A Challenging Dryland Training Camp – Pushing the Limits

Imagine that you are world-class alpine skier. Every year you get about sixty days of training on snow, where you fit in up to six runs a day of about 60-90 seconds each. That’s roughly six to ten minutes a day of skiing over sixty days. Doesn’t sound like much, does it?

But when you factor in the logistics, coordination, early wake-ups, travel and endless transporting of gear, those six runs add up to one very big, long day.

According to Matt Jordan, Director of Strength and Conditioning at CSI Calgary, training for alpine skiing is not the same as most other sports. “The days are long with a lot of logistics and travel, which can be very fatiguing. Skiers get tired in a very different way than the average athlete,” he explains.

That is why, when the alpine team centralizes for a month-long training camp every summer at CSI Calgary, they put in incredibly long, challenging and diverse days of training. “With this camp, we are trying to set them up with big, long days of training with a variety of activities to develop their work capacity to handle the demands of the sport,” says Jordan.

This is the sixth camp for Phil Brown, 25, a slalom skier and team veteran. He says he enjoys his time in Calgary every year. “There are long days and it’s very focused. But everybody here has bought in and are really excited about what we have going; there is a positive vibe.”

In addition to a lot of mornings in the gym weightlifting, there are on-ice edge and gliding sessions to practice slalom turns and outdoor field workouts focused on jumping, landing and general strength.

Perhaps the most unusual session is the one in the boxing ring. Every Thursday afternoon the team takes to throwing punches instead of carving turns. The goal is to learn skills that transfer to skiing, like eye-hand coordination, but where fitness improves too. “It’s a layered workout where physiological goals are met and the skill development is tied in,” says Jordan.

Add in aerobic power workouts on track bikes at the velodrome and you have several weeks of some very diverse training. “We are pushing them in different ways,” adds Jordan. For Brown, the training is great but it’s enjoyable too. “It’s not fun to be in the gym all the time so we’ve been incorporating a lot of different activities in the afternoon sessions, which help keep the atmosphere lighter,” he says.

All of these activities develop skills that skiers rely on when they are training and racing on snow. “The idea is to foster their ability to take in environmental information, process it and generate a motor response,” explains Jordan. “This will help them on the hill where conditions are always changing and they have to react appropriately.”

The overriding goal of the camp is to ensure the athletes understand that their performance is triangulated, where the coach, strength team, para-medical team and all other support staff are working together to find as many benefits they can to help the athlete perform. Ultimately this gives the athletes confidence that they are prepared for the season.

Preparation is key, and so is staying healthy. Jordan says that because alpine skiing is such a high-risk sport they also focus on training that will help them be fit, strong and able to move in a safe way to help avoid injury. “After a camp like this they feel like they are better athletes.”

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by: Dave Holland @csicalgaryphoto

Calgary Flames Testing at the Canadian Sport Institute Calgary

CSICalgary Flames-0556The Calgary Flames are well prepared for their upcoming season, thanks in part to their work with members of the Canadian Sport Institute Calgary. The Flames began their 2014 training camp at the WinSport Performance Training Centre at Canada Olympic Park on September 11, 2014. Assessments commenced with annual medicals and fitness testing using the Canadian Sport Institute Calgary's world-leading sport science and sport medicine teams. On ice workouts began the following day, drawing public crowds anxious to assess the team's potential for the 2014-15 season.

The players had all systems firing during their fitness testing, where intense competition combined with good camaraderie could be heard throughout the building. The Flames' support staff have continued their testing largely because of their long-standing relationship with the Canadian Sport Institute's Sport Science Director Dr. David Smith, which has enabled the team to amass years' worth of physiological testing data. The data allows for veteran Flames players to monitor their physiological improvements over time, as well as helping the coaching staff determine the fitness and strength of new players.

Ryan Van Asten, strength and conditioning coach for the Calgary Flames noted that the players and staff of the Flames organization are appreciative of the facilities, saying, "The Canadian Sport Institute is truly state of the art. It is a place an athlete can go to meet all of their physical preparation needs including performance testing/monitoring, physical fitness, recovery, nutrition, and rehabilitation. We are fortunate to have this world leading institute right in our own backyard." Van Asten's sentiment resonates with many of Canada's best sports federations, which has resulted in the Flames becoming just one of many elite sports teams that does their training and testing at the new facility. Similar testing protocols are utilized amongst many of the country's best amateur athletes including members of the Canadian Wrestling, Bobsleigh, Skeleton, Alpine, Luge, and Speed Skating teams.

In addition to the benefits provided in the sport science realm, coaches and team staff were able to use Winsport's complex to its full advantage by meeting in conference rooms overlooking the ice rinks while the players used off the ice facilities. Over the course of September, the players could be seen throughout the Centre doing weightlifting sessions, shuttle runs, bike workouts, and yoga classes.

