Alberta Slalom Canoe Kayak Team Benefits from World Leading Specialists

The Alberta Slalom Canoe Kayak Team lead by High Performance Head Coach Michael Holroyd has been improving in leaps and bounds, thanks in large part to a partnership they have formed with the Alberta Sport Development Centre (ASDC) Calgary and the Canadian Sport Institute Calgary (CSIC).

The diverse training group that has been utilizing the partnership since 2009 is currently comprised of 18 athletes at various levels in development. The group consists of 5 high performance athletes, 3 athletes one tier below high performance, and 10 additional athletes who are targeted as future stars. All have seen benefits from the organizations' unique partnership pooling their respective resources in order to provide the maximum level of support possible as opposed to dividing their respective contributions up in a less effective manner.

Coach Holroyd, a Canoe Kayak National Team member for 10 years, retired from the sport in 2007 to begin working his way though the CSIC's renowned Coaching Diploma Program. After completing the Advanced Coaching Diploma Level 4 Program, he commenced work with the team and has seen amazing improvements in many of his athletes, including Haley Daniels and Adrian Cole, who came into the ASDC Calgary program as young athletes and have progressed to the National Senior and U23 Team, respectively.

The team's biggest success stories thus far, Jessica Groenveld and Ben Hayward, are looking ahead to the Pan Am Games in Toronto in 2015. With the inclusion of Canoe Kayak in the Games for the first time, Groenveld is confident that the services the partnership has provided will continue to garner incredible international results, with the ultimate goal being to win a medal at the home Games.

Holroyd, along with all of his athletes, knows that the biggest advantage the partnership has provided has been the opportunity to work with world leading specialists from the CSIC that they typically would not have access to. These experts include Sport Scientist Kelly Quipp, who conducts physiological testing on the athletes twice annually using a Kayak Ergometer in the state-of-the-art Sport Performance Laboratory at Canada Olympic Park. The team also utilizes the exclusive High Performance Training Centre a minimum of twice weekly in order to train with CSIC Strength and Conditioning Coach John Abreu. Mental Performance Coach Clare Fewster rounds out the group of CSIC experts that have actively contributed to the team's success through the partnership. Groenveld is convinced that these opportunities have enhanced her training, saying, "The collaboration of ASDC and CSIC has enabled us to access resources that are fundamental to athlete development and success. For myself, the strength gains made this year with John, and the ability to have specific training targets from testing with Kelly, are incredibly important."

Coach Holroyd is equally thankful for the world class teamwork that goes into his program, saying, "We are really lucky here in Calgary to have the ASDC Calgary help athletes, collaboratively with our provincial association, work up to the National Team level where the CSIC programs kick in. Through this system, we have been able to use the world leading testing, strength and conditioning, and mental training service providers from the CSIC and bring it to our developing provincial athletes. This gives us consistent long-term data from testing and ensures that athletes stepping onto our National Teams are doing so with good fundamentals. This linear, consistent support has allowed our programs to help athletes to the fullest."

Stay in the loop!

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Written by Brittany Schussler: @bschussler
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Are You R.E.A.D.Y.?

Olympic-bound freestyle wrestler Erica Wiebe remembers clearly the match that catapulted her onto the Canadian senior women’s team for the 2013 World Championships. On the morning of the wrestle-off that would determine who would make the team, she awoke to pounding on her hotel room door at 8:45 am. Her match was scheduled for 9:00 am. A mad rush ensued and she made it to the venue with three minutes to spare, but she was strangely calm – she was ready.

Two quick and successful takedowns saw Wiebe win the match in a matter of minutes. “From the time I woke up to winning the match was twenty minutes!” she remembers, laughing. “But I was so prepared, I had visualized the match so many times, I knew what was going to happen. All of these things went wrong, like missing my alarm, but I was still ready.”

Being ‘ready’ to compete is something all athletes aspire to. Whether it’s through determining the best pre-race routine or figuring out the ideal mindset in the weeks, days or minutes before a race, each athlete has their own way of getting ready for competition. Frank van den Berg, Director of Mental Performance at the CSI Calgary, helps athletes work towards their best state of readiness, through a concept he calls R.E.A.D.Y.

R.E.A.D.Y came to van den Berg from a story he read in a text book years ago, where a coach asks his athlete, “Are you ready?” Her reply was, “No, not quite ready, yet!” The idea is that there is room in the final days, hours or minutes before competition for flexibility and openness in routine or mindset – there is space, and time, to get the last details in place before competition.

van den Berg says, “I think it’s a good feeling to feel prepared - from training history, competition experience, routines and strategies for competition, but it’s okay to keep it open, be flexible, right up until the start.” The ‘Y’ in R.E.A.D.Y stands for ‘yet’.

In some sports the ‘Y’ might be about the taper in the last few days, where top speed is the goal, i.e. it’s a physiological component. In alpine skiing it could be about inspection of the race hill in the days leading up as well as the day of, where changes in conditions could lead to making a change in approach or strategy.

It’s all about keeping that last little bit open and flexible to be able to adapt to any situation that comes up. “When I first talk to athletes about the idea of R.E.A.D.Y they often feel a sense of freedom or relief. It gives them room to keep a few percentage points open. They don’t have to worry about it in advance,” says van den Berg.

Denny Morrison, four-time Olympic medalist in long track speed skating, feels a sense of readiness from confidence he develops in his routines in the years prior to a big competition. “Sochi was the most ready I’ve ever felt,” he says. “Ready physically but also mentally. I nailed down a routine in the two Olympics before Sochi. I just felt so dialed.”

Even still, there was room for letting himself experience how he was feeling without judgement. In the few days before his first race in Sochi he knew he wasn’t quite there physiologically but he knew that he would be ready on race day. “I always had confidence in the program that I would feel good on race day even if I didn’t feel great the days before,” he says.

Readiness can be elusive, though. Both Wiebe and Morrison recall times where they felt ready but underperformed. For Wiebe, she underestimated her opponent’s strength at the 2014 World Championships and was thrown to the mat early. “That wasn’t the best mindset,” she remembers. “The best mindset I can have is when I go into it knowing that this is going to be a really tough match.” Looking back, Morrison says he was arrogant in how good he was feeling in the days before his races at the 2010 Olympics in Vancouver, where he skated well below his potential.

Ultimately, maintaining openness and flexibility to adapt can help the athlete stay in the moment and achieve a state of mindfulness that is central to a good performance. “It’s not a bad thing to not feel completely ready one month before the Olympics,” says van den Berg. “The athlete is only completely ready once they get to the start line.”

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Written by Kristina Groves: @kngrover
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Biathlon bronze is fuel for the future

A historic landmark in the Norwegian consciousness, the Holmenkollenn ski park in Oslo embodies more than a century of legendary Nordic skiing competitions. For one special day in 2016, it also embodied a historic result for Canada’s men’s biathlon relay team, who took home a first ever bronze medal in the 4x7.5km team event behind the Norwegians and Germans at the World Championships.

The four-man crew, comprised of brothers Scott and Christian Gow, Brendan Green and Nathan Smith, is now being recognized for that feat at the upcoming Alberta Sport Awards, hosted by CSI Calgary partner, Alberta Sport Connection, winning the 2016 Team of the Year award.

“It was an amazing day for us,” says team veteran Nathan Smith. “Oslo is the big mecca for Nordic skiing and we were racing in front of huge crowds.” He says that although Norway took the win, it was fun to be in the battle for beating the home team. “The atmosphere around the medal was almost better than the medal,” he jokes.

Smith was tagged for doping control before the end of the race and was forced to watch the end play out for his team from indoors. He says it was nerve-wracking to see the finish but was elated when the team’s anchor skier, Brendan Green, crossed in third for the bronze medal.

For all four team members, it was a very special race and a very special day. “Winning the bronze was kind of unbelievable,” says Scott Gow. “We knew it was possible but it takes all four guys having a perfect race on the same day and we managed to do it at the World Championships.”

“These individuals and teams are Alberta’s best. We’re proud of what they’ve achieved and honoured to recognize them for their outstanding contribution to sport in our province,” says Andrew Ference, Chair of Alberta Sport Connection. “They have reached higher, dug deeper, led by example, and made our sport system better.”

The bronze medal, along with an individual silver won by Smith in 2015, has given the team an element of belief and confidence they didn’t have before. In a sport that is typically dominated by a handful of European countries, breaking through to the podium has help shift the attitude on the team.

“As a team we’ve reached a turning point,” says Gow. “Up until a few years ago, in the back of our minds there was a mental block but once the precedent is set it helps the whole team believe.”

Belief in what’s possible is what fuels the team forward as the next winter Olympics looms large in 2018. The team had its ups and downs during the season following the bronze medal performance, but is looking forward to building on the momentum it provided.

Gow says it’s a fond memory from that year, but with another a whole season completed since then they are looking to improve on it. “This coming season we are focused on our training, getting fitter and faster. The biggest factor is team positivity and confidence in both the relay and individual races,” he says.

Smith is recovered from a lingering mono-like virus that prevented him from competing most of the 2016-17 season. He has started training early this season in preparation for the upcoming Olympic Winter Games in Pyeongchang is 2018. The setback was difficult but Smith says it’s giving him extra motivation to overcome the obstacle.

For now, at least, there’s a chance to revel in the memory of the historic medal once more, before focus returns to the future. Biathlon is a lesser-known sport in Canada and Gow says this award is means a lot to the team. “It’s always really nice to win an award and be recognized,” he says.

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Body Image: What we (want to) see and make of ourselves

Mindful Monday Blog by Frank van den Berg, Lead Mental Performance Consultant at the Canadian Sport Institute Calgary

Disclaimer: Writing this article from a humanistic perspective, this information is meant for people of all ages, cultural backgrounds, spiritual preferences, sexual/gender orientations, and levels of (dis)ability.

Body image is a subjective picture of how we, consciously and unconsciously, relate to our bodies. It is influenced by how we perceive and interpret the messages being offered through our social environments and the media, as they relate to ourselves.

Body image can be(come) a widespread pre-occupation and obsession in North American culture, with mixed messages being broadcast about what is ‘right’ physique and body type. Think about what people generally say when thinking of ‘The Perfect Man’ or ‘The Perfect Woman’…

It’s important to distinguish between what an appropriate and healthy body image can be, or what a distorted and unhealthy body image can look like.

A healthy body image can be characterized when:

• You unconditionally accept your body
• You cherish your uniqueness and individuality
• You reject comparing your body with others’
• You seek to establish a healthy approach to exercise, eating and personal lifestyle
• You resist defining your self-worth and value by your physical appearance (only)

Conversely, a distorted or unhealthy body image can be characterized when:

• You lack confidence in our own body, size, shape, and attractiveness
• You have a distorted perception of your body, favoring another’s over your own, or
• You reject your body type, wishing for another
• You obsess or worry about consumption of food, calories, metabolism, weight, and energy burnt
• You connect stereotypes (e.g. being slim, thin, slender, perfect) with happiness, success and health

Media Influence

For decades, the film industry, printed media and more currently social media, have been and still are powerful conduits for transmission and reinforcement of cultural beliefs and values. Their continued mass consumption is certainly contributing to norms and standards for physical attractiveness in Western societies, by pervasive presentation and adoration of ‘desirable’ or ‘preferred’ body sizes, types and shapes.

