Canadian Women Eyeing Hockey Gold

The Canadian National Women’s Hockey Team is ready to show the world what they are made of as they host the 2016 IIHF Women’s World Championship March 28-April 4 in Kamloops.

After bringing home the gold from the 2014 Olympic Games, forward Brianne Jenner says, “Having World Championships on home soil is very exciting for us and something we really look forward to. We have great fans when we play at home and it really makes for a fantastic atmosphere. The Four Nations Cup was held in Kamloops in 2014 and the crowd really got behind us. I have no doubt they will do the same in April.”

The Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) will be cheering loudly for Team Canada, as it is the training home of nine team members: Bailey Bram, Sarah Davis, Brianne Jenner, Rebecca Johnston, Brigette Lacquette, Meaghan Mikkelson Reid, Jillian Saulnier, Blayre Turnbull, and Hayley Wickenheiser. The Calgary-based players rely on CSI Calgary’s Integrated Support Team in a variety of areas including nutrition, physiology, sport science, strength and conditioning, massage, and mental performance.

Two-time Olympic Gold Medallist Rebecca Johnston says, “The partnership between Hockey Canada and CSI Calgary has been amazing! I use a wide variety of the services. As a hockey player, I need treatment on a weekly basis to stay on top of my body and eliminate injuries. The CSI Calgary provides us with everything that we need and more! We are so fortunate to have the resources that we do.”

Meaghan Mikkelson Reid, also a double Olympic Gold Medallist, has recently returned to the team after having her first child. She believes this feat is in part thanks to Strength and Conditioning Coach Jeff Osadec, emphasizing, “I could not be more grateful for the amazing work that Jeff has done for me. After working with him for four years, he trained me through my pregnancy and then after I had my son. He helped me get back to full strength in approximately three months. There is no way I would have been named to the World Championship team without his knowledge, expertise, and passion when it comes to training athletes.”

The CSI Calgary’s Amy Bauerle, a therapist with Canada’s National Women’s Team, notes, “It is great to have the opportunity to work with the athletes throughout the season. These women are dedicated athletes and I am excited to see their hard work pay off in Kamloops when they get the chance to compete on the world stage on home ice. It’s an honour to be a part of this journey with them.”

To follow the Canadian Women on their quest for World Championship gold, visit

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Brittany Schussler: @BSchussler
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Fuel for Gold Provides Nutritional Niche

Food is good. Good food is better. For tired athletes looking to refuel after a tough workout, access to an affordable, healthy meal is vital. Thankfully for them, Fuel for Gold, a restaurant/kiosk located at the University of Calgary, offers just that.

The CSI Calgary undertook the opening of the kiosk in 2011 as a way to provide fresh, healthy, organic food to Canada’s top amateur athletes and the Calgary public. Additionally, the business serves to support CSI Calgary programs – all proceeds from Fuel for Gold go directly to support Canada’s athletes training in Calgary. The primary clientele are subsidized CSI Calgary athletes and Calgary Dinos, as well as University faculty and staff who are socially conscious and looking for a healthy option.

According to Kelly Anne Erdman, a CSI Calgary Performance Dietician, Fuel for Gold has been a welcome addition to the campus food scene. “What we’re finding is that faculty and students are jumping on board and are happy to have access to high quality food options. We also cater to unique nutritional requests offering vegan, gluten-free and dairy-free options,” she says.

Erdman works with Head Chef Fauzy Azouz to develop new recipes and menu items, and to maximize the potential of the tiny kitchen. With limited space and a healthy demand, it can be challenging to produce enough meals every day. “What Fauzy produces in that small kitchen everyday is amazing!” laughs Erdman.

In addition to the kiosk, Fuel for Gold also offers a catering service. Clients often include local sports teams and corporate clients looking for healthy catering options. Says Erdman, “We haven’t done a lot of marketing, we mostly go by word of mouth. The city hears about us, we get calls from corporate clients throughout Calgary and we do our best to fill every order. There are other options available but they come to us.”

Lesley Reddon, Manager of Female National Teams at Hockey Canada relies on Fuel for Gold catering services for team training camps. “Fuel for Gold provides good quality meals with a sound nutritional base, which is something that is important to incorporate into our camps from the perspective of both athletes and staff,” says Reddon.