The Flames' organization has also taken advantage of the Canadian Sport Institute Calgary's world-leading biomechanical analysis team, led by Pro Stergiou. During their past season, the team's support staff members worked with the biomechanical team to determine the amount of force placed at the ankle joint using state-of-the-art sensors, cameras, and techniques, to gather information and help bring players back from injury in a safe and expedient manner.

The Calgary Flames begin the regular season on October 8 with a home opener against the Vancouver Canucks. Be there to witness the final product of the team's astounding off-season efforts.

Stay in the loop!
Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Writen by Brittany Schussler: @bschussler
WinSport: www.winsport.ca

Dustin Cook Goes the Distance

Dustin Cook wasn’t sure he would remember how to ski. But after nearly a year off snow – his longest break since he took up the sport at age two – Cook patiently and doggedly worked to recover from a catastrophic knee injury. He was pleased, and relieved, to discover that he certainly does remember how to ski.

“It feels amazing to be back on snow,” he says. “I wasn’t sure what to expect but it couldn’t have gone any better. I was a bit surprised. I was kind of assuming the worst, but everything went awesome.”

Coming off a recent two-week training camp in Chile, Cook is looking forward to a return to racing this fall. And so he should be – eight years of persistent and consistent racing on the World Cup circuit led to a breakout season in 2014-2015 that saw Cook win a World Championship silver medal in the super-G and gold and bronze medals in subsequent World Cups.

He was well poised to maintain this momentum last season when calamity struck. During a training run in Austria, Cook crashed and sustained torn anterior cruciate and medial collateral ligaments (ACL & MCL) in his right knee. His season was over before it started, he flew home to have reconstructive surgery and start a new journey – the long, painful and challenging road back to racing.

Patience and hard work helped him recover, but he didn’t do it alone. His support team at Alpine Canada Alpin and the CSI Calgary built a plan for every stage of Cook’s recovery. Jamie McCartney is the Strength and Power Coach at the CSI Calgary for the men’s Alpine ski team. He was instrumental in both planning and facilitating Cook’s rehabilitation.

“Once an athlete gets injured he becomes his own team, now we have a specific focus on that individual and the work flow becomes about getting that athlete into the proper care,” says McCartney. He adds, “We build a plan around the medical timelines we are given and adjust the protocol from that point on. It’s a concerted effort by the entire Integrated Service Team.”

In the early stages, the process is about recovery from surgery, then rehabilitation starts. This eventually crosses into pre-habilitation, where strength and conditioning can begin. The timeframe varies for each athlete depending on how recovery progresses.

Part of Cook’s recovery incorporated the use of functional testing in the CSI Calgary’s strength lab to identify deficits in strength and muscle stability. According to McCartney, jump testing using force plates is a performance marker that shows bilateral asymmetry between the injured knee and good knee. “With catastrophic injury we can see asymmetry of up to 40-50%. We are always going back to reassess whether the athlete is tracking back towards baseline results [on the injured knee].”

McCartney also works with the physiotherapist to design an appropriate training program to address the injured knee. The task can be daunting given the deficits they see. “Usually with an ACL injury the quadriceps muscles atrophy, there is scar tissue and the gluts are inactive. The body needs to be retrained to move and to rehabilitate lost movement patterns.”

Although it can be overwhelming for an athlete to endure a year-long rehabilitation program, there is potential for a silver lining. “With all the time I had to recover we made a plan to fill a gap in my training – I was able to work on improving my core strength, which I felt could be better,” says Cook. He feels stronger now than he’s ever been.

McCartney attests that he’s never seen someone be as professionally committed and focused on doing the rehab as Dustin Cook. “It was his number one priority. He trusted his team around him and did what he needed to do.” Cook is modest about his progress, “There was no magic formula to getting back,” he says. “It was just having a good team around me and doing the work.”

As it is with elite athletes, everything Cook has learned during his long journey to the top is not easily forgotten, the least of which is skiing. How to perform, how to win – that is what Dustin remembers most and it helped get him through a long year of rehabilitation. “There has never been a doubt in my mind that I could get back. I worked so hard to get there and I didn’t forget that.”

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Dustin Cook se dépasse

Dustin Cook n’était pas sûr s’il se souvenait comment skier. Mais, après presque un an loin des pistes, sa pause la plus longue depuis qu’il a commencé à skier à l’âge de deux ans, il a travaillé avec patience et acharnement pour se remettre d’une grave blessure au genou. Il était heureux et soulagé de découvrir qu’il se souvenait comment skier.

« C’est un sentiment incroyable d’être de retour sur les pistes », dit-il. « Je ne savais pas à quoi m’attendre, mais je n’aurais pu espérer mieux. J’étais un peu surpris, je m’attendais au pire, mais tout s’est déroulé à merveille. »

De retour d’un camp d’entraînement de deux semaines au Chili, Dustin est impatient de faire un retour à la compétition cet automne. Et il devrait l’être : après huit années passées à compétitionner sans relâche sur le circuit de la Coupe du monde, il a connu une saison exceptionnelle en 2014-2015 alors qu’il a gagné la médaille d’argent au Championnat du monde au Super G et, par la suite, des médailles d’or et de bronze dans deux Coupes du monde.

