Alberta Slalom Canoe Kayak Team Benefits from World Leading Specialists

The Alberta Slalom Canoe Kayak Team lead by High Performance Head Coach Michael Holroyd has been improving in leaps and bounds, thanks in large part to a partnership they have formed with the Alberta Sport Development Centre (ASDC) Calgary and the Canadian Sport Institute Calgary (CSIC).

The diverse training group that has been utilizing the partnership since 2009 is currently comprised of 18 athletes at various levels in development. The group consists of 5 high performance athletes, 3 athletes one tier below high performance, and 10 additional athletes who are targeted as future stars. All have seen benefits from the organizations' unique partnership pooling their respective resources in order to provide the maximum level of support possible as opposed to dividing their respective contributions up in a less effective manner.

Coach Holroyd, a Canoe Kayak National Team member for 10 years, retired from the sport in 2007 to begin working his way though the CSIC's renowned Coaching Diploma Program. After completing the Advanced Coaching Diploma Level 4 Program, he commenced work with the team and has seen amazing improvements in many of his athletes, including Haley Daniels and Adrian Cole, who came into the ASDC Calgary program as young athletes and have progressed to the National Senior and U23 Team, respectively.

The team's biggest success stories thus far, Jessica Groenveld and Ben Hayward, are looking ahead to the Pan Am Games in Toronto in 2015. With the inclusion of Canoe Kayak in the Games for the first time, Groenveld is confident that the services the partnership has provided will continue to garner incredible international results, with the ultimate goal being to win a medal at the home Games.

Holroyd, along with all of his athletes, knows that the biggest advantage the partnership has provided has been the opportunity to work with world leading specialists from the CSIC that they typically would not have access to. These experts include Sport Scientist Kelly Quipp, who conducts physiological testing on the athletes twice annually using a Kayak Ergometer in the state-of-the-art Sport Performance Laboratory at Canada Olympic Park. The team also utilizes the exclusive High Performance Training Centre a minimum of twice weekly in order to train with CSIC Strength and Conditioning Coach John Abreu. Mental Performance Coach Clare Fewster rounds out the group of CSIC experts that have actively contributed to the team's success through the partnership. Groenveld is convinced that these opportunities have enhanced her training, saying, "The collaboration of ASDC and CSIC has enabled us to access resources that are fundamental to athlete development and success. For myself, the strength gains made this year with John, and the ability to have specific training targets from testing with Kelly, are incredibly important."

Coach Holroyd is equally thankful for the world class teamwork that goes into his program, saying, "We are really lucky here in Calgary to have the ASDC Calgary help athletes, collaboratively with our provincial association, work up to the National Team level where the CSIC programs kick in. Through this system, we have been able to use the world leading testing, strength and conditioning, and mental training service providers from the CSIC and bring it to our developing provincial athletes. This gives us consistent long-term data from testing and ensures that athletes stepping onto our National Teams are doing so with good fundamentals. This linear, consistent support has allowed our programs to help athletes to the fullest."

Stay in the loop!

Canadian Sport Institute Calgary: @CSICalgary
Written by Brittany Schussler: @bschussler
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Calgary Roughnecks Find Value in Comprehensive Testing

The Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) is excited to be part of a new venture with the National Lacrosse League’s (NLL) Calgary Roughnecks. The Roughnecks were at WinSport on November 27 to undergo testing at the CSI Calgary in preparation for the upcoming season, which gets underway on January 2.

The Roughnecks are breaking ground as the first team in the NLL to undergo comprehensive testing that is common for Olympic athletes. CSI Calgary Strength and Conditioning Coach Chris Osmond works with the Roughnecks organization and encouraged the team to take advantage of the high performance facility and staff’s extensive knowledge. He says, “The team chose to perform preseason testing at the CSI Calgary this year to take their performance to the next level. They want to invest in their players by giving them access to world leading sport science. They believe that this venture will pave the way for elevated performance this season and for years to come.”

Calgary Roughnecks General Manager and Director of Business Operations Mike Board was on site for the full day of testing. He agrees with Osmond, adding, “We wanted to centralize what we do for our fitness testing and this facility provided the opportunity to have everyone together on the same day. It is good for us as an organization and it is also a team building concept.”

Although it has never been conducted before by any NLL teams, the Roughnecks organization sees the value in preseason testing because, Board notes, “It allows us to get ready for the season knowing the players’ fitness and training zones. We are looking to find out how fit our guys are and where we need to take them. This data allows us to do that, and it is something that we have not been able to do before.”