It can be a challenge to churn out over 500 meals a day and fill catering orders but Azouz takes it all in stride. Despite the occasional stressful day, Azouz loves his job and clearly takes his customers’ needs and wants to heart.

He truly enjoys working with his staff and the CSI Calgary team, but the connection to his customers is particularly special. He says they come for food, but they also come for comfort. “It’s a service industry” he explains, “But it’s not just food, we joke and laugh and sometimes the athletes will come to the back and give us hugs. Over time you build that trust with the customers.” Adds Erdman, “There is a great bond between Azouz and the athletes. He knows them by name, he knows what they order. He really understands their needs.”

Not only does the Fuel for Gold team offer a healthy homemade meal, they also offer a little bit of home – a warm and welcoming place to share a meal, share a laugh or share a tough day. For Azouz and his customers it’s the little things that make a big difference. He says, “When you see the customers happy it’s all worth it.”

Last year Fuel for Gold served more than 36,000 meals to athletes.  For more information go to

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Written by Kristina Groves: @kngrover
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Kelly Anne Erdman : une pionnière

L’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary) félicite Kelly Anne Erdman pour sa récente publication, un exploit qu’elle qualifie de « plus grande réalisation de ma carrière ». Mme Erdman fait profiter les athlètes canadiens de ses vastes connaissances depuis plus de 20 ans. Mme Erdman, toujours au fait des recherches de pointe, a occupé le poste de diététiste en nutrition sportive aux Jeux olympiques de 2012 et de 2014 ainsi qu’aux Jeux panaméricains de 2011.

Elle a commencé à travailler à l’ICS Calgary en 1994, elle est une véritable pionnière dans le domaine de la nutrition sportive. Ancienne athlète olympique en cyclisme sur piste, Mme Erdman demeure toujours au sein de l’ICS Calgary, travaillant majoritairement avec l’équipe de patinage de vitesse et Hockey Canada comme diététiste en chef pour les programmes de hockey sur luge et de hockey féminin, et comme conseillère pour l’équipe masculine. Elle agit également comme conseillère pour de nombreux sports, dont la luge, l’heptathlon et le ski nordique.

En ce qui a trait à sa récente publication, Mme Erdman a été spécialement choisie par les Diététistes du Canada pour coécrire l’exposé de position de février 2016 intitulé La nutrition et la performance athlétique : position des Diététistes du Canada, de l’Academy of Nutrition and Dietetics et de l’American College of Sports Medicine. La publication se veut un rapport détaillé du rôle primordial de la nutrition dans le sport de haut niveau qui expose le savoir-faire des auteurs en brossant le tableau des recommandations faites aux athlètes en matière de nutrition.

Mme Erdman fait partie des trois auteurs qui ont récrit cet exposé de position pendant plus d’un an et demi, en s’appuyant sur des preuves actuelles. Ce sont l’Américain D. Travis Thomas de l’Academy of Nutrition and Dietetics et l’Australienne Louise M. Burke représentant l’American College of Sports Medicine qui complétaient le trio d’auteurs. Comme la science et le sport sont en constante évolution, c’est la troisième fois qu’on récrit l’exposé afin d’y mettre les renseignements à jour. Publié la fois précédente en 2011, l’exposé de position commune sera récrit en 2019.

Mme Erdman mentionne que cette refonte est davantage axée sur le besoin de personnaliser la nutrition des athlètes. Elle croit que les athlètes et leurs équipes de soutien doivent absolument savoir comment les besoins nutritionnels d’un athlète varient quotidiennement. Si elle n’avait qu’un seul conseil à donner à ses collègues diététistes en nutrition sportive, ce serait de personnaliser le message en fonction des besoins de chaque athlète.

Somme toute, Mme Erdman laisse transparaître son amour pour son métier et joue un rôle primordial dans le succès des athlètes canadiens. À l’ICS Calgary, on sait très bien que cette reconnaissance est plus que méritée, mais Mme Erdman demeure humble : « C’est un immense honneur de représenter les Diététistes du Canada, et on ne m’aurait pas donné cette occasion si je n’avais pas été affiliée à un institut de sport de haut niveau comme l’ICS Calgary. »

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Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
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Le programme Fuel for Gold offre un créneau nutritionnel

Les aliments sont bons pour la santé. Mais les bons aliments sont encore meilleurs. Les athlètes fatigués après leur entraînement cherchent à refaire le plein et l’accès à un repas sain et abordable est essentiel. Heureusement pour eux, le programme Fuel for Gold, un restaurant / comptoir est situé à la University of Calgary, leur offre tout ce dont ils ont besoin.

