This Means Everything

Juggling full-time school, training, and working a part-time job at a local coffee shop is a lot to manage for a young athlete. Slalom kayaker Ryley Penner is doing just that - which is why he’s thrilled about recently getting a little boost to help him on his way. The U23 national team member and CSI Calgary athlete is one of this year’s three recipients of the ARC Resources Inspiring Excellence Scholarship.

In partnership with the Canadian Sport Institute Calgary, ARC Resources, a leading conventional oil and gas producer located in Calgary, awards three $2,500 scholarships annually. The goal is to inspire excellence by enhancing academic and athletic opportunities available to student athletes. The purpose of the scholarship is to lower financial barriers and enable student athletes to reach their full potential while also being strong and valuable members of the community.

Wayne Lentz, ARC Resources Vice President of Strategy and Business Development, says the scholarship targets youth sport and education. “We are looking for genuinely passionate athletes who are pursuing sport and education as well as giving back to their communities,” he explains. “They are humble about their accomplishments and show balance in their lives.”

This year, ARC Resources is proud to award three scholarships to CSI Calgary athletes:

  • Ryley Penner, Slalom Kayak
  • Carla Shibley, Para Cycling
  • Matthew Soukup, Ski Jumping

For Penner, who is in his first year of a Bachelor of Science degree in Geology at Mount Royal University, this scholarship means everything. “My sport is not well funded in Canada and I rely on scholarships like this to do my sport. I need to cover my expenses all on my own, which is really challenging,” he says.

Penner plans to use the funds for races next year, including the World Championships in Slovakia. The scholarship will also allow him to do more training camps and attend the senior national team trials in Whistler next May.

Carla Shibley is a Paralympic cyclist who was diagnosed at age ten with Stargardt disease, an inherited form of juvenile macular degeneration that causes progressive vision loss. Shibley has big goals of representing Canada at the Paralympics in Tokyo in 2020 and is working towards qualifying for a World Cup this season. She plans to use the scholarship to help fund her education – she is pursuing a Youth Justice diploma in Criminology at Bow Valley College.

Despite her disability, Shibley has never been one to let herself be limited by her vision loss and credits her mom with not letting her use it as a crutch. “My vision is deteriorating and I’m slowly going blind,” she says. “Deep down it’s a scary feeling but I’m not going to let it get me down.” This kind of attitude and optimism are qualities that ARC Resources is proud to support.

The scholarships are awarded on both merit and financial need. It can be a huge relief for athletes like Shibley and Penner to receive financial support like this. “All the costs add up,” says Shibley. “It’s a choking feeling.” Penner agrees, “My sport is not very high profile so it’s difficult to attract sponsors. I have to work really hard to make it happen.”

It’s for this reason that ARC Resources keeps on giving. After six years of awarding the scholarships, the company has welcomed and enjoyed updates from past recipients, many of whom have moved on to successful new careers and are active members in their community.

ARC Resources is also grateful for the opportunity to partner with the CSI Calgary. Says Lentz, “We are very proud of this initiative and thankful to the CSI Calgary for helping us to keep it going,”


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Written by Kristina Groves: @kngrover


Under Peer Pressure

When the last shot is taken, the last finish line is crossed or the final race is won, athletes have to create new lives for themselves. For some this task comes easily, for others it can be an exercise in despair. Fortunately, with Game Plan, powered by Deloitte, there is now a wealth of resources available to retiring athletes to help them take those first few, sometimes difficult, steps.

However, even though Game Plan is there and ready for the taking, athletes don’t always know about it or have time to engage with the services offered prior to retirement. So, Elise Marcotte, Marketing and Communications Manager for Game Plan, developed a new pilot project to help bridge the gap between athletes and Game Plan.

The idea is to recruit Champions who will act as role models within the Game Plan community by sharing their experience and positively influencing their peers with tangible actions of their own choice. The campaign also aims to raise awareness of the program beyond Game Plan’s current audience through social media.

Six Champions were selected from across Canada, including Monique Sullivan, 2012 & 2016 Olympian in track cycling, who is the Game Plan Champion at CSI Calgary. Her plan is to reach out to newly carded athletes and support or encourage activities outside of sport that will ultimately helped them when they retire.

Sullivan says she recognizes that not all athletes feel supported in their desire to pursue things outside of sport, like education or work opportunities. “I always had a couple of things outside of sport to keep me balanced while I was competing,” she says. “I want to be the voice for those athletes wishing to do the same.”