Extensive and voluminous social media usage people like to engage in for enjoyment and online social connection, in particular photo- and video-based activities (e.g. scanning and scrolling through platforms like Instagram and Facebook, and posting pictures of yourself) does appear to be correlated with body image concerns, negative thoughts and feelings about yourself, obsession with nutrition/exercise, disordered eating/fueling, overtraining and/or under-recovery.

For example, in one study women reported that they tend to compare their own appearance negatively with their (sometimes distant) peer group, acquaintances, and celebrities. That’s not to say that men are not exposed to similar influences, as their participation in ‘fitspiration’ social media activity is also on the rise (note: stay tuned for tips & tricks on how to neutralize fitspiration). Watching ‘beautiful’ people do exercise, eat or present themselves (or pretending to…) can make us harsher, more critical towards ourselves in response, sometimes leading to beliefs like ‘I want to be like that’ or ‘I should do that too’.

One of the problems with consumption of – and engagement with – pictures and videos on social media platforms (and advertisements in print or TV), is that we get pretty much a momentary and one-sided presentation of those influencers, often without understanding the context or personal story (behind the image).

Daily Training Environment

Also in the actual, interpersonal and social context of sport, people engage in regular activities (e.g. physical testing, training and competition), and communicate different messages, that may have an impact on how athletes see themselves or others. Directly critiquing or commenting – both praise and criticism – on the physical/body appearance, shape, size or weight of an athlete can be hurtful or even harmful. Consideration of how we all communicate with each other (i.e. sending, receiving and interpreting messages of verbal and non-verbal nature) is critical, and should ideally be offered around athletic skill, function, effort, perseverance or other attributes that are not appearance-based. Whenever factors related to body image (e.g. weight, body size/shape/type) are to be discussed, this needs to be done purposefully, professionally and discretely.

Consider This

For taking care of yourself, with awareness and ability to self-regulate, you’re advised to exercise a healthy level of self-criticism, supplemented with a good dose of self-compassion. Think about the following ways in which you can apply beneficial strategies for a positive and appropriate body image:

1. Cope in healthy ways:
• Engage in honest and non-judgmental reflection (e.g. mindfulness practice)
• Form purposeful or productive intentions, followed by adequate actions
• Express and/or share your thoughts, feelings and questions (e.g. with others, through journaling)

2. Respect the individual:
• Realize and cherish your (and everyone’s) uniqueness and differences
• Accept that – although we are all humans – everyone has a different ‘setpoint’, and can make progress from there
• Use language that is respectful, inclusive and supportive

3. Consider real performance indicators:
• Work with your genetics (nature) while taking care of your well-being and performance (nurture)
• Nourish yourself with proper fuel/nutrition, good spirits/mindset, in supportive social environments
• Capitalize on and benefit from good coaching and teamwork
• Apply good physical and mental training

Canadian Speed Skaters Putting the World on Notice

In a season punctuated by Ted-Jan Bloemen setting the 10,000m World Record and Ivanie Blondin being crowned the Mass Start World Champion, the Canadian Long Track Speed Skating Team has exceeded all expectations.

Predominantly based out of the Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary), the team recently wrapped up the World Single Distance Championships where they won four medals (Blondin’s gold, a 10,000m silver from Bloemen, and bronze in the 500m from Alex Boisvert-Lacroix and the Men’s Team Pursuit).

Scott Maw, CSI Calgary Sport Physiologist and Integrated Support Team (IST) Lead with Speed Skating Canada (SSC), knew the team had what it took to be a force on the global stage. Over the past two seasons, there has been a collaborative effort between SSC, the Olympic Oval and CSI Calgary in making adjustments to team culture, expectations and accountability. It began with an overhaul of the athlete pathway to make it one program focused on performance across all levels.

The changes have lead to an increased concentration on the four main pillars that Speed Skating Canada’s program is built upon: respect, compete, accountability, and professionalism. This has come from an emphasis on team atmosphere, an element that can be difficult to emphasize in a mainly individual sport. To enhance the concept of team, all of SSC’s coaches have worked together to create a team-oriented yearly training plan that includes team training camps throughout the year.

Maw says the objective is “really about making sure each and every athlete is getting the basics right while respecting their teammates and their competitors and what it means to skate with the maple leaf on their skinsuits. This in turn gives them the confidence that they can perform when it matters.”

Following the 2014 Winter Olympics, Maw began working to develop key performance indicators (KPIs) to determine if World Cup performance was an indicator of World Championship or Olympic success. His task involved analyzing results from the previous six seasons, including thousands of races.

These KPI’s are used by CSI Calgary Mental Performance Consultant Derek Robinson to increase athletes’ emphasis on both individual and the team’s performances. By frequently reporting to the skaters on how they performed as a team relative to the other countries, Robinson is able to motivate skaters to improve for individual progression and to contribute to the team’s success.

Maw and the IST have adjusted many elements of the speed skating team’s approach. To better quantify the skaters’ response to training, SSC’s coaches have aligned how they classify training zones. This has worked in conjunction with a revamped approach to how skaters are monitored allowing IST members to hone in on how each athlete is responding to training. The athletes are also being monitored on their attention to elite habits, which include a vast array of things such as sleep and nutrition.

Despite the endless ways to monitor athletes, adjust training, and encourage a supportive environment, ultimately Maw knows, “When it comes down to it, it’s all about the skater giving their best performance on the day that counts. We are here to support that and to help them make it happen by design rather than by chance.”

The speed skaters close out their season in Heerenveen, Netherlands

at the World Cup Final March 11-13. For up-to-date results, follow Speed Skating Canada on Twitter @SSC_PVC.

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Written by Brittany Schussler: @BSchussler
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Canadian Women Eyeing Hockey Gold

The Canadian National Women’s Hockey Team is ready to show the world what they are made of as they host the 2016 IIHF Women’s World Championship March 28-April 4 in Kamloops.

After bringing home the gold from the 2014 Olympic Games, forward Brianne Jenner says, “Having World Championships on home soil is very exciting for us and something we really look forward to. We have great fans when we play at home and it really makes for a fantastic atmosphere. The Four Nations Cup was held in Kamloops in 2014 and the crowd really got behind us. I have no doubt they will do the same in April.”

The Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) will be cheering loudly for Team Canada, as it is the training home of nine team members: Bailey Bram, Sarah Davis, Brianne Jenner, Rebecca Johnston, Brigette Lacquette, Meaghan Mikkelson Reid, Jillian Saulnier, Blayre Turnbull, and Hayley Wickenheiser. The Calgary-based players rely on CSI Calgary’s Integrated Support Team in a variety of areas including nutrition, physiology, sport science, strength and conditioning, massage, and mental performance.

Two-time Olympic Gold Medallist Rebecca Johnston says, “The partnership between Hockey Canada and CSI Calgary has been amazing! I use a wide variety of the services. As a hockey player, I need treatment on a weekly basis to stay on top of my body and eliminate injuries. The CSI Calgary provides us with everything that we need and more! We are so fortunate to have the resources that we do.”

Meaghan Mikkelson Reid, also a double Olympic Gold Medallist, has recently returned to the team after having her first child. She believes this feat is in part thanks to Strength and Conditioning Coach Jeff Osadec, emphasizing, “I could not be more grateful for the amazing work that Jeff has done for me. After working with him for four years, he trained me through my pregnancy and then after I had my son. He helped me get back to full strength in approximately three months. There is no way I would have been named to the World Championship team without his knowledge, expertise, and passion when it comes to training athletes.”

The CSI Calgary’s Amy Bauerle, a therapist with Canada’s National Women’s Team, notes, “It is great to have the opportunity to work with the athletes throughout the season. These women are dedicated athletes and I am excited to see their hard work pay off in Kamloops when they get the chance to compete on the world stage on home ice. It’s an honour to be a part of this journey with them.”

To follow the Canadian Women on their quest for World Championship gold, visit

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Written by Brittany Schussler: @BSchussler
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En avant les moteurs

Parcourir 750 km à vélo en cinq jours autour de Puerto Vallarta au Mexique ne semble peut-être pas de tout repos pour la plupart des gens, mais pour le patineur de vitesse sur longue piste canadien Jordan Belchos, c’était juste un moyen de commencer la saison olympique du bon pied. Ajoutez quelques jours passés à la plage en mangeant des tacos, et voilà la recette d’une agréable période hors saison.

La principale saison des compétitions de Jordan s’est terminée en février après les championnats du monde de distances individuelles, mais il voulait rester en forme, alors il s’est rendu dans les Pays-Bas pour s’entraîner avec une équipe professionnelle et participer à quelques marathons. « Je voulais m’entraîner intensément sans perdre une minute », dit-il.

Son voyage d’après saison au Mexique en compagnie de quelques coéquipiers et de sa copine Valérie Maltais, patineuse de vitesse sur courte piste, s’est terminé sur un retour à Calgary où il a continué de faire des parcours faciles pour éviter de perdre la forme. « Mon objectif est de recommencer à m’entraîner sans avoir perdu mes capacités aérobiques. J’aime faire du vélo et ça me permet de garder la forme. »

L’athlète canadienne de skeleton Jane Channell a profité différemment de la période hors saison. Après trois mois passés sur la route en participant au circuit de la Coupe du monde, elle était épuisée mentalement et physiquement. Elle est donc rentrée chez elle à Vancouver pour prendre beaucoup de repos et se détendre, à la demande de son entraîneur.

« Je suis restée en pyjama pendant une semaine! », dit-elle en riant. « J’ai beaucoup dormi et je ne faisais presque rien, mais j’avais le sentiment que je devais faire quelque chose. Je me sentais molle comme de la gélatine, mais dès la deuxième semaine, j’ai de nouveau ressenti le besoin de recommencer à bouger. »

Dans la plupart des sports, la période hors saison est synonyme d’équilibre, car elle permet de prendre le repos dont le corps et l’esprit ont besoin sans perdre de force et de forme physique en restant inactif. Le choix revient aux athlètes, qui sont probablement quelque peu influencés par le type d’entraînement requis pour le sport qu’ils pratiquent.

Nick Simpson, entraîneur du programme de force et de puissance de l’équipe de longue piste de l’ICS Calgary, mentionne qu’il apprécie cette période de répit. En fait, il a lui-même pris du repos psychologique en avril, et il est conscient que chaque athlète prend sa pause de manière différente. « Plusieurs patineurs de vitesse avec lesquels je travaille aiment simplement le sport et l’activité physique. La plupart d’entre eux n’aiment pas rester assis à ne rien faire. La clé, que la pause est dépourvue de structure, peu importe ce que l’athlète décide de faire. »

Simpson ajoute que cette année, plus encore que les années précédentes, quelques athlètes ont poursuivi leur entraînement pendant la pause. « Auparavant, ils prenaient un mois entier de congé, mais cette année, on dirait qu’ils n’ont pas voulu perdre de temps », dit-il.