Moving forward, CSI Calgary Exercise Physiologist Kelly Quipp will work to provide interpretation of the players’ test results. She will then offer training recommendations to elevate the conditioning level of the team for the upcoming season. This feedback will be enhanced by Osmond, who will create a training plan that can be adapted for each player.

Of the team’s first time utilizing the CSI Calgary services, Board emphasizes, “The experience has been fabulous. It’s efficient – the flow and timing of everything is very impressive. The players’ feedback was positive and the medical team was very happy.”

Best of luck in the season to the Calgary Roughnecks! The CSI Calgary looks forward to hosting you again next preseason.


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Canadian Biathletes Have Home Field Advantage

Canadian Biathletes and fans are about to enjoy a long-awaited international competition. From February 1-7, the Canmore Nordic Centre will host the 2016 BMW Biathlon World Cup, the first in Canmore since 1994.

Canada will be represented by a strong contingent. The female competitors will be Rosanna Crawford, Julia Ransom, Sarah Beaudry, Zina Kocher and Megan Tandy, while the males will be Nathan Smith, Brendan Green, Macx Davies, Christian Gow and Scott Gow. All athletes are Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) supported, training at the CSI Calgary hub in the Bill Warren Training Center (BWTC). Owned and operated by WinSport, the BWTC is housed at the legendary Canmore Nordic Centre.

Canada’s home field advantage for the World Cup comes at a critical time. This is allowing the team to prepare at home for to the upcoming World Championships March 3-13 in Norway. It will provide the CSI Calgary’s Integrated Support Team (IST) the opportunity to be close to the athletes, giving them access to massage and physiotherapy, as well as direct contact with their strength coach, mental performance consultant and physiologist. Sport Physiologist Jessica Kryski emphasizes, “It is rare for the IST to have such great access to the athletes prior to a major championship. This will allow direct contact, which is not always the case due to costs associated with travel.”

Reigning World Championship Silver Medallist Nathan Smith is looking forward to performing on his home track, saying, “I grew into the athlete I am today on those trails. I will have a definite advantage being able to sleep in my own bed, eat my own food, and being very familiar with the range and course. On a personal level, the World Cup here is almost more important than World Championships.” Smith is proud to have the opportunity to show his home venue to the world, declaring, “I have yet to see somewhere that compares to Canmore.”

The anticipation goes beyond the athletes to the Biathlon Canada staff. High Performance Director Eric de Nys notes, “The beauty of racing at home is having the opportunity to showcase your passion to friends, family and supporters. For years the athletes have trained hard to then leave Canada and demonstrate their skills internationally. To be able to do this at home is a real honour and exudes a sense of pride.”

National Team Coach Roddy Ward is excited about the athletes’ chances to be on the podium in front of their biggest supporters, saying, “Rosanna Crawford and Nathan Smith teamed up for a silver medal in the last single mixed relay and now they will get a chance to team up again to compete for a medal. Youngsters on the team have also made huge strides this year with Macx Davies securing his first top 10 and Julia Ransom posting her first top 20.”

Don’t miss your opportunity to cheer on Canadian athletes as they fight for medals in beautiful Canmore! For tickets and information please visit

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Canadian Speed Skaters Putting the World on Notice

In a season punctuated by Ted-Jan Bloemen setting the 10,000m World Record and Ivanie Blondin being crowned the Mass Start World Champion, the Canadian Long Track Speed Skating Team has exceeded all expectations.

Predominantly based out of the Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary), the team recently wrapped up the World Single Distance Championships where they won four medals (Blondin’s gold, a 10,000m silver from Bloemen, and bronze in the 500m from Alex Boisvert-Lacroix and the Men’s Team Pursuit).

Scott Maw, CSI Calgary Sport Physiologist and Integrated Support Team (IST) Lead with Speed Skating Canada (SSC), knew the team had what it took to be a force on the global stage. Over the past two seasons, there has been a collaborative effort between SSC, the Olympic Oval and CSI Calgary in making adjustments to team culture, expectations and accountability. It began with an overhaul of the athlete pathway to make it one program focused on performance across all levels.

The changes have lead to an increased concentration on the four main pillars that Speed Skating Canada’s program is built upon: respect, compete, accountability, and professionalism. This has come from an emphasis on team atmosphere, an element that can be difficult to emphasize in a mainly individual sport. To enhance the concept of team, all of SSC’s coaches have worked together to create a team-oriented yearly training plan that includes team training camps throughout the year.

Maw says the objective is “really about making sure each and every athlete is getting the basics right while respecting their teammates and their competitors and what it means to skate with the maple leaf on their skinsuits. This in turn gives them the confidence that they can perform when it matters.”

