A Legacy of Knowledge

When asked the single most important piece of advice for a young up and coming strength coach, Director of Strength and Conditioning Matt Jordan does not hesitate. “Find good mentorship.”

With this in mind, Jordan and the Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) started a program in 2002 to help develop aspiring strength coaches. Since then, Jordan estimates that over 100 students have gone through the practicum experience with at least one third having gone on to work in high performance sport.

The CSI Calgary places emphasis on leading in the fields of education and mentorship because, Jordan says, “Many call the CSI Calgary a brain trust. We are essentially a legacy of knowledge and expertise that accumulates with every Olympic quadrennial. I think we are best known for blending the art and science of strength and conditioning. The course and the internship reflect this unique perspective.”

Jordan is referring to the Strength and Conditioning Internship taking place from May-August 2016 and the Strength and Power Performance Course occurring May 5-7, 2016. Although the spring session of the course is currently full, Jordan is still accepting applications from internship candidates.

The entire team of CSI Calgary strength coaches is involved in the course, with each mentor (coach) bringing a unique perspective. The course encompasses the full spectrum of strength and conditioning skills, including an optional pre-course seminar that involves a detailed workshop in the strength and power lab. The seminar covers the team’s approach to neuromuscular profiling and assessment including the asymmetry testing protocol that has become a signature assessment for the CSI Calgary.

The internship aims to provide a well rounded experience which acts as a launching pad for future success. The CSI Calgary is looking for young strength coaches who see themselves working with top level athletes. Not only will the intern work with the head strength coaches to gain experience, they will also gain experience in the strength & power lab, on the floor and partaking in the team’s weekly meetings.

Ultimately, Matt Jordan believes that the team at the CSI Calgary takes pride in prioritizing education and mentorship initiatives because, “At the end of the day, the job of an institute is to share knowledge and develop expertise. This is a key part of our purpose map at the CSI Calgary. It is our job to synthesize the relevant information and experience that we have amassed over the years in our efforts to help put Canadians on the podium, and to teach it to coaches and aspiring sport science professionals. I love sharing knowledge in this way.”

To apply for the Strength and Conditioning Internship or register for future sessions of the Strength and Power Performance Course, visit www.csicalgary.ca for information.

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Brittany Schussler: @BSchussler
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Coaching the Coaches

For Luc Tremblay, a Montreal-based strength and conditioning coach who recently attended the CSI Calgary Strength and Power Performance Course, the drive to excel at his work is fuelled by seeing his athletes progress. “I’ve always liked to see how effort produces results. What keeps my passion going is seeing that magic with younger athletes and showing the way of being.”

This is exactly the impact that Matt Jordan, Director of Strength and Conditioning at CSI Calgary and the mastermind behind the course, is hoping to achieve. Driven by a desire to perpetually seek excellence in his work with the CSI Calgary Strength and Conditioning group, the vision for the course is to offer the best opportunities for development to other coaches and trainers at every level. Says Jordan, “If you’re leading the community, then people want to come and learn from you. We’re really committed to getting better and making an impact on the strength and conditioning community.”

The course focuses on both science and coaching, with attendees coming from all backgrounds and this year, from other countries as well. According to Tremblay, the benefits of the course include the content of the lectures and the networking opportunities. But he says the biggest value came from being able to witness and observe CSI Calgary athletes in their element.

“I was very impressed by having athletes there in real time, on the floor. Seeing how they train, how they rest between sets. I can bring that back with me and share it with my athletes. I can teach them that they need to train like a pro,” says Tremblay.

The practise of transferring and sharing knowledge within the system serves to develop coaches at every stage, from grassroots to high performance. This ultimately leads to spawning the next generation of athletes who will consequently progress to the next levels already equipped with the skills, habits and attitudes necessary to excel in the elite margins of sport.

According to Tremblay, “Having all of us there in the course is a benefit to the CSI Calgary as well, to welcome future athletes that were trained well and the right way. By enabling us with content, knowledge and expertise to work with our own top level athletes, when they reach that next level CSI Calgary can start with an athlete that has the right foundation.”

In addition to the synergistic benefits achieved for both coaches and future CSI Calgary athletes, the course helps the CSI Calgary Strength and Conditioning group improve too. Jordan says, “The participants in the course help support development in our team, which in turn helps us offer higher quality programming and courses like this one.” With conviction, he adds, “I strongly believe that we deliver to the highest level athletes, we are extremely knowledgeable and good teachers, and we can deliver this to the community.”

This limitless cycle of sharing, developing, learning and improving ultimately leads to fulfilling a mutual goal of achieving excellence in sport, at every level, for every player in the game.