Plusieurs athlètes ont fait des exercices correctifs prescrits par l’équipe médicale après des séances de physiothérapie. M. Simpson mentionne que ces exercices peuvent contribuer à prévenir les blessures au cours de la saison. « Quand les athlètes prennent soin d’eux-mêmes pendant la période hors saison, ils sont plus robustes au moment de reprendre les compétitions. »

Jane admet que recommencer peut être difficile pour l’organisme. « Au début, mes articulations sont raides et mes muscles semblent moins fermes », dit-elle. « Mais je me sens bien, j’ai le sentiment d’être prête. C’est agréable d’avoir un horaire à nouveau. »

Quant à Jordan, sa décision de poursuivre l’entraînement était motivée par une grande volonté d’amélioration. « Je veux participer aux épreuves pour gagner des médailles et commencer la saison à un bon niveau, sans me retrouver derrière à tenter de rattraper ceux qui remportent déjà des médailles », explique-t-il. « Je voulais recommencer en pleine forme physique. »

Institut canadien du sport de calgary: @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo crédit: Dave Holland @csicalgaryphoto

État d’esprit

On reçoit souvent une dose d’inspiration après un imprévu. Pour le patineur de vitesse sur longue piste canadien Ted-Jan Bloemen, ce fut le cas après une blessure au poignet subie pendant une randonnée d'entraînement qui l’a confiné à un vélo stationnaire dans son salon pour quelques semaines. Heureusement, cette pause lui a laissé amplement de temps pour regarder les Jeux olympiques 2016 à la télévision.

« Ce fut salvateur d’avoir l’inspiration des Jeux à ce moment », mentionne Bloemen, actuel détenteur du record du monde et médaillé d'argent au 10 000 mètres aux Championnats du monde de 2015. « Je me souviens d’avoir pensé : “Ok, c'est pour ça que je fais tout ça”. » Un rappel opportun et puissant pour l’un des meilleurs patineurs du monde.

Alors que le sport d’été cède sa place au sport d’hiver, et à l’approche des Jeux olympiques d’hiver 2018 de Pyeongchang, les athlètes de sport hivernal comme Bloemen se préparent à leur saison préolympique et à leurs épreuves de test olympique.

Parallèlement, les athlètes de sport d’hiver passent aussi de l’entraînement estival au mode compétition, une progression qui ne se fait pas du jour au lendemain ou par accident. En patinage de vitesse longue piste, la transition est un effort délibéré pour recentrer l’esprit de l’entraînement à la compétition.

Cet effort est le fer de lance de Derek Robinson, consultant en performance mentale de l’ICS Calgary et chef de la performance mentale à Patinage de vitesse Canada. Avec l’équipe de soutien intégré, il a passé les dernières années à élaborer une série d’épreuves et d’exercices mentaux intégrés dans le programme d'entraînement annuel de chaque entraîneur et servant à perfectionner des habiletés de compétition particulières.

« C’est très délibéré, pertinent, planifié et réfléchi, » affirme Robinson. L’idée est que les athlètes se voient présenter des occasions tout au long de la saison pour les aider à se concentrer sur la compétition. Robinson ajoute qu’ils mesurent aussi la performance des athlètes, par exemple en évaluant comment ils relèvent un défi particulier ou comment ils réagissent à un message, ce qui aide à la fois les entraîneurs et les athlètes à comprendre comment ils s'améliorent.

Dans ce contexte, les athlètes progressent aussi dans la transition vers la compétition à leur propre façon évolutive. Bloemen explique qu’il fait passer son cerveau en mode compétitif en se concentrant sur des objectifs à court terme et quotidiens. « J’ai de la difficulté à me concentrer sur des objectifs lointains, » dit-il. « Il m’est plus facile de me centrer sur ce que je peux faire maintenant; la première course de la saison. »

Il gagne confiance en progressant d’un dur entraînement estival à un retour sur la glace et à la sensation de vitesse autour de l’anneau. Ultimement, l’excitation revient et il se dit : « Oh oui, je veux encore faire de la compétition. »

C’est le genre d’attitude qui est prisée par l’équipe de soutien intégré. « Nous leur avons fait faire des simulations de compétition pendant l’été pour leur rappeler cette partie de la performance mentale. Maintenant, nous les faisons passer d’un état d’esprit général à un état plus canalisé », explique Scott Maw, physiologiste du sport à l’ICS Calgary et chef de l’équipe de soutien intégré à Patinage de vitesse Canada.

Cela englobe tout, de l’été d’entraînement au travail technique et tactique en passant par l’entraînement mental et physique. Selon Maw, c'est surtout une question de confiance en ce qu’ils ont accompli physiquement; cela joue un grand rôle dans ce qu’ils peuvent faire mentalement.

Ce mélange de préparation planifiée, délibérée, dans le programme, et de préparation centrée sur la performance est ultimement ce qui permet des performances de haut niveau. Le message clé de Robinson : les athlètes doivent apprendre à gérer un vif désir de compétition, le courage et le QI de compétition. Pour Maw, tout est une question de performance. « La performance est la véritable mesure de la réussite du programme », dit-il.

Cette saison préolympique, il ne fait aucun doute que Bloemen a du pain sur la planche, mais soyez sans crainte, il est bien préparé, fraîchement inspiré, bien entraîné et prêt pour la compétition.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto


Êtes-vous prêts?

Alors qu’elle se prépare à participer aux Jeux olympiques, la lutteuse libre Erica Wiebe se souvient clairement du combat qui lui a assuré une place au sein de l’équipe féminine senior en vue des championnats mondiaux de 2013. Le matin du combat qui devait trancher qui obtiendrait une place dans l’équipe, elle a été réveillée à 8 h 45 par des coups répétés sur la porte de sa chambre d’hôtel. Son combat était prévu à 9 h. Une course folle s’est ensuivie, et elle a même réussi à arriver sur place avec une avance de trois minutes. Malgré son réveil précipité, elle se sentait étrangement calme. Elle était prête.

Grâce à deux mises au sol rapides, Wiebe a remporté le match en quelques minutes. « Vingt minutes seulement se sont écoulées entre mon réveil et ma victoire! », se remémore-t-elle en riant. « Mais je m’étais bien préparée. Je m’étais imaginé ce combat tellement de fois que je savais ce qui arriverait. Rien ne s’est vraiment passé comme prévu, surtout mon réveil, mais j’étais quand même prête. »

Tous les athlètes aspirent à être prêts à compétitionner. Chaque athlète a sa propre façon de se préparer à une compétition, que ce soit en déterminant la meilleure routine avant une course ou l’état d’esprit idéal des semaines, des jours, voire des minutes avant celle-ci. Frank van den Berg, directeur de la performance mentale à l’ICS de Calgary, aide les athlètes à atteindre un état de préparation optimal grâce à un concept qu’il appelle « R.E.A.D.Y. » (« prêt » en anglais).

Van den Berg en a eu l’idée en lisant il y a quelques années dans un manuel l’histoire d’un entraîneur qui demandait à son athlète « Es-tu prête? », ce à quoi cette dernière répondait : « Non, pas vraiment! ». Ce concept repose sur le principe qu’il est toujours possible de faire preuve de souplesse et d’ouverture dans une routine ou dans un état d’esprit durant les derniers jours, heures ou minutes précédant une compétition. Un athlète a donc une marge de manœuvre et du temps pour fignoler les derniers détails avant la compétition.

Van den Berg précise ainsi sa pensée : « Je crois que le fait de se sentir prêt est très positif. Ce sentiment repose sur les antécédents d’entraînement, l’expérience en compétition, de même que les routines et les stratégies adoptées durant celle-ci. Mais il faut aussi démontrer de l’ouverture et de la souplesse, et ce, jusqu’au moment du départ. » La lettre « Y » dans « R.E.A.D.Y. » représente le mot anglais « yet », qui signifie « encore » en référence à cette athlète qui n’était pas « encore » prête dans l’histoire à laquelle nous avons fait référence.

Dans certains sports où la vitesse est cruciale, cette préparation de dernière minute peut consister à diminuer la cadence dans les jours précédant une compétition pour permettre au corps d’être fin prêt. En ski alpin, elle peut prendre la forme d’une inspection de la piste dans les jours précédant une compétition et le jour même, puisque toute modification de l’état de la piste pourrait exiger un changement d’approche ou de stratégie.

Il importe avant tout de faire preuve d’ouverture et de souplesse avant le grand jour afin d’être capable de s’adapter à tout imprévu qui pourrait surgir. « Lorsque je présente le concept “R.E.A.D.Y.” à des athlètes, ils ressentent souvent un sentiment de liberté ou de soulagement. Ils comptent ainsi sur une marge de manœuvre. Ils n’ont pas besoin de se préoccuper à l’avance », signale van den Berg.

Pour Denny Morrison, quadruple médaillé olympique en patinage de vitesse sur longue piste, ce sont les routines qu’il a développé au fil des années avant une compétition importante qui lui ont permis de sentir sentir fin prêt. « C’est à Sotchi que je me suis senti le plus prêt », indique-t-il. « J’étais prêt physiquement, mais aussi mentalement. J’ai établi une routine durant les deux Jeux olympiques ayant précédé Sotchi. Je me suis senti parfaitement concentré. »

Malgré tout, il sentait qu’il avait la possibilité d’explorer ses sentiments sans porter de jugement sur lui-même. Durant les jours précédant sa première course à Sotchi, il ne se sentait pas prêt sur le plan physique, mais il savait qu’il le serait le grand jour venu. « J’ai toujours fait confiance au programme. J’étais sûr que je me sentirais bien le jour de la compétition, même si les jours précédents ont été difficiles », se rappelle-t-il.

Mais le sentiment de préparation peut être furtif. Wiebe et Morrison se souviennent d’occasions où ils se sont sentis prêts à compétitionner, mais que leur performance n’a alors pas été à la hauteur de leurs attentes. Wiebe se souvient par exemple des championnats mondiaux de 2014, où elle a sous-estimé la force de son adversaire et a été rapidement envoyée au tapis. « Je n’étais pas dans le meilleur état d’esprit », se souvient-elle. « Le meilleur état d’esprit dans lequel je peux me trouver, c’est lorsque je sais qu’un combat sera difficile ». En rétrospective, Morrison croit que la confiance qu’il a affichée durant les jours précédant sa première course aux Jeux olympiques de Vancouver en 2010 – où sa performance s’est révélée en deçà de son potentiel – était une forme d’arrogance.

En fin de compte, faire preuve d’ouverture et de souplesse peut aider un athlète à se concentrer et à atteindre l’état d’esprit optimal qui est essentiel à une bonne performance. « Il n’y a rien de mal à ne pas se sentir complètement prêt au mois avant les Olympiques », rappelle van den Berg. « Un athlète est fin prêt seulement lorsqu’il s’avance vers la ligne de départ ».

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
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From Olympian to PhD in Leadership Behaviour

Dr. Cari (Read) Din is an Olympic Silver Medallist in synchronized swimming. She also has a PhD in Leadership Behaviour and can link these two achievements to her involvement with the Canadian Sport Institute Calgary (CSIC). Cari believes that the CSIC impacted her synchro career, and now with her knowledge in Leadership Behaviour wants to share her experience to positively influence others.

Din's lifelong relationship with the CSIC began while using the high performance coaching and sports science services to their maximum benefit en route to her 1996 Olympic medal winning performance. She believes that she "took advantage of every service" and was inspired to stay involved in sport beyond her athletic career giving credit to her CSIC employed strength and conditioning coach. He was "the reason I made the [medal winning] team." Noting that she was "shaped by my coaches as much as my parents," this experience catalyzed her curiosity for medal-winning leadership that drove her PhD research.

Cari received the Petro Canada Olympic Torch Scholarship to complete her Master's degree in Motor Learning. Her PhD research focused on the coach and athlete leadership that preceded Canadian Olympic gold medal winning performances in 2010. She has been able to translate her evidence based research into innovative coach development and mentorship.