Following the 2014 Winter Olympics, Maw began working to develop key performance indicators (KPIs) to determine if World Cup performance was an indicator of World Championship or Olympic success. His task involved analyzing results from the previous six seasons, including thousands of races.

These KPI’s are used by CSI Calgary Mental Performance Consultant Derek Robinson to increase athletes’ emphasis on both individual and the team’s performances. By frequently reporting to the skaters on how they performed as a team relative to the other countries, Robinson is able to motivate skaters to improve for individual progression and to contribute to the team’s success.

Maw and the IST have adjusted many elements of the speed skating team’s approach. To better quantify the skaters’ response to training, SSC’s coaches have aligned how they classify training zones. This has worked in conjunction with a revamped approach to how skaters are monitored allowing IST members to hone in on how each athlete is responding to training. The athletes are also being monitored on their attention to elite habits, which include a vast array of things such as sleep and nutrition.

Despite the endless ways to monitor athletes, adjust training, and encourage a supportive environment, ultimately Maw knows, “When it comes down to it, it’s all about the skater giving their best performance on the day that counts. We are here to support that and to help them make it happen by design rather than by chance.”

The speed skaters close out their season in Heerenveen, Netherlands

at the World Cup Final March 11-13. For up-to-date results, follow Speed Skating Canada on Twitter @SSC_PVC.

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Brittany Schussler: @BSchussler
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Heureux d’accueillir les skieurs de slopestyle

L’Institut canadien du sport de Calgary (ICS de Calgary) a récemment remarqué un regain d’énergie rafraîchissant alors que l’équipe de slopestyle a utilisé ses installations dans le cadre d’un camp d’entraînement.

L’équipe a tiré avantage d’un vaste éventail de services de l’ICS de Calgary, y compris des examens physiologiques, des formations de performance mentale, des ateliers sur la nutrition, des évaluations médicales et une présentation sur Plan de match.

Mark Hendrickson, athlète sur l'équipe naitonale, a trouvé l’expérience très enrichissante. Il a indiqué que les faits saillants étaient « d’apprendre des recettes saines que tout le monde peut réussir. Nous avons aussi travaillé Jamie McCartney, entraîneur en musculation et en conditionnement physique. Il nous a enseigné des compétences et des techniques pour améliorer notre entraînement au sol. J’ai aimé son approche en raison de son expérience dans différents sports. »

La championne olympique Dara Howell a aussi utilisé les services de l’ICS de Calgary en plus des installations de WinSport. Elle affirme que les installations d’entraînement ont contribué à son succès aux Jeux olympiques : « Calgary a toujours été un endroit exceptionnel pour moi! L’année des Jeux olympiques, les installations d’entraînement auxquelles j’avais accès étaient fantastiques. C’est vraiment super de voir l’ICS de Calgary et WinSport prendre slopstyle sous leur aile. »

En route vers les Jeux olympiques d’hiver 2018, la plus jeune génération sera probablement en mesure de tirer davantage profit des installations. Des discussions prometteuses ont lieu concernant la possibilité d’offrir un centre d’entraînement entièrement intégré pour les athlètes canadiens de slopestyle, à Calgary. Les avantages de ce type de partenariat sont évidents. WinSport fournit des installations idéales, la WinSport Academy participe en offrant un entraînement technique et tactique, et l’ICS de Calgary répond aux besoins athlètes en matière d’entraînement, de sciences du sport et de services médicaux.

Adrian King, directeur, Sciences sportives et services médicaux, de l'Association canadienne de ski acrobatique, insiste sur le fait que ce partenariat représenterait une excellente occasion pour son équipe. « Nous voulons travailler en étroite collaboration avec l’ICS de Calgary en raison de l’expertise professionnelle des membres du personnel. Ils sont des acteurs de premier plan en matière de services de sciences du sport. De plus, le terrain de WinSport est idéal pour la descente slopestyle. »

Mark est d’accord et affirme : « J’aime l’idée que WinSport soit notre centre d’entraînement à domicile. La piste est de plus en plus grosse et précise chaque année. Toutes les ressources, comme le service de physiothérapie, l’équipement de musculation et les trampolines, sont réunies au même endroit, ce qui est fantastique pour notre développement athlétique. Je suis très heureux de pouvoir utiliser ces ressources. »

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
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Kirsti Lay and Allison Beveridge Start the Cycling Season with World Cup Silver

The Canadian Sport Institute Calgary’s (CSIC) Athlete Development Project achieved its first international success on November 8 when Kirsti Lay won a silver medal at World Cup #1 in Guadalajara, Mexico. Lay joined the 2014 World Championship silver medalists to start off the season after being a competitive track cyclist for only two years.