Il était en bonne position pour poursuivre sur cette lancée la saison dernière lorsque le drame est survenu. Durant une descente d’entraînement en Autriche, Dustin a chuté et s’est déchiré le ligament croisé antérieur et le ligament latéral interne du genou droit. Sa saison était terminée avant même d’avoir commencé. Il est revenu au pays pour subir une chirurgie reconstructive et commencer une nouvelle aventure : le long et difficile chemin du retour à la compétition.

Sa patience et son travail acharné lui ont permis de récupérer, mais il n’était pas seul. Son équipe de soutien de Alpine Canada Alpin et l’Institut canadien du sport de Calgary ont établi un plan pour chaque étape de son rétablissement. Jamie McCartney est l’entraîneur du programme de force et de puissance de l’équipe masculine de ski alpin à l’ICS Calgary. Il a joué un rôle vital dans la planification et la facilitation de la réadaptation de Dustin.

Selon McCartney, « lorsqu’un athlète se blesse, il devient une équipe en soi. Nous portons une attention particulière à cet athlète et l’organisation du travail vise à lui donner les soins appropriés. Nous établissons un plan en fonction des délais médicaux qui nous sont donnés et nous ajustons le protocole à partir de là. Toute l’équipe de soutien intégré se mobilise », ajoute-t-il.

Au début, le processus concerne surtout le rétablissement de l’opération, puis la réadaptation commence. L’athlète passe éventuellement à la préhabilitation, moment où la préparation physique peut commencer. Les délais sont différents pour chaque athlète selon le rétablissement.

Une partie du rétablissement de Dustin comprenait des tests fonctionnels au laboratoire de force de l’ICS Calgary afin de déceler des faiblesses dans la force et la stabilité musculaires. Selon M. McCartney, le test du saut utilisant des plateformes de force est un indice de performance montrant l’asymétrie bilatérale entre le genou blessé et le bon. « Pour les blessures graves, nous pouvons voir une asymétrie atteignant 40 à 50 %. Nous comparons toujours les résultats du genou blessé avec les résultats avant la blessure afin de réévaluer si l’athlète est en voie d’obtenir les mêmes résultats. »

M. McCartney collabore également avec le physiothérapeute afin de concevoir le programme d’entraînement approprié pour traiter le genou blessé. La tâche peut être énorme selon les faiblesses qu’ils voient. « Généralement, à la suite d’une blessure au ligament croisé antérieur, le quadriceps s’atrophie, du tissu cicatriciel se forme et les fessiers sont inactifs. Le corps doit réapprendre à bouger et à faire les modèles de mouvement oubliés. »

Même si subir un programme de réadaptation d’un an peut sembler insurmontable pour un athlète, il existe tout de même un côté positif. « Nous avons utilisé le temps de mon rétablissement pour combler une lacune de mon entraînement : j’ai pu améliorer la force de mon tronc, car je sentais que je pouvais la travailler » a dit Dustin. Il se sent maintenant plus fort que jamais.

M. McCartney témoigne qu’il n’a jamais vu quelqu’un aussi déterminé et concentré professionnellement envers sa réadaptation que Dustin Cook. « C’était sa priorité. Il a fait confiance à son équipe et a fait ce qu’il devait faire. » Dustin est modeste concernant son progrès : « Il n’y avait pas de formule magique pour retourner à la compétition. Il ne s’agissait que d’avoir une bonne équipe pour m’entourer et de faire le travail. »

Comme c’est le cas avec les athlètes d’élite, tout ce que Dustin a appris durant son long parcours vers le sommet ne s’oublie pas facilement, tout particulièrement comment skier. Comment performer, comment gagner, c’est ce dont Dustin se souvient le mieux et cela l’a aidé à passer au travers de la longue année de réadaptation. « Je n’ai jamais douté que je pouvais retourner à la compétition. J’ai travaillé tellement fort pour y arriver et je ne l’ai pas oublié. »

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

L’empire des dindes

Les dindes ont envahi l’Institut canadien du sport de Calgary! Heureusement, c’est pour une bonne cause.

L’ICS Calgary est ravi de participer au défi #YYCTurkeyChallenge de la banque alimentaire de Calgary : chaque semaine jusqu’à Noël, l’ICS Calgary publiera sur Tweeter la photo d’un athlète déguisé en dinde. Lors de chaque gazouillis, l’ICS Calgary invitera un de ses partenaires et l’organisme national de sport de l’athlète à relever le défi et à faire un don à la banque alimentaire. À l’interne, l’ICS Calgary a également mis au défi ses employés de verser 2 000 $ en dons.