Wanting to use her experience and education to promote and create highly impactful relationships between coaches and athletes, Din has worked with CSIC staff and integrated support team members to enhance their behaviours and, ultimately, improve athletes' results. She has also spent time facilitating workshops that the CSIC has hosted over the past months, focusing on women's leadership and development with both athletes and staff alike

Like many high performance athletes, Dr. Din has the drive and determination to succeed both in and out of sport. Her evolution through the multi-faceted CSIC channels has allowed her to make significant impacts in high performance sport at every level. From developing athlete to Olympic Medallist, from undergraduate degree to doctorate, and from pupil to advisor, Cari has helped to improve the sport community. Staying involved with the CSIC has been a main goal, in order to give back to the organization that has helped her dreams come true, both athletically and professionally.

Stay in the loop!

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary

Written by Brittany Schussler: @bschussler

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Gagner de la bonne façon

(Arianne Jones, Luge)

Dans un monde où nous n’avons jamais été aussi liés les uns les autres, nombre d’entre nous connaissent des moments, des jours, des semaines ou des mois, durant lesquels nous nous sentons complètement déconnectés et totalement seuls. Cette rupture est évidente quand on constate le vaste éventail de problèmes de santé mentale qui existent; parfois, c’est une mauvaise journée, parfois, c’est une sévère dépression.

Dans le sport de haute performance, les athlètes sont en général perçus comme forts et infaillibles. Cependant, comme tout le monde, ils ne sont pas immunisés contre la maladie mentale. De nombreux athlètes sont aux prises avec des problèmes tels que des troubles alimentaires, la consommation de drogues, des troubles anxieux ou la dépression, et ils peuvent être portés à croire qu’ils auront l’air faibles s’ils cherchent de l’aide pour des questions de santé mentale ou d’ordre émotionnel.

Aujourd’hui, cependant, la situation entourant la santé mentale change radicalement. En fait, la maladie mentale constitue maintenant un problème médical légitime et sérieux dans la société.

L’une des meilleures athlètes olympiques du Canada travaille sans relâche pour amener le problème de la maladie mentale à l’avant-plan. Clara Hughes, cycliste, patineuse de vitesse et ancienne de l’ICS Calgary, est la porte-parole depuis maintenant cinq ans de la campagne Bell Cause pour la cause, qui vise à sensibiliser à la maladie mentale et à en effacer les stigmates. En racontant son combat contre la dépression, Clara a donné un côté humain à la maladie mentale et inspiré d’innombrables personnes à s’exprimer et à chercher de l’aide.

À l’ICS Calgary, la santé mentale et le mieux-être constituent depuis longtemps une priorité et le programme Plan de match offre des services de soutien facilement accessibles. « Nous avons toujours fourni des services en santé mentale à nos athlètes », affirme Cara Button, directrice des relations avec les intervenants et administratrice du programme Plan de match. « Les athlètes l’apprécient, car ils ont un endroit où aller lorsqu’ils ont besoin d’aide. Le président et directeur Dale Henwood mérite des éloges pour avoir mis sur pied ce processus. »

Frank van den Berg, directeur de la performance mentale, a travaillé avec son équipe pour intégrer la santé mentale globale dans leur champ de pratique. Cela a donné lieu à la mise en place d’options d’intervention et de programmes dans des secteurs comme l’optimisation de l’amélioration de la performance, la gestion du dysfonctionnement de la performance et le traitement de la perte de performance.

« Nous nous efforçons de “gagner de la bonne façon”, souligne Frank van den Berg. Nous nous attardons au côté humain du sport. » Cette approche holistique permet de veiller à ce que la mentalité « gagner à tout prix » n’entraîne pas le sacrifice de la santé à long terme d’un athlète, de ses relations et de son bien-être.

Frank van den Berg et Cara Button ont constaté que les athlètes parlent de plus en plus facilement de problèmes de santé mentale. « C’est beaucoup plus facile d’aborder le sujet de la santé ou de la maladie mentale aujourd’hui », mentionne Button. « Il y a beaucoup plus d’athlètes qui abordent le sujet avec moi qu’auparavant », ajoute van den Berg. « Je parle de santé mentale régulièrement avec les athlètes; quelle est leur passion, qu’est-ce qu’ils veulent accomplir dans le sport, arrivent-ils à composer avec les attentes et les pressions du sport et de la vie en général? »

Frank van den Berg souligne qu’il est primordial d’intervenir rapidement lorsque des problèmes surviennent. « Il faut souligner le fait que beaucoup de cas peuvent être pris en main efficacement avant que les problèmes ne s’aggravent ». Button acquiesce : « Il est prouvé que la dépression peut être bien traitée si on intervient suffisamment tôt. »

Aujourd’hui, l’ICS Calgary appuie la journée Bell Cause pour la cause en organisant pour ses employés et les athlètes le dîner réconfortant suprême : des « grilled cheese » et de la soupe aux tomates. L’idée est de se réunir l’instant d’un repas, de passer du temps ensemble et de bavarder. C’est simple, oui, mais il faut parfois une expérience communautaire pour que chacun s’ouvre aux autres et partage.

« C’est pour nous une façon d’appuyer la campagne Bell Cause pour la cause et d’encourager ce sens de la communauté à l’ICS Calgary, explique Button. Nous voulons souligner la journée et contribuer à bâtir notre propre communauté. »

Le 25 janvier 2017, Bell versera 0,05 $ de plus pour des initiatives en santé mentale au Canada chaque fois que vous utiliserez les médias sociaux. Pour en savoir plus : Bell Cause pour la cause.

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Game Plan for the Long Run

Preparing for life after sport is not often at the forefront of athletes’ minds. The pressing demands of training and competition consume the majority of their energy and focus, which leaves little room for professional development outside of sport. However, there is a concerted effort at the CSI Calgary to offer athletes a variety of workshops and seminars through Game Plan with the aim of fostering skill development in areas that will help them thrive once they retire from sport.

Part of Amy Van Buskirk’s job as Athlete Services Coordinator at the CSI Calgary is to educate athletes about the programs available to them and encourage them to sign up. “Although the athletes don’t always have these programs on their radar and sometimes need a little push to sign up they are always so glad they do and are super thankful” she says. Courses offered include Financial Planning, Networking, Public Speaking, LinkedIn, Media Training and Branding & Marketing.

One recently retired athlete needs no push at all – Rudy Swiegers, Pairs Figure Skater and 2014 Olympian, signs up for every course he can. “Right now with any opportunity that comes up I just say ‘Why not?’ It’s good to grow as an athlete and as a person” he says. One of the key benefits that Swiegers has noted is that he can apply the skills he’s learning right away. “The public speaking course gave me skills that I can use in a job interview, where I can come up with ideas quickly and communicate them” he says, which is something he hopes to do in the near future.

For luge athlete Arianne Jones, who is working towards the 2018 Olympics, the courses aren’t only for life after sport. “It’s helpful for the future but it’s also really helpful now” she says. “With these workshops and events I can make connections now that lead to sponsorships during my athletic career as well as potential jobs when I am done.” She also has no concern that preparing for the future will detract from her luge career. “I think it’s a good thing to think about the future and it doesn’t take away from the competitive drive. Working towards the future and being competitive now can exist in synchronicity.”

What the athletes learn can be contagious. According to Van Buskirk, there is a peer-to-peer influence that helps the program grow and reach more athletes. “The athletes see other athletes go to the workshops and share what they’ve learned and that sparks others to get involved. It is absolutely worth their while” she says. Ultimately the goal is to help the athletes develop skills they can use in new careers after sport.

Jones acknowledges that the transition from sport to life will be challenging no matter how many workshops she takes or how well prepared she is. “No athlete quits and says, ‘I came out and things were great!’ That’s nobody’s story!” she laughs. Indeed, that transition can be difficult for many, if not most, athletes. But according to Jones, there is still a lot of value in working on professional development for the future when you’re still an athlete. “It makes you feel like you are doing the right thing now so that when you get there you have some skills and training behind you” she says.

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Get Your Motors Runnin’

Riding 750km in five days around Puerto Vallarta, Mexico might not sound like a break to most people, but for Canadian long track speed skater Jordan Belchos it was just the thing to help him kick-start his Olympic season. Throw in a couple of days eating tacos on the beach though, and then maybe you’ve got a recipe for a nice off-season, too.

Belchos’ main competitive season ended in February after the World Single Distance Championships but he didn’t want to lose any fitness, so he first opted to travel to the Netherlands to train with a pro-team and race a few marathons. “I wanted to train super hard and not waste any time,” he says.

His post-season trip to Mexico with a few teammates and girlfriend Valerie Maltais, a short track skater, led him back home to Calgary, where Belchos continued with some easy riding to avoid losing any of that built-up fitness. “My thinking on it is to come back to training not having lost any aerobic capacity. I enjoy riding and it keeps me in shape.”

Canadian skeleton athlete Jane Channell took a different approach to her off-season. After three months straight of being on the road competing on the World Cup circuit she was mentally and physically exhausted and headed home to Vancouver for some serious rest and relaxation, prescribed by her coach.

“I didn’t get out of my pj’s for a week!” she laughs. “I slept a lot and didn’t do very much but I felt like I should be doing something. It’s sort of like melting into yourself and you become a bag of goo but by the second week you get the itch to start moving again.”

In many sports, the off-season strikes a fine balance between taking the mental and physical break the mind and body need without losing strength and fitness due to inactivity. It’s ultimately the individual’s choice and likely influenced to some degree by the nature of the training required for their sport.

Nick Simpson, the CSI Calgary strength and power coach working with the long track team, says he values the break, in fact he himself took his own mental break in April, but appreciates that it’s different for each athlete. “For many of the speed skaters I work with they just love sport and physical activity. Most of them don’t enjoy sitting around. What’s key is that the break is unstructured, no matter what the athlete chooses to do.”

Simpson says that this year, more so than previous years, some athletes kept up with their training during the break. “In the past they would take a full month off but this year felt that they didn’t want to waste that time,” he says.

Many athletes worked on corrective exercises prescribed by the medical team after physio assessments. Simpson says this can help prevent injuries over the course of the season. “With the athletes taking care of themselves in the off-season they are coming into the season more solid to begin with.”

Channell says starting up again can be a bit of a shock to the system. “At first my joints feel rusty and muscles feel loose instead of tight,” she says. “But it feels good, I feel like I’m ready to go. It’s nice to have a schedule again.”

For Belchos the choice to keep training was motivated by an intense desire to improve. “I want to be competing for medals and start the season at a good level, not playing catch-up with the guys already winning medals,” he explains. “I wanted to come back fit, in shape.”

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Heureux d’accueillir les skieurs de slopestyle

L’Institut canadien du sport de Calgary (ICS de Calgary) a récemment remarqué un regain d’énergie rafraîchissant alors que l’équipe de slopestyle a utilisé ses installations dans le cadre d’un camp d’entraînement.

L’équipe a tiré avantage d’un vaste éventail de services de l’ICS de Calgary, y compris des examens physiologiques, des formations de performance mentale, des ateliers sur la nutrition, des évaluations médicales et une présentation sur Plan de match.