L’ICS de Calgary a décidé d’ouvrir ce comptoir en 2011 afin d’offrir des aliments frais, sains et biologiques aux meilleurs athlètes amateurs du Canada ainsi qu’à la population de la ville de Calgary. De plus, l’entreprise sert à soutenir les programmes de l’ICS de Calgary. Toutes les recettes provenant du programme Fuel for Gold servent directement à soutenir l’entraînement des athlètes canadiens à Calgary. La clientèle principale se compose des athlètes subventionnés de l’ICS de Calgary et des équipes des Dinos de Calgary, ainsi que des membres de la faculté universitaire et des membres du personnel socialement responsables et qui cherchent une option plus saine.

Selon Kelly Anne Erdman, nutritionniste sportive, le programme Fuel for Gold représente un ajout apprécié sur la scène alimentaire du campus. « Nous avons découvert que les étudiants et les membres de la faculté nous encouragent et qu’ils sont heureux d’avoir accès à des aliments de grande qualité. Nous répondons également aux demandes nutritionnelles uniques comme des options végétaliennes, sans gluten et sans lactose », affirme-t-elle.

Mme Erdman travaille avec le chef principal Fauzy Azouz afin d’élaborer de nouvelles recettes et des repas au menu, ainsi que pour maximiser le potentiel de la petite cuisine. Avec un espace restreint et une demande plus saine, il peut s’avérer difficile de cuisiner assez de repas tous les jours. « Ce qu’arrive à faire le chef Fauzy dans cette minuscule cuisine est simplement extraordinaire! », lance en riant Mme Erdman.

En plus du comptoir, le programme Fuel for Gold offre également un service traiteur. Parmi les clients, on retrouve souvent des équipes sportives et des clients des entreprises locales qui recherchent des options plus saines en matière de traiteurs. Mme Erdman mentionne « Nous n’avons pas fait beaucoup de publicité, nous fonctionnons principalement par le bouche-à-oreille. La ville a entendu parler de nous et nous recevons des appels d’entreprises situées un peu partout dans Calgary et nous faisons notre possible pour satisfaire chaque commande. Il existe d’autres options, mais ils viennent chez nous. »

Lesley Reddon, directrice des équipes nationales féminines chez Hockey Canada fait appel au programme Fuel for Gold pour les services traiteurs lors des camps d’entraînement des équipes. « Le programme Fuel for Gold offre des repas de bonne qualité avec une base nutritionnelle solide, ce qui est important pour les camps autant du point de vue des athlètes que du personnel », mentionne Mme Reddon.

Il peut s’avérer difficile de servir plus de 500 repas en une seule journée et de préparer les commandes du service traiteur, mais le chef Azouz ne se laisse pas abattre! Malgré le stress de certaines journées, le chef Azouz adore son travail et prend à cœur les besoins et les désirs de ses clients.

Il est réellement heureux de travailler avec son personnel et les membres de l’équipe de l’ICS de Calgary, mais sa relation avec ses clients est particulièrement spéciale. Il affirme que ses clients viennent pour la nourriture, mais ils viennent également trouver du confort. « Il s’agit d’une industrie de service, explique-t-il. Mais, il ne s’agit pas uniquement de la nourriture, nous plaisantons et rions ensemble et parfois les athlètes viennent dans la cuisine et nous serrent dans leurs bras. Avec le temps, nous établissons des liens de confiance avec les clients », ajoute Mme Erdman. « Le lien entre le chef Azouz et les athlètes est extraordinaire. Il les connaît par leur prénom, il sait ce qu’ils commandent. Il comprend vraiment leurs besoins. »

L’équipe de Fuel for Gold n’offre pas seulement un repas maison sain, mais les fait aussi sentir comme chez eux, un endroit chaleureux et accueillant pour partager un repas, rire ou raconter une journée difficile. Pour le chef Azouz et ses clients, ce sont les petites choses qui font toute la différence. Il mentionne, « Lorsque vous voyez un client heureux, vous savez que ça vaut la peine. »