La banque alimentaire de Calgary est un organisme à but non lucratif dont la mission est de recueillir et de distribuer des denrées alimentaires d’urgence aux gens dans le besoin. La banque ne peut compter que sur l’aide de la communauté pour remplir sa mission. Au cours de la dernière année, 141 271 personnes ont reçu l’aide de la banque alimentaire. Le défi #YYCTurkeyChallenge aura des conséquences importantes sur les efforts de la banque : l’organisme peut en effet distribuer l’équivalent de cinq dollars de denrées pour chaque dollar recueilli.

La campagne de cette année est déjà bien entamée : Patinage de vitesse Canada et THE Downtown Sports Clinics ont accepté, le 24 novembre dernier, de relever le défi lancé par le quadruple médaillé olympique Denny Morrison. Le 1er décembre, c’était au tour de Manuel Osborne-Paradis, vétéran de trois Jeux olympiques, de mettre au défi Canada alpin et Alberta Sport Connection.

Le sympathique défi #YYCTurkeyChallenge a vu le jour en 2014, lorsque Scott Schroeder de EFW Radiology a imaginé le concept et convaincu le Dr Jan-Willem Henning d’y participer. Le Dr Henning a porté le costume de dinde lors de ses rondes au Tom Baker Cancer Centre, tandis que Dave Kelly de Kelly Brothers Productions et Jim Button de Village Brewery ont mis en scène une mission de sauvetage de dindes surgelées. Leurs efforts ont permis d’amasser des dons d’un montant de près de 30 000 $ et la banque alimentaire de Calgary a pu renflouer ses stocks de denrées à un moment critique.

Keoma Duce, coordonnatrice du développement des dons d’entreprise pour la banque alimentaire, est ravie de la participation de l’ICS Calgary. « L’ICS est la première organisation à relever le défi en 2015 », a-t-elle déclaré. « Nous sommes emballés par la perspective de promouvoir la banque alimentaire et d’amasser des dons, mais nous sommes aussi fiers de faire rayonner l’ICS Calgary et les athlètes. C’est important pour nous que les efforts des athlètes soient reconnus. Nous espérons que d’autres organisations suivront l’exemple de l’ICS Calgary et se joindront à nous. Qui n’aime pas voir un adulte dans un costume de dinde? »

Restez aux aguets parce qu’on ne sait jamais où surgira la prochaine dinde! Pour faire un don à la banque alimentaire de Calgary, rendez-vous sur la page de l'ICS Calgary de la banque alimentaire.

Video de Denny Morrison

Video de Manuel Osborne-Paradis

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

L’union fait la force

Dans le passé, les meilleurs espoirs canadiens de skicross s’entraînaient seuls, chacun dans leur coin de pays. Les skieurs étaient isolés les uns des autres, s’entraînant en solo et défrayant eux-mêmes les coûts d’accès aux installations et aux programmes spécialisés.

Le parcours en solitaire s’avère coûteux et ardu, et ne favorise pas vraiment la dynamique d’équipe et la création d’une équipe forte et compétitive. Heureusement, tout ça est en train de changer.

Alpine Canada Alpin et le programme de skicross national ont créé un programme centralisé d’entraînement et d’éducation à Calgary, ce qui permet aux athlètes de poursuivre à la fois leurs études et le sport de haut niveau. Le programme est destiné aux athlètes de skicross de partout au Canada qui sont à entre trois et six ans d’un succès olympique.

Les athlètes pourront profiter des installations d’entraînement de Calgary, dont l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary) et les stations de ski locales, et des services intégrés tout en terminant leur parcours scolaire.

L’ICS Calgary appuie vivement cette initiative. Jason Poole, directeur des services à la performance, nous a expliqué : « Nous sommes ici pour aider l’équipe et lui offrir tout ce dont elle a besoin pour profiter d’un environnement d’entraînement de haut niveau. La proximité de la National Sport School et des universités et des collèges de la région contribue aussi à l’atteinte des objectifs scolaires. »

Willy Raine, directeur sportif du skicross d’Alpine Canada Alpin, tente de réaliser cet objectif depuis son entrée en poste il y a deux ans. Pour lui, ça signifie bien plus que de regrouper les athlètes pour l’entraînement. « L’éducation est un élément central de ce programme, a-t-il souligné. Mon objectif, c’est que 75 % de l’équipe se lance dans des études postsecondaires. Ce modèle rendra les athlètes meilleurs, en plus de leur offrir une vie plus équilibrée. »

Ce n’est pas tout, l’entraînement en équipe vient s’ajouter aux avantages d’une équipe centralisée. Il améliore la dynamique d’équipe et crée un environnement où les athlètes s’appuient les uns les autres.