Lay, a former speed skater, was forced to retire from skating in 2012 due to injury problems. Knowing that speed skaters have a long history of moving successfully to the velodrome, CSIC Athlete Development Manager Paula Jardine approached her about transferring her skills to the bike through the Athlete Development Project. The program is an initiative of the Canadian Sport Institute Calgary whose objective is to identify and fast track the development of targeted athletes into national team programs.

Lay is grateful for the opportunity to accelerate her progression as an elite athlete in another sport, saying, “Being a part of the CSIC’s development program really gave me the first step into track cycling and allowed me to see my potential in this sport. Under the guidance of Dr. David Smith, Director of Sport Science, coach Phil Abbott, and the entire sport science lab, I had a successful transition from speed skating. They identified my cycling weaknesses and continually tested and monitored my training to give me the best chance of performance. Without them, I would never have tried cycling."

CSIC is pleased to have more representation on the medal winning cycling team than their Athlete Development Project athlete. Lay joinedanother CSIC rider, Allison Beveridge, to team up with veteran track team members Stephanie Roorda and Jasmin Glaesser.

Despite being just 21-years-old, Beveridge has been a CSIC athlete for five years and has both World Cup and World Championship medals to her credit. She knows how fortunate she is to have grown up in a city where she has the opportunity to work with the Canadian Sport Institute, saying the “CSI has helped me over the past five years to provide me with a training environment in Calgary, a city that is not always ideal for riding. The services they offer have helped me make the jump onto the elite national team and continue to help me develop as a rider and athlete. Recently I have started training with a strength coach out of the CSIC that has helped me become a more balanced athlete both on and off the bike.”

The team’s next stop is World Cup #2 in London, England at the beginning of December, while their major focus for the season is on winning another medal at the World Championships in Paris in February.

To find out more on the Athlete Development Project please contact Paula Jardine, Athlete Development Manager, at (403) 819-1960.

Stay in the loop!

Writer Brittany Schussler: @bschussler
Photo Credit: Dave Holland @csicalgaryphoto
Kirsti Lay: @layk88
Allison Beveridge: @Not_Alli_Bev

Kirsti Lay et Allison Beveridge amorcent la saison en raflant l’argent à la Coupe du monde de cyclisme

Le projet de perfectionnement des athlètes de l'Institut canadien du sport de Calgary (CSIC) a connu son premier succès international le 8 novembre. Kirsti Lay a en effet remporté une médaille d'argent à la première manche de la Coupe du monde à Guadalajara au Mexique. Lay s'est jointe aux médaillées d'argent des Championnats du monde de 2014 pour amorcer la saison après être devenue cycliste sur piste de compétition depuis seulement deux ans.

Ancienne patineuse de vitesse, Lay a été forcée à la retraite en 2012 à cause de blessures. Sachant que les patineuses de vitesse passent souvent aisément au vélodrome avec succès, Paula Jardine, directrice du perfectionnement des athlètes de l'ICSC, a suggéré à Lay de transférer ses aptitudes du patinage au vélo grâce au projet de perfectionnement des athlètes. Le programme, initiative de l'Institut canadien du sport de Calgary, vise à dénicher des athlètes ayant le profil approprié et à en accélérer le perfectionnement au sein des programmes des équipes nationales.

L’équipe de canoë-kayak – slalom de l’Alberta profite des conseils de spécialistes de renommée mondiale

L'équipe de canoë-kayak – slalom de l'Alberta dirigée par Michael Holroyd, entraîneur-chef de haute performance, s'est grandement améliorée, principalement en raison de son partenariat avec le Alberta Sport Development Centre (ASDC) de Calgary et l'Institut canadien du sport de Calgary (ICSC).

Le groupe d'entraînement diversifié qui utilise ce partenariat depuis 2009 est actuellement formé de 18 athlètes à divers niveaux de développement. Le groupe comprend cinq athlètes de haut niveau, trois athlètes un tiers sous la barre de haut niveau et dix athlètes supplémentaires qui ont brillant avenir devant eux. Nous avons tous constaté les avantages issus de la mise en commun des ressources de ce partenariat unique entre les organisations qui visait à offrir le plus important niveau de soutien possible au lieu de diviser leurs contributions respectives, ce qui était beaucoup moins efficace.

Les biathloniens canadiens ont l’avantage du terrain

Les biathloniens canadiens et les partisans sont sur le point de vivre une compétition internationale attendue depuis longtemps. Du 1er au 7 février, le Canmore Nordic Centre accueillera la Coupe du monde de biathlon BMW 2016, la première à Canmore depuis 1994.