The pilot program runs from May 1 to July 31 and Marcotte says that each Champion has a different project that will be monitored to ensure they are implemented and then measured for impact. The goal of the program is to involve the athletes and encourage word-of-mouth to engage athletes with what Game Plan offers.

For most athletes, the thought of retirement or pursuing extracurricular activities is completely foreign and Sullivan says Game Plan tends to be one of those things you don’t realize you need until it’s too late. “Sport is pretty full-on and some athletes aren’t able to take on anything else or don’t need to,” she says. “But when sport is suddenly gone you have no idea how you’ll react to that.”

Sullivan says her transition out of sport has gone well – she’ll begin graduate work this fall in the new field of engineering education and is currently working full-time in community outreach for the Schulich School of Engineering at the University of Calgary, where she recruits women into engineering.

She credits her commitment to education while competing, using Game Plan and the relationship she has with CSI Calgary-based Game Plan Advisor, Cara Button, with helping her find her way in a post-sport world. Now as a Game Plan Champion she wants to help others do the same. She sums it up well: “It’s all about planning for the unknown.”

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Written by Kristina Groves: @kngrover

Winning The Right Way

(Arianne Jones, Luge)

In a world where we have never been so connected, many of us have moments, days, weeks or months where we feel wholly disconnected and utterly alone. This disconnect is evident across a broad spectrum of mental health issues – sometimes it means having a bad day, sometimes it means struggling with severe depression.

In high performance sport, athletes are generally perceived as strong and unbreakable. But like everyone else, athletes are not immune to mental illness. Many struggle with issues such as eating disorders, substance abuse, anxiety or depression and may feel that seeking help for mental or emotional problems will make them appear weak.

Today however, the landscape surrounding mental health is shifting dramatically. In fact, mental illness has emerged as a legitimate and serious medical issue in society.

One of Canada’s most successful Olympians has worked tirelessly to bring the issue of mental illness to the fore. Clara Hughes, cyclist, speed skater and CSI Calgary alumnus, has spearheaded the Bell Let’s Talk campaign for the past five years, aimed at raising awareness and erasing the stigma of mental illness. By sharing her personal struggles with depression, Hughes has humanized mental illness and inspired countless others to speak up and seek the help they need.

At the CSI Calgary, mental health and well-being has long been upheld as a priority and support services have been readily available through Game Plan. “We’ve always had a good ability to provide mental health services to athletes,” says Cara Button, Director of Stakeholder Relations and administrator of the Game Plan Program. “Athletes have appreciated it because it has given them a place to go when they need help. President and CEO Dale Henwood deserves a lot of credit for enabling this process.”

Frank van den Berg, Director of Mental Performance, has worked with his team to incorporate general mental health into their scope of practice. This has led to the development of intervention and programming options in areas such as optimizing performance enhancement, managing performance dysfunction and addressing performance impairment.

“We focus on ‘Winning the Right Way’,” says van den Berg. “We pay attention to the human side of sport.” This holistic approach ensures that the “winning at any cost” mentality does not sacrifice an athlete’s long-term health, relationships, and well-being.

Both van den Berg and Button have seen an increase in athletes’ willingness to come forward with mental health issues. “It’s much easier to bring up the topic of mental health or illness now,” says Button. “I see way more athletes initiating the conversation with me than before.” Adds van den Berg, “I have these conversations regularly with athletes to address their mental health – what is their passion, what do they want to accomplish in sport, are they able to cope and respond to expectations and pressures in sport and life?”

When problems do arise, van den Berg stresses that early intervention is critical. “It should not be underestimated that a lot of cases can be dealt with effectively before issues become severe.” Button agrees, “There is evidence to support that depression can be well managed if it is caught early enough.”

Today, the CSI Calgary is supporting Bell Let’s Talk Day by hosting a lunch with the ultimate comfort food – grilled cheese and tomato soup – for CSI Calgary staff and athletes. The idea is to come together for a meal, share some time together and have a conversation. Simple, yes, but sometimes all it takes is a communal experience to open the door for each other to share.

“It’s a way for us to support Bell Let’s Talk Day and to encourage that sense of community at CSI Calgary,” says Button. “We want to recognize the day and work on building our own community.”

On January 25, 2017, Bell will donate $.05 more towards mental health initiatives in Canada when you use social media. For more information: Bell Let’s Talk.

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