Mark Hendrickson, athlète sur l'équipe naitonale, a trouvé l’expérience très enrichissante. Il a indiqué que les faits saillants étaient « d’apprendre des recettes saines que tout le monde peut réussir. Nous avons aussi travaillé Jamie McCartney, entraîneur en musculation et en conditionnement physique. Il nous a enseigné des compétences et des techniques pour améliorer notre entraînement au sol. J’ai aimé son approche en raison de son expérience dans différents sports. »

La championne olympique Dara Howell a aussi utilisé les services de l’ICS de Calgary en plus des installations de WinSport. Elle affirme que les installations d’entraînement ont contribué à son succès aux Jeux olympiques : « Calgary a toujours été un endroit exceptionnel pour moi! L’année des Jeux olympiques, les installations d’entraînement auxquelles j’avais accès étaient fantastiques. C’est vraiment super de voir l’ICS de Calgary et WinSport prendre slopstyle sous leur aile. »

En route vers les Jeux olympiques d’hiver 2018, la plus jeune génération sera probablement en mesure de tirer davantage profit des installations. Des discussions prometteuses ont lieu concernant la possibilité d’offrir un centre d’entraînement entièrement intégré pour les athlètes canadiens de slopestyle, à Calgary. Les avantages de ce type de partenariat sont évidents. WinSport fournit des installations idéales, la WinSport Academy participe en offrant un entraînement technique et tactique, et l’ICS de Calgary répond aux besoins athlètes en matière d’entraînement, de sciences du sport et de services médicaux.

Adrian King, directeur, Sciences sportives et services médicaux, de l'Association canadienne de ski acrobatique, insiste sur le fait que ce partenariat représenterait une excellente occasion pour son équipe. « Nous voulons travailler en étroite collaboration avec l’ICS de Calgary en raison de l’expertise professionnelle des membres du personnel. Ils sont des acteurs de premier plan en matière de services de sciences du sport. De plus, le terrain de WinSport est idéal pour la descente slopestyle. »

Mark est d’accord et affirme : « J’aime l’idée que WinSport soit notre centre d’entraînement à domicile. La piste est de plus en plus grosse et précise chaque année. Toutes les ressources, comme le service de physiothérapie, l’équipement de musculation et les trampolines, sont réunies au même endroit, ce qui est fantastique pour notre développement athlétique. Je suis très heureux de pouvoir utiliser ces ressources. »

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It’s a Human Thing

Despite the often accepted notion that athletes are tough as nails and can weather any storm that comes their way, the reality is that athletes can struggle with mental illness too. One in five Canadians suffer from depression, anxiety, substance abuse or other mental health disorders and only one third of those who need mental health services actually receive them. This alarming statistic is the same for athletes: mental illness is as common in athletes as in the general population.

The truth is no one is immune to mental health disorders, including the best performing athletes. It is clearly acknowledged that athletes tend to experience circumstances, pressures and expectations that are very different from non-athletes, which can result in a tendency to minimize signs of weakness and an expectation to push through certain challenges.

Sport subjects a person to a unique set of challenges and circumstances that, at times, negatively impact their mood and functioning. Additionally, there may be subgroups of athletes at elevated risk of mental illness, including those in the retirement phase of their careers, or those experiencing performance failure.

Recently, CSI Calgary staff and sport service providers had the opportunity to learn more about mental health issues and their role as stewards for the athletes they work with. The seminar, hosted by Game Plan Partner, Morneau Shepell – a human resources consulting and technology company that provides employee assistance, health, benefits, and retirement needs – served to educate staff about mental illness, how to recognize warning signs in athletes and what they can do about it.

Through the partnership with Morneau Shepell, Game Plan athletes can access a range of mental health support services. The goal is for staff and service providers to support athletes who may be suffering with mental health issues by building a bridge to professional help.

One of the key messages shared at the seminar was that mental illness is not a sign of weakness and should be taken as seriously as a physical injury. Jay Keddy, Canadian Women’s Alpine Skiing Assistant Coach, says that he is used to dealing with physical injuries in his sport but realizes that mental illness is part of the game too. “This program can help us deal with issues quickly and better than we could on our own. There is some confidence that comes with knowing that this support is available,” says Keddy.

The seminar also served to outline the symptoms of various mental illnesses, such as major depressive disorder, which can help sport service providers recognize warning signs that an athlete may be struggling beyond the day-to-day pressures of the athlete environment. Keddy adds, “Sometimes there are bigger issues than you can deal with in the sport world. It’s not always a sport psych issue, it could be depression or childhood trauma, which is more difficult to address.”

When mental health issues appear there is potentially an immediate impact to performance, but the greater concern is that mental illness will impact the athlete’s life beyond sport. For CSI Calgary Para Medical Lead, Shayne Hutchins, it goes beyond the sport experience. If an athlete shares something with him that causes concern, he will address it with great care. “For me, all of a sudden it’s a human thing, it has nothing to do with sport anymore. It’s about helping the person with their life and what they’re dealing with,” he says.

Tanya Dubnicoff is the Cycling Centre Calgary Athlete Development Lead, a World Champion, World Record Holder and three-time Olympian in track cycling. She remembers reaching out for help during a rough patch in her career. Now as a coach she recognizes the responsibility to care for her athletes and not only focus on training and performance.

Ultimately Dubnicoff says it’s okay to verbalize that something is not feeling right. “It’s the grey area we don’t necessarily talk about,” she says. “We all know to ask ‘how are you doing?’ but this is about caring for the athlete above and beyond their performance.”

Game Plan offers Canadian athletes access to services, resources and programs. Athletes and coaches are encouraged to contact their local Canadian Sport Institute to learn more about athlete eligibility requirements and services available under Game Plan. For more information visit, in Calgary contact This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it..

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L’équipe de canoë-kayak – slalom de l’Alberta profite des conseils de spécialistes de renommée mondiale

L'équipe de canoë-kayak – slalom de l'Alberta dirigée par Michael Holroyd, entraîneur-chef de haute performance, s'est grandement améliorée, principalement en raison de son partenariat avec le Alberta Sport Development Centre (ASDC) de Calgary et l'Institut canadien du sport de Calgary (ICSC).

Le groupe d'entraînement diversifié qui utilise ce partenariat depuis 2009 est actuellement formé de 18 athlètes à divers niveaux de développement. Le groupe comprend cinq athlètes de haut niveau, trois athlètes un tiers sous la barre de haut niveau et dix athlètes supplémentaires qui ont brillant avenir devant eux. Nous avons tous constaté les avantages issus de la mise en commun des ressources de ce partenariat unique entre les organisations qui visait à offrir le plus important niveau de soutien possible au lieu de diviser leurs contributions respectives, ce qui était beaucoup moins efficace.

Le bronze en biathlon un stimulus pour l'avenir

La station de ski Holmenkollenn à Oslo, lieu historique ancré dans la culture norvégienne, représente plus d’un siècle de compétitions de ski nordique légendaires. Lors d’une journée spéciale en 2016, elle a également été le théâtre d’une victoire historique pour l’équipe masculine de biathlon relais canadienne, qui a remporté sa première médaille de bronze lors de l’épreuve par équipe de 4 x 7,5 km, derrière les Norvégiens et les Allemands aux championnats du monde.

L’équipe de quatre hommes constituée des frères Scott et Christian Gow, de Brendan Green et de Nathan Smith sera reconnue pour cette victoire en étant nommée équipe de l’année 2016 lors des prochains Alberta Sport Awards, qui seront organisés par Alberta Sport Connection, un partenaire de l’ICS Calgary.

« C’était une journée extraordinaire pour nous », mentionne Nathan Smith, le vétéran de l’équipe. « Oslo est l’endroit par excellence pour le ski nordique, et une foule énorme assistait à la course. » Il ajoute que même si la Norvège a remporté la victoire, participer à l’épreuve contre l’équipe locale était amusant. « L’atmosphère entourant la médaille était presque meilleure que la médaille elle-même », plaisante-t-il.

Nathan a dû subir un contrôle antidopage avant la fin de la course et a été forcé de rester à l’intérieur et de regarder son équipe terminer l’épreuve. Il mentionne que regarder la fin était stressant, mais qu’il a été soulagé lorsque le skieur de dernier parcours de l’équipe, Brendan Green, a franchi la ligne d’arrivée pour remporter la médaille de bronze.

Pour les quatre membres de l’équipe, ce fut une course et une journée très spéciales. « Gagner la médaille de bronze était incroyable », dit Scott Gow. « Nous savions que c’était possible, mais pour y arriver, il fallait que les quatre membres de l’équipe réussissent une course parfaite pendant la même journée, et nous avons réussi à le faire lors des championnats du monde. »

« Ces individus et ces équipes sont les meilleurs de l’Alberta. Nous sommes fiers de ce qu’ils ont accompli et nous sommes honorés de reconnaître leur contribution exceptionnelle au sport de notre province » dit Andrew Ference, président de l’Alberta Sport Connection. « Ils ont atteint de plus hauts sommets, ont persévéré, ont donné l’exemple et ont amélioré notre système sportif. »

La médaille de bronze, ainsi que la médaille d’argent individuelle gagnée par Nathan en 2015, a donné à l’équipe de l’espoir et une confiance qu’ils n’avaient pas avant. Dans un sport dominé essentiellement par quelques pays européens, atteindre le podium a permis de modifier l’attitude des membres de l’équipe.

« En tant qu’équipe, nous avons atteint un point décisif, » dit Scott. « Il y a quelques années, nous avions un blocage psychologique, mais avoir gagné pour une première fois aide toute l’équipe à espérer. »

Croire que tout est possible encourage l’équipe à persévérer à l’approche des Jeux olympiques d’hiver de 2018. L’équipe a eu des hauts et des bas au cours de la saison après avoir remporté la médaille de bronze, mais elle est enthousiaste à l’idée de tirer profit de la force conférée par cette victoire.

Scott affirme qu’ils gardent de bons souvenirs de cette année-là, mais qu’ils souhaitent s’améliorer après la saison entière qu’ils ont passée depuis. « Nous mettons l’accent sur notre entraînement pour être plus en forme et plus rapides à la prochaine saison. Le facteur le plus important est l’esprit positif et la confiance de l’équipe, à la fois pour le relais et les courses individuelles, » dit-il.

Nathan s’est remis d’un virus persistant semblable à la mononucléose qui l’a empêché de participer aux épreuves pendant la majorité de la saison 2016 – 2017. Il a commencé son entraînement tôt cette saison en prévision des prochains Jeux olympiques d’hiver qui se tiendront à Pyeongchang en 2018. Cette expérience a été difficile, mais Nathan affirme qu’elle lui a donné un surplus de motivation pour remonter la pente.

Pour le moment, il a au moins une occasion de se réjouir au souvenir de cette médaille historique une fois de plus avant de se concentrer sur l’avenir. Le biathlon est un sport méconnu au Canada, et Scott affirme que ce prix a beaucoup de valeur aux yeux de l’équipe. « C’est toujours très plaisant de recevoir un prix et d’être reconnu, » dit-il.

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Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
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Les Canadiennes visent la médaille d’or au hockey

The Canadian National Women’s Hockey Team is ready to show the world what they are made of as they host the 2016 IIHF Women’s World Championship March 28-April 4 in Kamloops.
Les membres de l’équipe nationale de hockey féminin du Canada sont prêtes à montrer au monde ce dont elles sont capables alors qu’elles accueilleront le Championnat mondial de hockey sur glace féminin de l’IIHF de 2016, du 28 mars au 4 avril, à Kamloops.