Le Canada compte de nombreux représentants. Les membres de l’équipe féminine sont : Rosanna Crawford, Julia Ransom, Sarah Beaudry, Zina Kocher et Megan Tandy, et ceux de l’équipe masculine sont : Nathan Smith, Brendan Green, Macx Davies, Christian Gow et Scott Gow. Tous les athlètes sont soutenus par l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary), et s’entraînent au centre d’activités de l’ICS Calgary du centre d’entraînement Bill Warren. Détenu et exploité par WinSport, le centre d’entraînement Bill Warren est situé au légendaire Canmore Nordic Centre.

L’avantage du terrain en sol canadien pour la Coupe du monde survient à un moment critique. Cela permet à l’équipe de se préparer à domicile pour les Championnats du monde qui auront lieu en Norvège, du 3 au 13 mars. Cela donnera aussi l’occasion à l’équipe de soutien intégré de l’ICS Calgary d’être près des athlètes, de leur donner accès à des massages et à de la physiothérapie, ainsi que de leur permettre d’avoir des contacts directs avec leur entraîneur de musculation, leur conseiller en performance mentale et leur physiologiste. Jessica Kryski, une physiologiste sportive, affirme ceci : « Il est rare que l’équipe de soutien intégré ait un aussi bon accès aux athlètes avant un important championnat. Cela lui permet d’avoir des contacts directs avec eux, ce qui n’est pas toujours le cas en raison des coûts associés aux déplacements. »

Nathan Smith, médaillé d’argent aux Championnats du monde, a hâte de compétitionner à domicile : « Je suis devenu l’athlète que je suis aujourd’hui en m’entraînant sur ces pistes. J’aurai un avantage indéniable, car je pourrai dormir dans mon lit, manger ma nourriture, en plus de bien connaître le terrain et le parcours. Sur le plan personnel, la Coupe du monde ici est presque aussi importante que les Championnats du monde. » Nathan est fier d’avoir l’occasion de montrer son domicile au monde entier : « Je n’ai pas encore trouvé de lieu comparable à Canmore ».

En plus des athlètes, l’enthousiasme gagne aussi les employés de Biathlon Canada. Eric de Nys, directeur de haute performance, souligne ceci : « La beauté des compétitions à domicile est d’avoir la possibilité de montrer votre passion à vos amis, à votre famille et à vos partisans. Les athlètes s’entraînent fort pendant de nombreuses années pour ensuite quitter le Canada et montrer leurs compétences partout dans le monde. Pouvoir faire cela à la maison est un véritable honneur et entraîne un sentiment de fierté. »

Roddy Ward, entraîneur de l’équipe nationale, est enthousiaste à l’idée que les athlètes aient la chance de monter sur le podium devant leurs plus grands partisans : « Rosanna Crawford et Nathan Smith ont fait équipe et ont remporté une médaille d’argent au dernier relais mixte simple, et ils ont maintenant la chance de faire équipe de nouveau afin de remporter une médaille. Les plus jeunes membres de l’équipe ont aussi obtenu d’excellents résultats cette année. Macx Davies s’est classé parmi les 10 premiers et Julia Ransom s’est classée parmi les 20 premières. »

Ne manquez pas l’occasion d’acclamer les athlètes canadiens qui tenteront de remporter des médailles dans la belle ville de Canmore! Pour acheter des billets et obtenir de plus amples renseignements, veuillez visiter le site Web 

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
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Les lutteuses donnent le coup d’envoi à leur préparation olympique

Pour beaucoup d’athlètes, l’arrivée de 2016 marque la dernière ligne droite vers les Jeux olympiques de Rio de Janeiro. C’est le cas des meilleures lutteuses canadiennes : Jasmine Mian, Danielle Lappage, Erica Wiebe, Dorothy Yeats, Michelle Fazzari, Samantha Stewart et Jillian Gallays.

Accompagnées de leur équipe de soutien, elles ont lancé leur camp d’entraînement à WinSport du 4 au 8 janvier dernier. Leur objectif : dresser leur plan de performance olympique. Afin de déterminer leur état de préparation et les aspects à renforcer avant les Jeux, les athlètes se sont prêtées à un examen médical mené par Dre Katie MacGregor, suivi d’une évaluation musculaire, physiologique et nutritionnelle assurée par l’équipe de l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary).