Kevin MacDonald, membre de l’équipe Prochaine génération, mentionne que, vu que l’équipe s’entraîne ensemble, les athlètes s’incitent mutuellement à se dépasser en gymnase, ce qui était impossible par le passé. « Nous nous encourageons à aller plus loin dans le gymnase, a-t-il mentionné. Si je vois quelqu’un soulever une certaine charge, je vais tout faire pour égaler ou améliorer sa marque, ça m’encourage à travailler plus fort. »

Pour M. Raine, l’objectif principal est de poursuivre la domination sur la scène internationale, tout un exploit pour un petit programme déjà au premier rang mondial. « En fin de compte, centraliser l’équipe nous donnera un avantage : plus l’équipe sera forte collectivement, plus nous serons prêts à prendre le monde d’assaut. Quand l’un de nous gagne, tout le monde gagne. »

La centralisation se justifie en partie par la viabilité financière. Un programme centralisé qui offre l’entraînement en gymnase et sur la neige dans une seule région réduit de beaucoup les coûts pour l’athlète et pour l’organisme. Selon M. Raine, c’est tout simplement impossible financièrement de créer des programmes dans plusieurs centres de ski d’un bout à l’autre du pays. « Nous devons les regrouper pour leur offrir le développement dont ils ont besoin. Nous devons pousser par le bas pour assurer la croissance continue du programme. »

L’un des objectifs de ce nouveau programme est de développer des athlètes pour qu’ils aient déjà un niveau élevé quand ils passent des compétitions de la Coupe Nor-Am et de la Europa Cup à celles de la Coupe du monde. « Nous voulons condenser la phase de développement pour qu’au moment de passer en Coupe du monde, les athlètes Prochaine génération soient prêts à se classer parmi les 16 meilleurs, de participer aux finales », a déclaré M. Raine.

Kevin est reconnaissant d’avoir l’occasion de s’entraîner avec son équipe et d’aller à l’école. « Maintenant que nous faisons tous la même chose, nous pouvons nous identifier aux autres, ça rend l’équipe meilleure. »

M. Raine est lui aussi heureux de voir son idée prendre forme. Il croit fermement qu’ils sont sur la bonne voie pour développer des champions de skicross et de brillants étudiants. « Nous devons les aider à se préparer à la vie, pas seulement au sport. »

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo: Alpine Canada Alpin

Les para-athlètes prennent d’assaut l’ICS Calgary lors de l’événement Paralympiens recherchés

18 Novembre 

Trente-huit participants ont démontré qu’ils étaient #PARAFORTS lors de la toute première édition de l’événement Paralympiens recherchés, organisé par le Comité paralympique canadien (CPC) et l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary) le 14 novembre dernier. L’événement donnait aux personnes vivant avec un handicap physique ou une déficience visuelle l’occasion de faire montre de leurs potentiels athlétiques dans un centre de haut niveau, avec l’espoir de devenir de futurs paralympiens.

Les représentants de Basketball en fauteuil roulant Canada, Canada alpin, Ski de fond Canada, Cyclisme Canada et Hockey Canada ont été ébahis par la détermination des athlètes soumis à une série de tests par le personnel de l’ICS Calgary. Ces tests comprenaient des évaluations anthropométriques, des sprints à pied ou en fauteuil roulant, des sauts en hauteur, des lancers de ballon médicinal, des mesures de force de préhension et d’endurance au moyen d’un ergomètre à bras et d’un vélo ergométrique.

Jason Poole, directeur des services à la performance à l’ICS Calgary, est d’avis que l’événement est historique pour le sport paralympique. « L’ICS Calgary est très heureux de collaborer avec le CPC pour dépister des athlètes potentiels et les initier au sport de compétition. Paralympiens recherchés est une merveilleuse initiative qui réunit plusieurs partenaires différents, dont le CPC, les organismes nationaux de sport et le Réseau ISOP. »

L’athlète ambassadeur Matt Hallat, trois fois paralympien, a galvanisé les athlètes d’un jour avec un vibrant discours d’ouverture. Il a été épaté par le nombre de gens prêts à mesurer leurs aptitudes athlétiques : « Le nombre de participants est incroyable. Paralympiens recherchés est un événement fabuleux parce qu’il permet à des gens de partout au pays de faire du sport et les incite à être actifs en tout temps. » D’actuels paralympiens, comme le cycliste Brayden McDougall qui a participé aux Jeux paralympiques en 2008 et 2012, étaient aussi présents pour se prêter à la série de tests.