Après avoir remporté l’or aux Jeux olympiques de 2014, l’attaquante Brianne Jenner a indiqué : « Participer au Championnat mondial dans notre pays est très enthousiasmant et nous avons très hâte d’y prendre part. Nous avons des partisans exceptionnels lorsque nous jouons à domicile et cela crée vraiment une atmosphère fantastique. La Coupe des quatre nations s’est déroulée à Kamloops en 2014 et la foule nous soutenait réellement. Je suis persuadée qu’il en sera de même en avril. »

L’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary) encouragera très fort l’équipe canadienne, puisqu’il s’agit du centre d’entraînement de neuf membres de l’équipe : Bailey Bram, Sarah Davis, Brianne Jenner, Rebecca Johnston, Brigette Lacquette, Meaghan Mikkelson Reid, Jillian Saulnier, Blayre Turnbull et Hayley Wickenheiser. Les joueuses s’entraînant à Calgary font appel à l’équipe de soutien intégré de l’ICS Calgary dans différents domaines, y compris la nutrition, la physiologie, les sciences du sport, le développement de la force et le conditionnement physique, les massages et la performance mentale.

La double médaillée d’or olympique Rebecca Johnston affirme : « Le partenariat entre Hockey Canada et l’ICS Calgary est exceptionnel! J’utilise de nombreux services. En tant que joueuse de hockey, j’ai besoin de traitements toutes les semaines afin de demeurer au sommet de ma forme et soigner mes blessures. L’ICS Calgary nous fournit tout ce dont nous avons besoin et bien plus encore! Nous sommes très chanceuses de disposer de ces ressources. »

Meaghan Mikkelson Reid, également double médaillée d’or olympique, a récemment rejoint l’équipe après avoir eu son premier enfant. Elle croit que cette prouesse est en partie grâce à Jeff Osadec, entraîneur de force et de conditionnement physique, et a souligné : « Je suis très reconnaissante du travail exceptionnel que Jeff a accompli pour moi. Après avoir travaillé avec lui pendant quatre ans, il a poursuivi mon entraînement durant ma grossesse et, après la naissance de mon fils, il m’a aidée à retrouver toute ma force en trois mois environ. Je n’aurais jamais pu faire partie de l’équipe du Championnat mondial sans ses connaissances, son expertise et sa passion d’entraîner des athlètes. »

Amy Bauerle, thérapeute de l’équipe nationale de hockey féminin du Canada à l’ICS Calgary, a mentionné : « C’est merveilleux d’avoir la possibilité de travailler avec les athlètes tout au long de la saison. Ces femmes sont des athlètes dévouées et je suis très enthousiaste à l’idée de voir leurs efforts récompensés à Kamloops alors qu’elles auront la chance de compétitionner sur la scène mondiale à domicile. C’est un honneur de participer à cette aventure avec elles. »

Pour suivre les Canadiennes dans leur aventure pour décrocher l’or au Championnat mondial, visitez le site Web

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Les patineurs de vitesse canadiens montrent au monde entier de quel bois ils se chauffent

Dans une saison ponctuée par le record mondial de Ted-Jan Bloemen au 10 000 mètres et le couronnement d’Ivanie Blondin en tant que championne mondiale du départ en groupe, l’équipe canadienne de patinage de vitesse longue piste a dépassé toutes les attentes.

Surtout basée à l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary), l’équipe a récemment participé aux championnats du monde de distances individuelles au cours desquels elle a remporté quatre médailles (la médaille d’or de Blondin, une d’argent au 10 000 mètres pour Bloemen, et le bronze au 500 mètres pour Alex Boisvert-Lacroix et l’équipe masculine de poursuite).

Scott Maw, physiologiste à l’ICS Calgary et chef de l’équipe de soutien intégré à Patinage de vitesse Canada (PVC), savait que l’équipe avait ce qu’il fallait pour devenir une force à l’échelle mondiale. Au cours des deux dernières saisons, PVC, l’Anneau olympique et l’ICS Calgary ont uni leurs efforts pour apporter des ajustements à la culture d’équipe, aux attentes et aux responsabilités. Tout a commencé avec une refonte du parcours des athlètes visant à en faire un programme axé sur la performance à tous les niveaux.

Les changements ont mené à des efforts accrus, concentrés sur les quatre principaux piliers sur lesquels repose le programme de Patinage de vitesse Canada : le respect, la compétition, la responsabilité et le professionnalisme. C’est en mettant l’accent sur l’atmosphère, un élément qu’il peut être difficile de cibler dans un sport en majeure partie individuel, que nous avons obtenu ces résultats. Pour améliorer le concept d’équipe, les entraîneurs de PVC ont travaillé ensemble en vue de créer un plan d’entraînement annuel axé sur le travail d’équipe parsemé de périodes d’entraînement par équipe tout au long de l’année.

Maw souligne que l’objectif est « surtout de veiller à ce que chaque athlète parte sur des bases solides tout en respectant ses coéquipiers et ses compétiteurs, et sache ce que ça signifie de patiner avec la feuille d’érable sur sa combinaison de course. En retour, cela procure à l’athlète l’assurance qu’il peut performer quand ça compte. »

Après les Jeux olympiques de 2014, Maw a commencé à élaborer des indicateurs de performance clé dans le but de déterminer si la performance à la Coupe du Monde était précurseur du succès aux championnats du monde ou aux Jeux olympiques. Il a entre autres analysé les résultats des six saisons précédentes, y compris des milliers de courses.

Ces indicateurs de performance clés sont utilisés par Derek Robinson, conseiller en performance mentale de l’ICS Calgary, pour que l’athlète se concentre davantage sur les performances individuelles et collectives. En informant fréquemment les patineurs de leurs performances d’équipe comparativement aux autres pays, Robinson est en mesure de les motiver à améliorer leur progression individuelle et à contribuer au succès de l’équipe.

Maw et l’équipe de soutien intégré ont modifié de nombreux éléments de l’approche de l’équipe de patinage de vitesse. Afin de mieux pouvoir quantifier la réponse des patineurs à l’entraînement, les entraîneurs de PVC ont peaufiné leur façon de classifier les points à améliorer. Avec une réorganisation de l’approche permettant de surveiller les athlètes, cela a permis aux membres de PVC de se concentrer sur la façon dont chaque athlète répond à l’entraînement. L’attention des athlètes par rapport aux habitudes de l’élite est aussi examinée, ce qui comprend un vaste éventail englobant entre autres le sommeil et la nutrition.

Malgré le nombre infini de façons de surveiller les athlètes, de modifier l’entraînement et de favoriser un environnement collaboratif, tout compte fait, Maw affirme que « dans le fond, ce qui importe, c’est que le patineur puisse livrer sa meilleure performance le jour où ça compte. Nous sommes là pour que ça se réalise et pour les aider à réussir en agissant, et non en comptant sur la chance. »

Les patineurs de vitesse terminent leur saison à Heerenveen, aux Pays-Bas,

à la finale de la Coupe du monde, du 11 au 13 mars. Pour obtenir des résultats à jour, suivez Patinage de vitesse Canada sur Twitter @SSC_PVC.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

Les stratégies de récupération font les champions

Pour l’entraîneur olympique Les Gramantik, les jours de récupération ne sont pas optionnels, il sont impératifs. Ce ne fut pas toujours le cas pour son groupe d’entraînement, surtout quand il est arrivé dans le système d’entraîneurs il y a plus de 40 ans.

« On exigeait que les athlètes s’entraînent très fort et on accordait peu d’importance à la récupération », affirme Gramantik. « Nous le savons maintenant, la récupération fait partie intégrante de l’entraînement; sans une récupération adéquate, il est impossible de s’entraîner et de faire bonne figure en compétition. »

Gramantik se fie à une équipe de professionnels, une équipe de soutien intégré, pour aider ses athlètes à adopter des stratégies de récupération optimales. Des fournisseurs de services qualifiés à l’ICS Calgary contribuent à cette approche de pointe en répondant aux besoins individuels des athlètes et en aidant les entraîneurs à prendre leurs décisions. Comme l’explique Gramantik : « Même si je lis beaucoup, je m’abstiens de donner des conseils sur un sujet pour lequel je n’ai pas de formation. Il est donc pratique de pouvoir diriger les athlètes vers des experts dans d’autres domaines. »

La diététiste de la performance Kelly Drager est l’une de ces professionnelles accessibles à l’ICS Calgary. Elle prépare les athlètes pour le succès en se concentrant sur un maximum de trois nouvelles modifications à la fois pour favoriser la constance, et non le perfectionnisme. Cette approche élimine la tâche titanesque d’essayer de suivre une diète stricte, ce qui peut s’avérer décourageant pour quiconque tente de créer de nouvelles habitudes.

« Comme nous adoptons une approche axée sur les athlètes, nous voulons que ceux-ci en retirent quelque chose qu’ils peuvent prendre en charge et sentent que cela peut les avantager au plus haut niveau », dit Mme Drager. « Les petites réussites peuvent entraîner une cascade d’autres changements positifs. »

Par exemple, selon Mme Drager, la question critique pour les athlètes est la suivante : « Que mangez-vous et qu’est-ce qu’il vous manque?» Pour ce qui est de leur alimentation quotidienne, les jours d’entraînement intense, il faut refaire le plein d’énergie de manière appropriée en rapport avec la quantité d’énergie dépensée.

Il en va de même pour les jours d’entraînement légers. Il faut avoir un plan pour s’ajuster en conséquence.

Si un entraîneur peut ordonner à un athlète de se reposer et si un diététiste peut guider un athlète pour qu’il refasse le plein de carburant, un des éléments les plus difficiles de la récupération des athlètes qui ont l’esprit de compétition est de les convaincre de lâcher prise mentalement.

Derek Robinson est conseiller en performance mentale à l’ICS Calgary depuis plus d’une décennie. « Le plus important au sujet de la récupération est un état d’esprit qui permet à l’athlète de se donner la permission d’empêcher son cerveau de continuer. »

Dans son rôle de fournisseur de service des équipes de soutien intégré pour un sport d’équipe, M. Robinson s’occupe de l’aspect mental de la récupération en mettant en place une séance de récupération d’une durée de 15 à 20 minutes le soir lorsque l’équipe est sur la route. Cela comprend un protocole selon lequel ils doivent remettre leurs téléphones (après avoir communiqué avec leurs familles), ce qui permet aux athlètes de s’engager mentalement dans la séance de relaxation, de « mettre l’interrupteur sur ‘arrêt’ », littéralement. Ces séances favorisent un état de relaxation qui sert à préparer leur corps et leur esprit à une bonne nuit de sommeil, élément qui, selon M. Robinson, peut souvent être négligé comme outil de récupération, mais qui est essentiel à une approche holistique axée sur les athlètes.

M. Robinson décrit cela un peu comme un cercle vicieux. En effet, on doit insister sur le sommeil pour une récupération optimale, mais celui-ci ne doit pas être facteur de stress. « On peut contrôler nos habitudes entourant le sommeil, mais on ne peut contrôler le moment où l’on s’endort. À ce moment, il faut juste se laisser aller. C’est à cet instant qu’il faut juste avoir confiance que l’on va s’endormir et ne pas s’inquiéter, car l’inquiétude peut provoquer l’insomnie. »

Ce sont des conseils d’expert avisés comme ceux-là, dans des domaines que l’on considérait auparavant comme insignifiants, que des entraîneurs comme Gramantik sont maintenant en mesure de mettre en pratique dans le cadre d’un programme équilibré d’équipe de soutien intégré, et qui aident les athlètes à monter sur le podium.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Jessica Zelinka
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Mind Shift

A dose of inspiration often appears after an unexpected turn. For Canadian long track speed skater Ted-Jan Bloemen, it came after injuring his wrist in a bike crash during a training ride that left him training on a stationary bike in his living room for a couple of weeks. Fortunately, this break led to plenty of time to take in the 2016 Olympic Games on television.