Leigh Vierling, entraîneur en chef de l’équipe de lutte des Jeux olympiques, a pour sa part effectué avec ses athlètes une analyse des adversaires clés. Mac Read, entraîneur de musculation et de conditionnement physique, considère que ce camp d’entraînement a été extrêmement bénéfique : « Les camps d’entraînement de lutte comptent habituellement jusqu’à 40 athlètes. Avec seulement sept lutteuses, nous avons pu accorder beaucoup plus de temps et d’attention à chaque athlète. Il est aussi beaucoup plus facile de bâtir un esprit d’équipe. »

La physiologiste Erin Sargent s’est pour sa part penchée sur le conditionnement cardiovasculaire des athlètes afin qu’elles puissent maintenir un haut niveau d’énergie tout un long d’un combat. Mme Sargent précise que ce type d’entraînement aide aussi les lutteuses à « récupérer plus efficacement entre les combats : elles doivent parfois se battre six ou sept fois en une seule journée. »

Sous la direction de Wrestling Canada Lutte, la diététiste Kelly Drager a évalué tous les aspects des processus de récupération et de perte de poids auxquels doivent se soumettre les lutteuses avant chaque grande compétition.

Jasmine Mian, lutteuse dans la catégorie des 48 kg (105 lb), était enthousiasmée par l’événement : « Participer à ce camp d’entraînement était une excellente façon d’amorcer la nouvelle année. Ça nous a permis d’évaluer notre progression et de dresser un plan pour atteindre nos objectifs. Je m’entraîne très fort afin d’être prête pour Rio, et je constate que l’équipe de l’ICS Calgary travaille aussi dur que moi pour que nous soyons à notre mieux. Ce dévouement me donne beaucoup de confiance à l’aube des Jeux : même si la lutte est un sport individuel, je sens que j’ai derrière moi toute une équipe qui me soutient. Cette culture d’excellence a joué un rôle central dans mes succès, en compétition comme dans ma vie de tous les jours. »

Erica Wiebe, lutteuse dans la catégorie des 75 kg (165 lb), abondait dans le sens de sa coéquipière : « Chaque année, nous collaborons de mieux en mieux avec l’équipe et nos résultats en compétition reflètent directement le travail que nous effectuons ici sur une base quotidienne. Les gens de l’ICS Calgary incarnent vraiment le meilleur du travail d’équipe. Je sais que je suis entre bonnes mains. »

Vétéran de quatre Jeux olympiques, l’entraîneur Leigh Vierling se réjouissait du succès de ce camp d’entraînement : « Je crois que nous avons mis sur pied des pratiques remarquables pour optimiser la préparation de nos athlètes en vue des Jeux olympiques. ‪Notre équipe est jeune, enthousiaste et prête à tout donner pour réussir! ‬”‬‬

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Les patineurs de vitesse canadiens montrent au monde entier de quel bois ils se chauffent

Dans une saison ponctuée par le record mondial de Ted-Jan Bloemen au 10 000 mètres et le couronnement d’Ivanie Blondin en tant que championne mondiale du départ en groupe, l’équipe canadienne de patinage de vitesse longue piste a dépassé toutes les attentes.

Surtout basée à l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary), l’équipe a récemment participé aux championnats du monde de distances individuelles au cours desquels elle a remporté quatre médailles (la médaille d’or de Blondin, une d’argent au 10 000 mètres pour Bloemen, et le bronze au 500 mètres pour Alex Boisvert-Lacroix et l’équipe masculine de poursuite).

Scott Maw, physiologiste à l’ICS Calgary et chef de l’équipe de soutien intégré à Patinage de vitesse Canada (PVC), savait que l’équipe avait ce qu’il fallait pour devenir une force à l’échelle mondiale. Au cours des deux dernières saisons, PVC, l’Anneau olympique et l’ICS Calgary ont uni leurs efforts pour apporter des ajustements à la culture d’équipe, aux attentes et aux responsabilités. Tout a commencé avec une refonte du parcours des athlètes visant à en faire un programme axé sur la performance à tous les niveaux.

Les changements ont mené à des efforts accrus, concentrés sur les quatre principaux piliers sur lesquels repose le programme de Patinage de vitesse Canada : le respect, la compétition, la responsabilité et le professionnalisme. C’est en mettant l’accent sur l’atmosphère, un élément qu’il peut être difficile de cibler dans un sport en majeure partie individuel, que nous avons obtenu ces résultats. Pour améliorer le concept d’équipe, les entraîneurs de PVC ont travaillé ensemble en vue de créer un plan d’entraînement annuel axé sur le travail d’équipe parsemé de périodes d’entraînement par équipe tout au long de l’année.