Catherine Gosselin-Després, directrice générale du sport pour le CPC, a également été impressionnée par le nombre de candidats et leur désir de pratiquer des sports. « La prochaine étape est de transmettre les résultats des tests aux organismes nationaux de sport », a-t-elle précisé. « Selon les résultats et le profil des athlètes, les organismes pourront ensuite les inviter à prendre part à un programme d’entraînement de haut niveau ou leur fournir d’autres options de participation dans les sports. Chaque participant recevra une réponse de notre part et la possibilité de poursuivre son parcours sportif. »

Des journées de dépistage du programme Paralympiens recherchés auront bientôt lieu à Toronto, Montréal et Vancouver. Le CPC espère aussi s’arrêter ailleurs au pays au cours de l’année à venir. Ne ratez pas la chance de prouver que vous êtes l’un des #PARAFORTS. Visitez le site paralympique.ca/paralympiens-recherches pour vous inscrire en vue des prochains événements et savoir quand le CPC sera dans votre région.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

Para-Athletes Takeover CSI Calgary at Paralympian Search

November 18, 2015

Thirty-eight participants were #PARATOUGH at the first ever Paralympian Search held by the Canadian Paralympic Committee (CPC) and the Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) on November 14. The event offered individuals with a physical disability or visual impairment the opportunity to test their athletic potential in a high performance environment with the hope of becoming a future Paralympian.

Representatives from Wheelchair Basketball, Alpine Canada, Cross Country Canada, Cycling Canada, and Hockey Canada were inspired by the athletes’ determination as they were put through a series of tests by staff from the CSI Calgary. Tests included anthropometric measurements, wheelchair or running sprints, vertical jumps, medicine ball tosses, grip strength, and endurance using an arm ergometer or velotron bike.

Jason Poole, Director of Performance Services at the CSI Calgary, declared the event to be an exceptional day for Paralympic sport. He emphasized, “The CSI Calgary is happy to collaborate with the CPC to identify potential athletes and to show them a path into sport. The Paralympian Search is a great initiative with many different partners including the CPC, the National Sport Organizations (NSOs), and the COPSI Network.”

Athlete Ambassador Matt Hallat, a three-time Paralympian, fuelled the athletes’ determination by kicking off the event with a rousing speech. He was impressed by the number of people who bravely tested their athletic skills, saying, “It’s amazing how many people showed up. Paralympian Search is great because people across the country can get into sports and be active for life.” Also present were current athletes such as cyclist Brayden McDougall, a 2008 and 2012 Paralympian, who was able to challenged himself in the testing environment.

Catherine Gosselin-Després, Executive Director of Sport for the CPC, was also impressed with the number of attendees and their desire to participate in sport. “The next step is to provide the test results to the NSOs,” she said. “They will make the decision to either invite the athletes into a high performance program or provide them with other options for participation based on the profile identified throughout the testing phase. Everyone who attended will be contacted and will be getting a response from us and an opportunity to continue in sport.”

The Paralympian Search plans to continue on to Toronto, Montreal, and Vancouver. CPC is also hopeful that they will be able to add more venues in the coming year. Don’t miss the chance to see if you are #PARATOUGH. Visit paralympic.ca/paralympian-search to register for future events and find out when the CPC is in a city near you.

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Written by Brittany Schussler: @BSchussler
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Turkeys Take Over

Turkeys are popping up everywhere at the Canadian Sport Institute Calgary! Fortunately, it is all for a worthy cause.

The CSI Calgary is delighted to be taking part in the Calgary Food Bank’s #YYCTurkeyChallenge, tweeting a picture of an athlete dressed as a turkey every week prior to Christmas. With each tweet, CSI Calgary is challenging both the athlete’s National Sport Organization and a CSI Calgary partner to donate to the Food Bank. Internally, the CSI Calgary is also challenging its own employees to donate with a goal of raising $2,000.

The Calgary Food Bank is a non-profit organization dedicated to gathering and distributing quality emergency food to those in need and relies solely on the support of the community. In the past year, 141,271 people came to the Food Bank for assistance. #YYCTurkeyChallenge will have a significant impact on these efforts as the Food Bank is able to distribute five dollars worth of food for every dollar that is donated.

The challenge has already started, with four-time Olympic medallist Denny Morrison successfully challenging Speed Skating Canada and THE Downtown Sports Clinics on November 24. On December 1, three-time Olympian Manuel Osborne-Paradis challenged Alpine Canada and Alberta Sport Connection.

The unique #YYCTurkeyChallenge began in 2014, when Scott Schroeder from EFW Radiology came up with the concept and engaged Dr. Jan-Willem Henning in the project. Henning wore the turkey suit on his rounds through the Tom Baker Cancer Centre, while Dave Kelly of Kelly Brothers Productions and Jim Button from Village Brewery staged a frozen turkey rescue. Their efforts raised almost $30,000 in donations towards the purchase of food at a critical time for the Calgary Food Bank.

Keoma Duce, Development Coordinator for Organizational Giving at the Food Bank, is enthusiastic about the CSI Calgary’s participation. She says, “So far CSI Calgary is the first organization to grab on to the Turkey Challenge in 2015. We are excited about the prospect of raising awareness and donations, but we are also looking forward to raising the profile of the CSI Calgary and the athletes. It is important to us that the athletes receive recognition for their efforts. We hope that other organizations see what CSI Calgary is doing and join in the fun. Who doesn’t like to see a grown up in a turkey suit?”