“It was great to have the inspiration of the Games at that moment,” says Bloemen, current world record holder and 2015 world championship silver medalist in the 10,000m. “I remember thinking, “Ok, this is what I’m doing this for.” A timely and powerful reminder for one of the best speed skaters in the world.

As the sport world now shifts focus from summer to winter sport, with the 2018 Olympic Winter Games in Pyeongchang fast approaching, winter athletes like Bloemen are preparing to compete in their pre-Olympic season and Olympic test events.

Concurrently, winter athletes are also shifting from summer training to competition mode, a progression that doesn’t happen overnight or by accident. In long track speed skating, the transition is a deliberate effort to refocus the mind from training to competing.

This effort has been spearheaded by Derek Robinson, CSI Calgary Mental Performance Consultant and the Mental Performance Lead for Speed Skating Canada. Along with the Integrated Support Team (IST), he has spent the last several years developing a series of mental exercises and events that are integrated into each coach’s yearly training program, which serve to develop specific competition skills.

“It’s very deliberate, purposeful, planned and debriefed,” says Robinson. The idea is that the athletes are presented opportunities throughout the season to help them improve competition focus. Robinson says they also measure how the athletes are doing, like evaluating how well they are embracing a particular challenge or responding to a debriefed message, which helps both the coaches and athletes understand how they are improving.

Within this framework, athletes also progress through the transition to competition in their own, more organic way. Bloemen says he shifts his mind to competitive mode by focusing on short term and daily goals. “I have a hard time focusing on far away goals,” he says. “I’m more focused on what I can do now; the first race of the season.”

He gains confidence from the progression of hard summer training to getting back on the ice to feeling the speed in fast laps. Eventually, the excitement returns and he thinks, “Oh yeah, I want to race again.”

This is the kind of attitude that the IST is looking for. “We took them through competition simulations throughout the summer to remind them of that part of their mental performance. We’re now taking that from a general to specific focus,” says Scott Maw, CSI Calgary Sport Physiologist and IST Lead at Speed Skating Canada.

That entails everything from the summer of training, to technical and tactical work, and mental and physical training. According to Maw, a lot of it is about them trusting what they did physically – it plays a big role in what they can do mentally.

This blend of planned, deliberate preparation within the program and performance focused preparation is ultimately what enables higher level performance. Robinson’s key message – athletes have to learn to manage a fierce competitive desire with grit and race IQ. For Maw, it’s all about performance. “Performance is the true measure of how the program is working,” he says.

This pre-Olympic season, Bloemen no doubt has his work cut out for him, but rest assured he is well prepared – freshly inspired, well-trained and ready to race.

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
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Passer des Olympiques à un doctorat en comportement directorial

Cari (Read) Din a obtenu une médaille d'argent olympique en nage synchronisée. Elle a en outre reçu un doctorat en comportement directorial et peut relier ces deux réussites à son rôle au sein de l'Institut canadien du sport de Calgary (ICSC). Cari Din est d'avis que l'ICSC a eu une incidence sur sa carrière en nage synchronisée et, forte de ses connaissances en comportement directorial, désire maintenant faire profiter les autres de son expérience.

Plan de match à long terme

Se préparer à la vie après la retraite sportive est rarement la priorité des athlètes. La majorité de leur énergie et de leur concentration est consacrée aux exigences pressantes liées à l’entraînement et à la compétition, ce qui ne laisse que peu de place au perfectionnement professionnel en dehors du sport. Toutefois, un effort concerté est déployé à l’ICS Calgary pour offrir aux athlètes une variété d’ateliers et de séminaires par l’intermédiaire de Plan de match; l’objectif consiste à stimuler le perfectionnement des compétences dans des domaines qui les aideront à réussir après leur retraite sportive.

Dans le cadre de son poste de responsable des services aux athlètes à l’ICS Calgary, Amy Van Buskirk est appelée à informer les athlètes des programmes qui leur sont offerts et à les encourager à s’y inscrire. Selon elle, « bien que les athlètes ne connaissent pas toujours ces programmes et qu’ils aient parfois besoin d’un petit coup de pouce pour s’inscrire, ils sont toujours ravis de le faire et sont extrêmement reconnaissants ». Les cours offerts comprennent la planification financière, le réseautage, l’art oratoire, LinkedIn, la formation sur les médias ainsi que la stratégie de marque et le marketing.

Il y a un athlète récemment à la retraite qui n’a besoin d’aucun coup de pouce : Rudy Swiegers, patineur artistique en couple et athlète olympique des Jeux de 2014, s’inscrit à tous les cours qu’il peut suivre. « En ce moment, je suis ouvert à toute possibilité; il est bon d’évoluer en tant qu’athlète et en tant que personne », dit-il. Un des principaux avantages que M. Swiegers a remarqué est qu’il peut immédiatement appliquer les compétences qu’il apprend. « Le cours sur l’art oratoire m’a appris des compétences que je peux utiliser lors d’un entretien d’embauche; je peux ainsi trouver rapidement des idées et les communiquer », dit-il. C’est quelque chose qu’il espère faire dans un avenir proche.

Pour la lugeuse Arianne Jones, qui s’entraîne pour les Jeux olympiques de 2018, les cours ne sont pas réservés à la vie après la retraite sportive. « Ils sont utiles pour le futur, mais aussi vraiment utiles maintenant, dit-elle. Avec ces ateliers et événements, je peux tisser des liens qui déboucheront sur des commandites pendant ma carrière sportive ainsi que sur des emplois potentiels quand je prendrai ma retraite. » Selon elle, se préparer au futur ne risque pas de détourner son attention de sa carrière en luge. « Je crois que penser au futur est une bonne chose et que cela ne nuit pas à la compétitivité. Il est possible de préparer l’avenir et d’être compétitif de manière synchrone. »

Ce que les athlètes apprennent peut se transmettre. Selon Mme Van Buskirk, il existe une influence entre pairs qui aide à faire évoluer le programme et à toucher plus d’athlètes. « Les athlètes voient d’autres athlètes aller aux ateliers et partager ce qu’ils ont appris; cela donne envie aux autres de participer. Cela en vaut vraiment la peine », dit-elle. En fin de compte, l’objectif consiste à aider les athlètes à développer des compétences qu’ils peuvent utiliser dans le cadre de leurs nouvelles carrières après leur retraite sportive.

Mme Jones reconnaît que la transition après sa carrière sportive représentera un défi, quel que soit le nombre d’ateliers auxquels elle participe ou son niveau de préparation. « Aucun athlète n’arrête le sport et dit que tout s’est bien passé! Cela n’arrive jamais », rit-elle. En effet, cette transition peut être difficile pour un grand nombre d’athlètes, si ce n’est la plupart d’entre eux. Mais selon Mme Jones, il est quand même important de travailler sur son perfectionnement professionnel pour l’avenir quand on est encore un athlète. « Cela vous donne l’impression de faire ce qu’il faut maintenant et quand vous prendrez votre retraite, vous aurez quelques compétences et formations sur lesquelles vous appuyer », dit-elle.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
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Recovery Strategies Build Champions

For Olympic coach Les Gramantik recovery days are not optional, they’re a must. It wasn’t always this way for his training group, especially when Gramantik first came through the coaching system 40+ years ago.

“Athletes were trained very hard and not enough thought was given to recovery”, says Gramantik. “Now as we know, recovery is an integral part of training; without adequate proper recovery it is impossible to train and perform well”.

Gramantik relies on a team of professionals, an Integrated Support Team (IST), to assist his athletes in optimal recovery strategies. Qualified service providers at CSI Calgary contribute to this leading edge approach in addressing the individual athlete’s needs and supporting coaches in decision-making. As Gramantik explains, “It doesn’t matter how much I read, I stay away from giving advice about anything I’m not trained for, so it’s helpful to be able to direct athletes to experts in other fields.”

Performance Dietitian Kelly Drager is one of those professionals accessible through CSI Calgary. Drager sets athletes up for success by focusing on a maximum of three new modifications at a time to foster consistency, not perfectionism. This approach removes the daunting task of trying to follow a strict meal plan, which can be discouraging for anyone who is trying to create new habits.

“Because we work in an athlete-centered approach we want to get the athlete to pull off something they can take charge of and feel like it would benefit them at the highest level,” Drager says. “Little successes can create a cascade effect of other positive changes.”

For example, Drager says the critical question for athletes to consider is “what are you eating and what are you missing?” when addressing their daily food intake: during heavy training days replenishing energy stores appropriately in relation to what energy was expended.

The same consideration is made for lighter training days and having a plan that enables them to adjust accordingly.

Though a coach can tell an athlete to rest and a dietitian can guide an athlete to refuel, one of the hardest parts of recovering for an athlete with a competitive mindset is to convince them to mentally shut down.

Derek Robinson is a Mental Performance Consultant who has been based at CSI Calgary for more than a decade. “The biggest thing about recovery is a mindset that allows the athlete to give themselves permission to turn their mind off.”

In his role as an IST Service Provider for a team sport, Robinson addresses the mental side of recovery by implementing a designated 15 to 20 minute evening recovery session when the team is on the road. This includes a protocol of handing in their phones (after connecting to family) allowing athletes to mentally commit to actively engaging in the relaxation session — literally, “turning it off”. These sessions promote a state of relaxation in order to prepare their bodies and minds for a good night’s sleep, which Robinson says can be often overlooked as a recovery tool but is key to a holistic athlete-centered approach.

Robinson describes it as a bit of a catch-22, in that sleep should be stressed for optimal recovery, but it shouldn’t be stressed about. “You can control your habits surrounding sleep but you can’t control when you fall asleep. That’s when you have to just let go. That’s when you just trust you will fall asleep and you do not worry about it because worrying about it is psychological insomnia.”

It’s sound expert advice such as this, in areas that were once thought of as trivial, that coaches such as Gramantik are now able to implement as a part of a well-rounded IST program, supporting athletes in getting them to the podium.

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Written by Jessica Zelinka
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Stoked to Host Freestyle skiers

The Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) recently witnessed a boost of youthful energy as members of the Slopestyle team made use of the facilities for a training camp.

The team took advantage of a wide range of CSI Calgary services, including physiology testing, mental performance training, nutrition workshops, medical assessments and a Game Plan presentation.

National team athlete Mark Hendrickson found great value in the experience. He said that his highlights were “learning healthy recipes that even someone who is not skilled at cooking can whip up. We also worked with strength and conditioning coach Jamie McCartney. He taught us skills and techniques to improve our dryland training. I enjoyed his approach because of his experience in various sports.”

Olympic Champion Dara Howell also utilized the CSI Calgary services in conjunction with the WinSport facilities. She credits the training facilities for being a component to her Olympic success, saying, “Calgary has always been a great spot for me! Coming into the Olympic year, the training facilities that were open to me were amazing. It’s really neat to see the CSI Calgary and WinSport taking slopestyle under their wing.”

Leading into the 2018 Olympic Winter Games, the younger generation will likely be able to gain even more from the facilities. There are promising discussions about offering a fully integrated training base for Canadian slopestyle athletes in Calgary. The advantages to this type of relationship are evident, with WinSport providing an ideal facility, the WinSport Academy contributing technical and tactical coaching, and the CSI Calgary contributing to the athletes’ training, sport science and medical requirements.