Maw souligne que l’objectif est « surtout de veiller à ce que chaque athlète parte sur des bases solides tout en respectant ses coéquipiers et ses compétiteurs, et sache ce que ça signifie de patiner avec la feuille d’érable sur sa combinaison de course. En retour, cela procure à l’athlète l’assurance qu’il peut performer quand ça compte. »

Après les Jeux olympiques de 2014, Maw a commencé à élaborer des indicateurs de performance clé dans le but de déterminer si la performance à la Coupe du Monde était précurseur du succès aux championnats du monde ou aux Jeux olympiques. Il a entre autres analysé les résultats des six saisons précédentes, y compris des milliers de courses.

Ces indicateurs de performance clés sont utilisés par Derek Robinson, conseiller en performance mentale de l’ICS Calgary, pour que l’athlète se concentre davantage sur les performances individuelles et collectives. En informant fréquemment les patineurs de leurs performances d’équipe comparativement aux autres pays, Robinson est en mesure de les motiver à améliorer leur progression individuelle et à contribuer au succès de l’équipe.

Maw et l’équipe de soutien intégré ont modifié de nombreux éléments de l’approche de l’équipe de patinage de vitesse. Afin de mieux pouvoir quantifier la réponse des patineurs à l’entraînement, les entraîneurs de PVC ont peaufiné leur façon de classifier les points à améliorer. Avec une réorganisation de l’approche permettant de surveiller les athlètes, cela a permis aux membres de PVC de se concentrer sur la façon dont chaque athlète répond à l’entraînement. L’attention des athlètes par rapport aux habitudes de l’élite est aussi examinée, ce qui comprend un vaste éventail englobant entre autres le sommeil et la nutrition.

Malgré le nombre infini de façons de surveiller les athlètes, de modifier l’entraînement et de favoriser un environnement collaboratif, tout compte fait, Maw affirme que « dans le fond, ce qui importe, c’est que le patineur puisse livrer sa meilleure performance le jour où ça compte. Nous sommes là pour que ça se réalise et pour les aider à réussir en agissant, et non en comptant sur la chance. »

Les patineurs de vitesse terminent leur saison à Heerenveen, aux Pays-Bas,

à la finale de la Coupe du monde, du 11 au 13 mars. Pour obtenir des résultats à jour, suivez Patinage de vitesse Canada sur Twitter @SSC_PVC.

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Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

Men’s Water Polo Team Buoyed by New Strategies

Sometimes small changes can make a big difference. For the Canadian men’s water polo team the change was simple – move two of ten weekly sessions from their usual training centre, to the CSI Calgary. It wasn’t until this strategy shift in the fall, along with a recent coaching change and collaboration with staff at the CSI Calgary, that the team’s eyes were opened to the benefits of the institute’s setting and services.

The impact on the team was dramatic. Long-time veteran and goaltender Robin Randall describes what changed for the team, “At our main venue there weren’t a lot of athletes around and we were a bit isolated, but at CSI Calgary we were able to interact with the other athletes and get to know them. It created a sense of Team Canada for us, in that we are all Team Canada”.

According to the team’s strength coach, Jeff Osadec, this modest change led to a palpable shift in team culture. “It changed the way they trained, they were now in an environment where they were surrounded by their peers from different sports and became a part of the CSI Calgary system and family.”

CSI Calgary staff worked closely with the team’s coaches and managers. Osadec’s focus was working on the basics. He says, “because water polo is a skill-based sport where there isn’t a lot of transfer from the gym to the pool, the emphasis was on getting the athletes fit, strong and able to recover.” It wasn’t long before everyone noticed a difference. Randall confirms that, “the work we did with Jeff helped give us more confidence in our strength, which translated to the pool in many ways, like having more stability on defence.”

A new training sequence was worked into the program by physiologist Dr. David Smith, and nutritionist Kelly Drager helped the men reach their needs of 5000-7000 calories a day. John Conway, an attacker, says “the level of expertise and professionalism in all sporting areas across CSI Calgary has given our team the tools we need to compete at an elite level.”

At the recent Olympic qualifying tournament in Trieste, Italy, the team fell devastatingly short of earning their ticket to Rio de Janeiro for the 2016 Olympics. Despite posting a comeback tie against Hungary in the preliminary stages – an unprecedented result that drew praise from other teams – a loss against Spain in the quarterfinals closed the book on this Olympic cycle. Conway sums up the disappointment that is still sinking in, “The difference in qualifying was one goal. As much of a heartbreak as that is, it can still be seen as a huge positive as we are within inches of qualifying for the Olympics.”

Even still, there is a bright outlook for the future. “This team is the best we’ve ever fielded” says Randall. “We’ve never had a team of this quality before; it’s the greatest group of guys ever.” Adds Conway, “Our group has known for a while that we could do great things. Canada has been, and will continue to be, a top contending team in the sport of water polo.”