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Step Up to the Force Plate

Getting sucked into the online vortex of people selling the next big thing that will change your life is an easy slide. Snake oil, miracle cures and guaranteed diets abound – often for a lofty price. The strength and conditioning field is no different – there are countless ‘systems’ available for sale that claim to revolutionize the way athletes train and perform.

The Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) however, offers a distinctive approach to education. Now offering its Strength and Power Performance course for the fourth time in three years, the CSI Calgary aims to cut through the fads and get to the heart of strength and conditioning edification.

The course is led by Dr. Matt Jordan, CSI Calgary Director, Strength and Conditioning. He says it’s is different because it’s all about sharing knowledge and creating a powerful learning environment where participants can apply new skills in a real-world training setting.

“We’re not interested in a cookie cutter approach that tends to be pervasive in the strength and conditioning business where everyone is trying to sell something,” says Jordan, who works with high performance athletes in Alpine, Cross Country skiing and Speed Skating. “This course is about sharing knowledge – we have nothing to sell. We simply want people to walk away a better coach.”

This year the course is being offered in two streams, based on feedback received from previous courses. The first stream is designed to drive education in sport and power performance. This is for coaches looking to expand their knowledge and learn about the CSI Calgary strength and conditioning system.

The focus is on providing a powerful learning experience through shadowing opportunities, experiential learning and application of new knowledge. For example, participants will go through an exercise with an athlete to learn movement assessment skills. Other knowledge and skill development includes exercise selection, programming and loading parameters.

The second stream is for a high-level group of strength and power coaches who come together to share knowledge. This stream emerged as coaches began to recognize the advanced nature of the CSI Calgary system and consists of hot topic discussions, serving as a ‘think tank’ to further advance the strength and conditioning.

Jordan says the second stream is a collaborative approach where participants can make new contacts in their network. Participants will also be offering presentations in their own areas of expertise to the first stream group, which broadens the scope of the course and achieves the goal of knowledge sharing.

“With this course we’ve been able to attract some very bright people who not only attend to learn, but also share their work with us so we all benefit,” adds Jordan. This year we have coaches from a professional NBA team and a group from the NACL Return to Sport Clinic in Minnesota will attend the second stream and present to the first stream.

It’s a refreshing take on education in the field of strength and conditioning, and a role that Jordan and his group at CSI Calgary take very seriously. “We’re not selling smoke and mirrors,” says Jordan. “We’re here to share knowledge.”


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Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by: Dave Holland @csicalgaryphoto

Un gros échange… de connaissances!

On peut facilement être aspiré dans le tourbillon électronique de gens qui vendent la plus récente découverte du siècle qui transformera votre existence. L’huile de serpent, les remèdes miracles et les régimes garantis se multiplient, souvent à prix exorbitant. Le domaine de la préparation physique n’y échappe pas : on ne compte plus le nombre de « systèmes » en vente qui prétendent révolutionner la façon de s’entraîner et de compétitionner.

Toutefois, l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary) adopte une approche particulière quant à la formation. L’ICS Calgary, qui offre un cours sur la force et la performance pour la quatrième fois en trois ans, vise à éliminer les modes passagères et édifier l’essence de la préparation physique.

Le cours est donné par le Dr Matt Jordan, directeur du programme de préparation physique de l’ICS Calgary. Il souligne que c’est très différent parce qu’on cherche à échanger des connaissances et à créer un environnement d’apprentissage stimulant où les participants peuvent appliquer de nouvelles compétences dans un contexte d’entraînement concret.

« Nous ne voulons pas d’une approche standard où tout le monde tente de vendre quelque chose, qui semble se propager dans le domaine de la préparation physique », précise M. Jordan, qui travaille avec des athlètes de haut niveau en ski alpin, en ski de fond et en patinage de vitesse. « L’objectif de ce cours est d’échanger des connaissances – nous n’avons rien à vendre. Nous voulons simplement que les gens repartent en étant de meilleurs entraîneurs. »

Cette année, le cours est offert en deux groupes, d’après les commentaires recueillis lors des cours précédents. Le premier groupe vise à encourager la formation dans le sport et à générer des performances. Il s’adresse aux entraîneurs qui cherchent à élargir leurs connaissances et découvrir le système de préparation physique de l’ICS Calgary.

L’objectif est d’offrir une expérience d’apprentissage enrichissante qui repose sur la formation par observation, l’apprentissage fondé sur l’expérience et l’application de nouvelles connaissances. Par exemple, les participants effectueront un exercice avec un athlète pour développer des compétences d’évaluation des mouvements. Entre autres, les participants en apprendront sur le choix d’exercices, la conception de programmes et les paramètres de charge.

Le deuxième groupe s’adresse à des préparateurs physiques de haut niveau qui viennent échanger des connaissances. Nous avons créé ce groupe alors que les entraîneurs ont reconnu l’aspect avancé du système de l’ICS Calgary. Il se compose de discussions sur les sujets brûlants, jouant le rôle de « laboratoire de pensée » pour faire progresser encore davantage la préparation physique.