Keep your eyes peeled because you never know where a turkey will pop up next! To donate to the Calgary Food Bank, visit the CSI Calgary Food Bank Page.

Denny Morrison Video

Manuel Osborne-Paradis Video


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Written by Brittany Schussler: @BSchussler
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Un camp d’entraînement hors neige exigeant pour repousser les limites

Et si vous étiez un skieur alpin de niveau international? Vous vous entraînez sur la neige environ 60 jours par année. Chacune de ses journées d’entraînement contient six descentes de 60 à 90 secondes chacune. Cela équivaut à environ six à dix minutes de ski par jour pendant 60 jours. Cela ne semble pas si difficile...

Mais lorsqu’on prend en compte la logistique, la coordination, le réveil aux petites heures, les déplacements et le transport perpétuel de l’équipement, ces six descentes viennent soudainement s’ajouter à une journée déjà très longue.

Selon Matt Jordan, responsable de la préparation physique à l’ICS de Calgary, l’entraînement pour le ski alpin est très différent de l’entraînement pour les autres sports. « Les journées sont longues et incluent beaucoup de logistique et de déplacements, ce qui peut être très épuisant. La fatigue que les skieurs ressentent est très différente de celle de l’athlète ordinaire », explique-t-il.

Ainsi, l’équipe de ski alpin doit endurer des journées d’entraînement très longues, exigeantes et variées lorsqu’elle se rencontre chaque été pour un camp d’entraînement d’un mois à l’ICS de Calgary. « Ce camp a pour but de les familiariser avec les longues et dures journées d’entraînement et avec des activités variées afin de renforcer leur capacité de travail et leur capacité à faire face aux exigences du sport », affirme Jordan.

Phil Brown, un slalomeur de 25 ans et vétéran de son équipe, en est à son sixième camp. Il apprécie beaucoup le temps qu’il passe à Calgary chaque année. « Certaines journées sont vraiment longues et demandent beaucoup de concentration. Mais tout le monde est ici pour la même chose et nous sommes tous enthousiastes à l’idée de participer à ce camp; l’ambiance est positive ».

Les séances matinales d’haltérophilie s’ajoutent aux séances de glissements et de mise à carre sur glace pour améliorer les virages en slalom et aux séances d’entraînement extérieures axées sur le saut, l’atterrissage et la force globale.

Mais la plus insolite est probablement la séance d’entraînement dans le ring de boxe. Tous les jeudis après-midi, l’équipe s’amuse à donner des coups de poing au lieu d’exécuter des virages. Le but est d’améliorer la condition physique tout en développant des aptitudes qui s’appliquent aussi au ski, comme la coordination main-œil. « C’est un entraînement à plusieurs niveaux grâce auquel nous atteignons nos objectifs tout en développant de nouvelles aptitudes », affirme Jordan.

Ces nombreuses semaines d’entraînements très variés sont complétées par des exercices d’endurance sur des vélos de pistes au vélodrome. « Nous les encourageons à se dépasser de différentes façons », ajoute Jordan. Selon Brown, l’entraînement est exigeant, mais tout aussi divertissant. « Ce n’est pas agréable de toujours s’entraîner au gymnase. C’est pourquoi nous avons intégré beaucoup d’activités différentes dans les séances de l’après-midi, ce qui permet de conserver une ambiance agréable », ajoute-t-il.

Toutes ces activités permettent aux skieurs de développer des aptitudes dont ils ont besoin pour l’entraînement et la course sur neige. « Le but est de favoriser le développement de leurs habiletés afin que l’analyse de chaque environnement déclenche une réponse motrice appropriée », explique Jordan. « Cela les aidera sur les pentes puisqu’ils devront réagir de façon appropriée à des conditions qui changent constamment ».

Le but principal du camp est de faire comprendre aux athlètes que leur performance dépend du triangle formé par l’entraîneur, la force de l’équipe et l’équipe paramédicale. À l’aide du personnel de soutien, ils collaborent pour trouver tous les avantages pouvant améliorer la performance de l’athlète. À la fin du camp, les athlètes sont donc convaincus qu’ils sont fins prêts pour la saison.

La préparation est tout aussi essentielle que le maintien d’une bonne santé. Jordan ajoute que l’entraînement est aussi axé sur la mise en forme, la musculation et la sécurité des mouvements, ce qui permet d’éviter les blessures dans ce sport très à risque. « À la fin d’un tel camp, ils ont le sentiment d’être plus performants ».

Institut canadien du sport de calgary: @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo crédit: Dave Holland @csicalgaryphoto

Une tradition unique permet à l’équipe de s’élever vers de nouveaux sommets

L’équipe canadienne de patinage de vitesse longue piste fait des choses extraordinaires, sur la glace comme ailleurs. La saison conclue récemment a été exceptionnelle pour de nombreux athlètes et l’équipe a trouvé une formule gagnante.