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Stoked to Host Freestyle skiers

The Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) recently witnessed a boost of youthful energy as members of the Slopestyle team made use of the facilities for a training camp.

The team took advantage of a wide range of CSI Calgary services, including physiology testing, mental performance training, nutrition workshops, medical assessments and a Game Plan presentation.

National team athlete Mark Hendrickson found great value in the experience. He said that his highlights were “learning healthy recipes that even someone who is not skilled at cooking can whip up. We also worked with strength and conditioning coach Jamie McCartney. He taught us skills and techniques to improve our dryland training. I enjoyed his approach because of his experience in various sports.”

Olympic Champion Dara Howell also utilized the CSI Calgary services in conjunction with the WinSport facilities. She credits the training facilities for being a component to her Olympic success, saying, “Calgary has always been a great spot for me! Coming into the Olympic year, the training facilities that were open to me were amazing. It’s really neat to see the CSI Calgary and WinSport taking slopestyle under their wing.”

Leading into the 2018 Olympic Winter Games, the younger generation will likely be able to gain even more from the facilities. There are promising discussions about offering a fully integrated training base for Canadian slopestyle athletes in Calgary. The advantages to this type of relationship are evident, with WinSport providing an ideal facility, the WinSport Academy contributing technical and tactical coaching, and the CSI Calgary contributing to the athletes’ training, sport science and medical requirements.

Adrian King, Director of Sport Science and Medicine for the Canadian Freestyle Ski Association, emphasizes that this partnership would be a big win for his team. “We want to link as closely as possible with the CSI Calgary because of the professional expertise. They are major players with respect to sport science services. This is complimented by the terrain at WinSport, which is ideal for slopestyle.”

Hendrickson agrees, saying, “I love the idea of having WinSport as our home training facility. The features on the hill keep getting bigger and more precise year after year. Having all the resources in one place such as physiotherapy, strength training and trampolines make it an amazing place for our athletic development. I am stoked to be able to utilize these resources."

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Brittany Schussler: @BSchussler
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Wrestlers Kick-Start Olympic Preparation

For many athletes, the start of 2016 brings the Rio de Janeiro Olympic Games deeper into focus. This is the case for Canada’s top ranked women wrestlers: Jasmine Mian, Danielle Lappage, Erica Wiebe, Dorothy Yeats, Michelle Fazzari, Samantha Stewart, and Jillian Gallays.

The athletes and their support team were at WinSport from January 4-8 for their Olympic kick-off training camp with the goal of building their Olympic performance plan. Athletes first went through medical evaluations led by Dr. Katie MacGregor followed by strength, physiological and nutritional assessments at the Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary). This was to determine their preparation state and identify where improvements are needed leading into the Games.

Head Wrestling Coach for the Olympic Games Leigh Vierling also used the camp to work with his athletes on a Key Opponent Analysis. Strength and Conditioning Coach Mac Read saw extreme value in the camp format because, “Normally the wrestling camps have up to 40 athletes. We had seven female athletes allowing for much more individual attention and focus. They also worked together to build a strong team atmosphere.”

Physiologist Erin Sargent worked with the athletes on their cardiovascular conditioning to ensure that they can sustain high intensity throughout a match. She notes that this will also “help improve their ability to recover between matches as the athletes can have up to six or seven matches in one day.”

Under the direction of Wrestling Canada, Registered Dietitian Kelly Drager examined all aspects of the recovery and weight cutting processes that wrestlers need to perform before every major competition.

Jasmine Mian, a 48-kilogram wrestler, enthused, “The camp was a great way to kick off the new year. We were able to see how far we have come and formulate a plan to get where we need to be. I am pushing myself to be ready for Rio, but I also see how hard the staff at the CSI Calgary are working to make sure we are ready. It gives me a lot of confidence heading into the Games because even though wrestling is an individual sport, I have a whole team supporting me. The culture of excellence has been integral to my success both on and off the mat.”

75-kilogram wrestler Erica Wiebe emphasizes the sentiments of Mian, noting, “Every year the team becomes more efficient at collaborating so that our performance on the mat becomes a direct result of the work that we put in on a daily basis. They really embody what it means to work as a cohesive team. I know I am in good hands.”

A veteran of four Olympic Games, Coach Vierling is confident the kick-off camp was a success, saying, “I believe we have created outstanding practices in preparing our athletes for Olympic success. ‬‪Our team is young, keen, and ready to commit to the work ahead! ‬”‬‬‬

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Written by Brittany Schussler: @BSchussler
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