M. Jordan mentionne que le deuxième groupe s’appuie sur la collaboration dans le but de permettre aux participants d’élargir leur réseau. Les participants effectueront aussi des présentations dans leur propre champ d’expertise à ceux du premier groupe : on élargit ainsi la portée du cours, en atteignant l’objectif de l’échange des connaissances.

« Grâce à ce cours, nous avons attiré des gens très brillants, qui ne viennent pas seulement participer, mais aussi partager le fruit de leur recherche avec nous pour que tout le monde en profite », ajoute M. Jordan. Le deuxième groupe accueille cette année des entraîneurs d’une équipe professionnelle de la NBA et un groupe de la clinique de retour au sport NACL au Minnesota, qui feront une présentation au premier groupe.

C’est un vent de fraîcheur en matière de formation dans le domaine de la préparation physique, et Jordan et son équipe de l’ICS Calgary prennent leur rôle très au sérieux. « Nous ne vendons pas de la poudre aux yeux, déclare M. Jordan. Nous sommes là pour échanger des connaissances. »


Institut canadien du sport de calgary: @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo crédit: Dave Holland @csicalgaryphoto

Une source de connaissances

Lorsqu’on lui a demandé quel est le conseil le plus important à donner à un jeune entraîneur de développement de la force plein d’avenir, Matt Jordan, directeur du programme de développement de la force et du conditionnement physique, a répondu sans hésiter : « Trouver un bon mentor ».

En gardant cela à l’esprit, M. Jordan et l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary) ont lancé un programme en 2002 pour aider les entraîneurs de développement de la force en devenir à se perfectionner. Depuis, M. Jordan estime que plus de 100 étudiants ont suivi un stage, et au moins un tiers de ceux-ci ont pu travailler dans le domaine du sport de haut niveau.

L’ICS Calgary met l’accent sur l’excellence dans les domaines de l’éducation et du mentorat, car, comme le dit M. Jordan : « De nombreuses personnes considèrent l’ICS Calgary comme un groupe d’experts. Nous sommes essentiellement une source de connaissances et d’expertise qui grandit lors de chaque cycle quadriennal des Jeux olympiques. Je crois que nous sommes réputés pour associer l’art et la science du développement de la force et du conditionnement physique. Le cours et le stage reflètent ce point de vue unique. »

M. Jordan fait référence au stage en développement de la force et en conditionnement physique qui aura lieu de mai à août 2016, et au cours de haut niveau sur la force et la puissance qui se tiendra du 5 au 7 mai 2016. La session de cours du printemps est actuellement complète, mais M. Jordan accepte encore les demandes de stage des candidats.

Toute l’équipe d’entraîneurs de développement de la force de l’ICS Calgary participe au cours, et chaque mentor (entraîneur) apporte un point de vue unique. Le cours porte sur l’ensemble des aptitudes de développement de la force et du conditionnement physique, et comprend un séminaire facultatif à suivre avant le cours, lequel comporte un atelier dans le laboratoire de développement de la force et de la puissance. Le séminaire traite de l’approche de l’équipe à l’égard du profilage et de l’évaluation neuromusculaires, y compris le protocole d’analyse de l’asymétrie qui est devenu une évaluation reconnue de l’ICS Calgary.

Le stage vise à fournir une bonne expérience qui agira comme tremplin pour le succès futur. L’ICS Calgary est à la recherche de jeunes entraîneurs de développement de la force qui veulent travailler avec des athlètes de haut niveau. En plus de travailler avec les entraîneurs-chefs de développement de la force pour acquérir de l’expérience, les stagiaires accumuleront de l’expérience dans le laboratoire de développement de la force et de la puissance et sur le plancher, et ils participeront aux réunions hebdomadaires de l’équipe.

En conclusion, Matt Jordan croit que l’équipe de l’ICS Calgary tire une grande fierté d’accorder la priorité à l’éducation et au mentorat, car : « Au bout du compte, le travail d’un institut est de transmettre des connaissances et de développer une expertise. Il s’agit d’un élément clé de l’objectif de l’ICS Calgary. Une partie de notre travail consiste à synthétiser les renseignements pertinents et les expériences que nous avons accumulés au fil des ans dans le cadre de nos efforts pour aider les Canadiens à monter sur le podium et pour les transmettre aux entraîneurs et aux professionnels des sciences du sport en devenir. J’aime transmettre mes connaissances de cette façon. »

Pour présenter une demande de stage en développement de la force et en conditionnement physique ou pour vous inscrire aux prochaines sessions du cours de haut niveau sur la force et la puissance, visitez le site www.csicalgary.ca.

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Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

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