C’est le conseiller en performance mentale de l’institut canadien du sport de Calgary Derek Robinson qui a été le catalyseur de la nouvelle culture d’équipe. Au nombre des nouvelles idées, monsieur Robinson a mis en place une nouvelle coutume qui veut que les athlètes signent le drapeau canadien lorsqu’ils se qualifient pour une équipe. Il y a ensuite une seconde cérémonie de signature s’ils gagnent une médaille internationale.

Monsieur Robinson, qui travaille avec des équipes comprenant Patinage de vitesse Canada, Canada alpin et Hockey Canada, explique : « Ce qui est génial à propos de l’ICS Calgary, c’est la façon dont il favorise le développement personnel. L’ICS Calgary encourage son personnel à collaborer avec des leaders, des entraîneurs et des employés de soutien établis dans le domaine. J’ai appris plus de choses sur la psychologie de la performance en travaillant avec des personnes qui comprennent vraiment ce que ça prend pour gagner de la bonne façon que je ne l’ai fait dans mes études supérieures. »

Qu’est-ce qui a inspiré monsieur Robinson à créer cette tradition unique? Il estime que « la psychologie de la performance est une question de culture d’équipe. En réalité, pour se mesurer aux meilleurs du monde sous pression, il faut une équipe. Un athlète ne peut pas y arriver seul. Le défi consiste à trouver comment devenir une équipe unifiée. Il faut commencer par connaître les valeurs qui sous-tendent notre culture et ce qui est au cœur de ce que nous sommes et de notre façon de faire les choses. Les membres de cette équipe signent le drapeau canadien parce que compétitionner pour le Canada a une grande signification personnelle pour eux. C’est l’identité de l’équipe qui compte. »

L’une des nouvelles étoiles de Patinage de vitesse Canada, Heather McLean, s’est illustrée aux quatre coins de la planète cette saison en gagnant quatre médailles de Coupe du monde. Voici ce qu’elle dit du rituel de signature du drapeau : « C’est une tradition tellement unique et canadienne! Je suis inspirée par la cérémonie du drapeau parce que je suis tellement concentrée sur mes propres courses durant la compétition que j’en oublie le portrait global. La signature du drapeau me le rappelle toujours. J’adore observer et apprendre des autres athlètes d’élite, et entendre ce qu’ils ont à dire sur leurs performances est une véritable source d’inspiration. »

Comme le prouve la coutume de l’équipe, les paroles sont sans intérêt à moins qu’elles soient appuyées par une forte conviction et une incarnation quotidienne des idéaux. Monsieur Robinson ajoute qu’« à moins d’être dans la pièce avec eux, vous ne pouvez pas vraiment apprécier ce que signifient ces paroles, encore moins la passion et l’expérience émotionnelle de l’athlète qui signe le drapeau. »

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

Unique Tradition Takes Team to New Heights

The Canadian Long Track Speed Skating Team is doing extraordinary things, both on and off the ice. Recently wrapping up a breakthrough season for many athletes, the team has found a formula for success.

Canadian Sport Institute Calgary Mental Performance Consultant Derek Robinson has been a catalyst for the new team culture. Among a number of new ideas, Robinson implemented a new team custom which has athletes sign the Canadian flag when they qualify for a racing team. The athletes then have a second signing ceremony if they win an international medal.

Robinson, who works with teams including Speed Skating Canada, Alpine Canada and Hockey Canada says, “One of the great things about the CSI Calgary is how they foster personal development. The CSI Calgary encourages its staff to work with established industry leaders, coaches, and support staff. I have learned more about the psychology of performance from working with people who truly understand what it takes to win the right way than I ever did in graduate school.”

What prompted Robinson to create this unique tradition? He believes, “The psychology of performance is about the team culture. In reality, to compete against the best in the world under pressure you must be a team. You cannot do it by yourself. The challenge is how do we become a unified team? It starts with knowing the values that drive our culture and the foundation of what we are about and how we do things. The Canadian flag is signed by members of this team because there is deep personal meaning for our athletes to compete for Canada. It is the identity of the team that matters.”

One of Speed Skating Canada’s new stars, Heather McLean, took the world by storm this season winning four World Cup medals. Of the flag signing ritual, she says, “It's such a unique and Canadian tradition! I am inspired by the flag ceremony because I am so focused on my own races during the competition that I lose track of the bigger picture and the flag signing always brings it back. I love to observe and learn from other elite athletes and hearing what they have to say about their performances is really inspiring.”

As the team’s custom proves, talk is trivial unless it is backed by a strong belief and daily embodiment of the ideals. Robinson emphasizes, “Unless you are in the room with these people, you can not really appreciate what these words are saying, let alone the passion and emotional experience of the athlete who signs the flag.”

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Brittany Schussler: @BSchussler
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

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