Adrian King, Director of Sport Science and Medicine for the Canadian Freestyle Ski Association, emphasizes that this partnership would be a big win for his team. “We want to link as closely as possible with the CSI Calgary because of the professional expertise. They are major players with respect to sport science services. This is complimented by the terrain at WinSport, which is ideal for slopestyle.”

Hendrickson agrees, saying, “I love the idea of having WinSport as our home training facility. The features on the hill keep getting bigger and more precise year after year. Having all the resources in one place such as physiotherapy, strength training and trampolines make it an amazing place for our athletic development. I am stoked to be able to utilize these resources."

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Written by Brittany Schussler: @BSchussler
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Triangle of Trust

There is perhaps nothing more frustrating to an athlete than the experience of performing a certain way in training but not being able to find that same level of performance in competition.   For Hamish Black, a Stage 4 speed skater (one stage before national team) who trains at CSI Calgary, this was just the state he found himself in halfway through last season. 

Saddled with what he describes as ‘big expectations’, Black started just his second season in the sport last year hoping to make big gains.  But it didn’t pan out the way he thought it would.  “I realized there was a disconnect between training and racing,” he explains.   “I was skating really well in practice but not racing at the same level. I was at a loss, it was a mental block.” 

After a rink-side chat with Alayne Hing, Mental Performance Consultant at CSI Calgary, Hamish came to the realization that although he had trained his body to reach a high level, he hadn’t trained his mind.  Despite coming from cross country skiing at age 26, Black still had work to do.  “I had very little experience with performance at this level” he says. 

Hing honed in on helping Black figure out his ideal performance state.  This process involved developing self-awareness for his arousal levels.  “Hamish is a positive, excited guy,” says Hing.  “But he needed help to discover what is realistic for him at this point and to figure out how high arousal levels were hindering his performance.” 

Hing took a unique approach by separating out the emotional factor and had Black use a number scale from ‘one’ to ‘ten’ to rate his arousal level.  “A ‘one’ meant totally relaxed and a ‘ten’ was full panic,” says Hing.  She worked with Black to determine what his ideal number was for optimal performance.  This simple technique was a way for Black to check-in with himself and make an accurate self-assessment.  

“We started tracking where he was at in training and competition and were able to chart his arousal state,” says Hing.  At a ‘three’ Black felt focused, ready to go and had a clear head.  The next step for Black was to learn some skills that would help him get to his ideal number.  Hing helped him with breathing exercises, mental imagery and muscular relaxation techniques.

But the strategy that Black, a visual learner, has found the most useful is a simple piece of paper with a tracing of the oval and cues at specific spots on the track. He keeps the paper in his pocket and uses it when he feels the need to stay focused on the right things and regulate his emotions. 

Hamish has seen a big improvement in his ability to rate and regulate his arousal state, which has translated into better performance.  The biggest thing for him has been the change in the way he and his coach, Todd McClements, communicate about how he’s doing.

McClements says that it is essential for him to be using the same language as the athlete and sport psychologist because it allows for clear and concise communication.  “The scale has been really effective and was quickly integrated into the daily training and race plans,” he says.

Black says the best part is that there is now a triangle of trust between Alayne, his coach and him.  “Alayne helped me build the strategies and Todd is supportive and participates in that,” says Black.  “Everybody’s on board.”

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Une tradition unique permet à l’équipe de s’élever vers de nouveaux sommets

L’équipe canadienne de patinage de vitesse longue piste fait des choses extraordinaires, sur la glace comme ailleurs. La saison conclue récemment a été exceptionnelle pour de nombreux athlètes et l’équipe a trouvé une formule gagnante.

C’est le conseiller en performance mentale de l’institut canadien du sport de Calgary Derek Robinson qui a été le catalyseur de la nouvelle culture d’équipe. Au nombre des nouvelles idées, monsieur Robinson a mis en place une nouvelle coutume qui veut que les athlètes signent le drapeau canadien lorsqu’ils se qualifient pour une équipe. Il y a ensuite une seconde cérémonie de signature s’ils gagnent une médaille internationale.

Monsieur Robinson, qui travaille avec des équipes comprenant Patinage de vitesse Canada, Canada alpin et Hockey Canada, explique : « Ce qui est génial à propos de l’ICS Calgary, c’est la façon dont il favorise le développement personnel. L’ICS Calgary encourage son personnel à collaborer avec des leaders, des entraîneurs et des employés de soutien établis dans le domaine. J’ai appris plus de choses sur la psychologie de la performance en travaillant avec des personnes qui comprennent vraiment ce que ça prend pour gagner de la bonne façon que je ne l’ai fait dans mes études supérieures. »

Qu’est-ce qui a inspiré monsieur Robinson à créer cette tradition unique? Il estime que « la psychologie de la performance est une question de culture d’équipe. En réalité, pour se mesurer aux meilleurs du monde sous pression, il faut une équipe. Un athlète ne peut pas y arriver seul. Le défi consiste à trouver comment devenir une équipe unifiée. Il faut commencer par connaître les valeurs qui sous-tendent notre culture et ce qui est au cœur de ce que nous sommes et de notre façon de faire les choses. Les membres de cette équipe signent le drapeau canadien parce que compétitionner pour le Canada a une grande signification personnelle pour eux. C’est l’identité de l’équipe qui compte. »

L’une des nouvelles étoiles de Patinage de vitesse Canada, Heather McLean, s’est illustrée aux quatre coins de la planète cette saison en gagnant quatre médailles de Coupe du monde. Voici ce qu’elle dit du rituel de signature du drapeau : « C’est une tradition tellement unique et canadienne! Je suis inspirée par la cérémonie du drapeau parce que je suis tellement concentrée sur mes propres courses durant la compétition que j’en oublie le portrait global. La signature du drapeau me le rappelle toujours. J’adore observer et apprendre des autres athlètes d’élite, et entendre ce qu’ils ont à dire sur leurs performances est une véritable source d’inspiration. »

Comme le prouve la coutume de l’équipe, les paroles sont sans intérêt à moins qu’elles soient appuyées par une forte conviction et une incarnation quotidienne des idéaux. Monsieur Robinson ajoute qu’« à moins d’être dans la pièce avec eux, vous ne pouvez pas vraiment apprécier ce que signifient ces paroles, encore moins la passion et l’expérience émotionnelle de l’athlète qui signe le drapeau. »

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Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
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Unique Tradition Takes Team to New Heights

The Canadian Long Track Speed Skating Team is doing extraordinary things, both on and off the ice. Recently wrapping up a breakthrough season for many athletes, the team has found a formula for success.

Canadian Sport Institute Calgary Mental Performance Consultant Derek Robinson has been a catalyst for the new team culture. Among a number of new ideas, Robinson implemented a new team custom which has athletes sign the Canadian flag when they qualify for a racing team. The athletes then have a second signing ceremony if they win an international medal.

Robinson, who works with teams including Speed Skating Canada, Alpine Canada and Hockey Canada says, “One of the great things about the CSI Calgary is how they foster personal development. The CSI Calgary encourages its staff to work with established industry leaders, coaches, and support staff. I have learned more about the psychology of performance from working with people who truly understand what it takes to win the right way than I ever did in graduate school.”

What prompted Robinson to create this unique tradition? He believes, “The psychology of performance is about the team culture. In reality, to compete against the best in the world under pressure you must be a team. You cannot do it by yourself. The challenge is how do we become a unified team? It starts with knowing the values that drive our culture and the foundation of what we are about and how we do things. The Canadian flag is signed by members of this team because there is deep personal meaning for our athletes to compete for Canada. It is the identity of the team that matters.”

One of Speed Skating Canada’s new stars, Heather McLean, took the world by storm this season winning four World Cup medals. Of the flag signing ritual, she says, “It's such a unique and Canadian tradition! I am inspired by the flag ceremony because I am so focused on my own races during the competition that I lose track of the bigger picture and the flag signing always brings it back. I love to observe and learn from other elite athletes and hearing what they have to say about their performances is really inspiring.”

As the team’s custom proves, talk is trivial unless it is backed by a strong belief and daily embodiment of the ideals. Robinson emphasizes, “Unless you are in the room with these people, you can not really appreciate what these words are saying, let alone the passion and emotional experience of the athlete who signs the flag.”

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Written by Brittany Schussler: @BSchussler
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Winning The Right Way

(Arianne Jones, Luge)

In a world where we have never been so connected, many of us have moments, days, weeks or months where we feel wholly disconnected and utterly alone. This disconnect is evident across a broad spectrum of mental health issues – sometimes it means having a bad day, sometimes it means struggling with severe depression.

In high performance sport, athletes are generally perceived as strong and unbreakable. But like everyone else, athletes are not immune to mental illness. Many struggle with issues such as eating disorders, substance abuse, anxiety or depression and may feel that seeking help for mental or emotional problems will make them appear weak.

Today however, the landscape surrounding mental health is shifting dramatically. In fact, mental illness has emerged as a legitimate and serious medical issue in society.

One of Canada’s most successful Olympians has worked tirelessly to bring the issue of mental illness to the fore. Clara Hughes, cyclist, speed skater and CSI Calgary alumnus, has spearheaded the Bell Let’s Talk campaign for the past five years, aimed at raising awareness and erasing the stigma of mental illness. By sharing her personal struggles with depression, Hughes has humanized mental illness and inspired countless others to speak up and seek the help they need.

At the CSI Calgary, mental health and well-being has long been upheld as a priority and support services have been readily available through Game Plan. “We’ve always had a good ability to provide mental health services to athletes,” says Cara Button, Director of Stakeholder Relations and administrator of the Game Plan Program. “Athletes have appreciated it because it has given them a place to go when they need help. President and CEO Dale Henwood deserves a lot of credit for enabling this process.”

Frank van den Berg, Director of Mental Performance, has worked with his team to incorporate general mental health into their scope of practice. This has led to the development of intervention and programming options in areas such as optimizing performance enhancement, managing performance dysfunction and addressing performance impairment.

“We focus on ‘Winning the Right Way’,” says van den Berg. “We pay attention to the human side of sport.” This holistic approach ensures that the “winning at any cost” mentality does not sacrifice an athlete’s long-term health, relationships, and well-being.

Both van den Berg and Button have seen an increase in athletes’ willingness to come forward with mental health issues. “It’s much easier to bring up the topic of mental health or illness now,” says Button. “I see way more athletes initiating the conversation with me than before.” Adds van den Berg, “I have these conversations regularly with athletes to address their mental health – what is their passion, what do they want to accomplish in sport, are they able to cope and respond to expectations and pressures in sport and life?”

When problems do arise, van den Berg stresses that early intervention is critical. “It should not be underestimated that a lot of cases can be dealt with effectively before issues become severe.” Button agrees, “There is evidence to support that depression can be well managed if it is caught early enough.”

Today, the CSI Calgary is supporting Bell Let’s Talk Day by hosting a lunch with the ultimate comfort food – grilled cheese and tomato soup – for CSI Calgary staff and athletes. The idea is to come together for a meal, share some time together and have a conversation. Simple, yes, but sometimes all it takes is a communal experience to open the door for each other to share.

“It’s a way for us to support Bell Let’s Talk Day and to encourage that sense of community at CSI Calgary,” says Button. “We want to recognize the day and work on building our own community.”

On January 25, 2017, Bell will donate $.05 more towards mental health initiatives in Canada when you use social media. For more information: Bell Let’s Talk.

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