L’an dernier, Fuel for Gold a servi plus de 36 000 repas aux athlètes. Pour en savoir plus

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Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
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Les Canadiennes visent la médaille d’or au hockey

The Canadian National Women’s Hockey Team is ready to show the world what they are made of as they host the 2016 IIHF Women’s World Championship March 28-April 4 in Kamloops.
Les membres de l’équipe nationale de hockey féminin du Canada sont prêtes à montrer au monde ce dont elles sont capables alors qu’elles accueilleront le Championnat mondial de hockey sur glace féminin de l’IIHF de 2016, du 28 mars au 4 avril, à Kamloops.

Après avoir remporté l’or aux Jeux olympiques de 2014, l’attaquante Brianne Jenner a indiqué : « Participer au Championnat mondial dans notre pays est très enthousiasmant et nous avons très hâte d’y prendre part. Nous avons des partisans exceptionnels lorsque nous jouons à domicile et cela crée vraiment une atmosphère fantastique. La Coupe des quatre nations s’est déroulée à Kamloops en 2014 et la foule nous soutenait réellement. Je suis persuadée qu’il en sera de même en avril. »

L’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary) encouragera très fort l’équipe canadienne, puisqu’il s’agit du centre d’entraînement de neuf membres de l’équipe : Bailey Bram, Sarah Davis, Brianne Jenner, Rebecca Johnston, Brigette Lacquette, Meaghan Mikkelson Reid, Jillian Saulnier, Blayre Turnbull et Hayley Wickenheiser. Les joueuses s’entraînant à Calgary font appel à l’équipe de soutien intégré de l’ICS Calgary dans différents domaines, y compris la nutrition, la physiologie, les sciences du sport, le développement de la force et le conditionnement physique, les massages et la performance mentale.

La double médaillée d’or olympique Rebecca Johnston affirme : « Le partenariat entre Hockey Canada et l’ICS Calgary est exceptionnel! J’utilise de nombreux services. En tant que joueuse de hockey, j’ai besoin de traitements toutes les semaines afin de demeurer au sommet de ma forme et soigner mes blessures. L’ICS Calgary nous fournit tout ce dont nous avons besoin et bien plus encore! Nous sommes très chanceuses de disposer de ces ressources. »

Meaghan Mikkelson Reid, également double médaillée d’or olympique, a récemment rejoint l’équipe après avoir eu son premier enfant. Elle croit que cette prouesse est en partie grâce à Jeff Osadec, entraîneur de force et de conditionnement physique, et a souligné : « Je suis très reconnaissante du travail exceptionnel que Jeff a accompli pour moi. Après avoir travaillé avec lui pendant quatre ans, il a poursuivi mon entraînement durant ma grossesse et, après la naissance de mon fils, il m’a aidée à retrouver toute ma force en trois mois environ. Je n’aurais jamais pu faire partie de l’équipe du Championnat mondial sans ses connaissances, son expertise et sa passion d’entraîner des athlètes. »

Amy Bauerle, thérapeute de l’équipe nationale de hockey féminin du Canada à l’ICS Calgary, a mentionné : « C’est merveilleux d’avoir la possibilité de travailler avec les athlètes tout au long de la saison. Ces femmes sont des athlètes dévouées et je suis très enthousiaste à l’idée de voir leurs efforts récompensés à Kamloops alors qu’elles auront la chance de compétitionner sur la scène mondiale à domicile. C’est un honneur de participer à cette aventure avec elles. »

Pour suivre les Canadiennes dans leur aventure pour décrocher l’or au Championnat mondial, visitez le site Web

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Les para-athlètes prennent d’assaut l’ICS Calgary lors de l’événement Paralympiens recherchés

18 Novembre 

Trente-huit participants ont démontré qu’ils étaient #PARAFORTS lors de la toute première édition de l’événement Paralympiens recherchés, organisé par le Comité paralympique canadien (CPC) et l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary) le 14 novembre dernier. L’événement donnait aux personnes vivant avec un handicap physique ou une déficience visuelle l’occasion de faire montre de leurs potentiels athlétiques dans un centre de haut niveau, avec l’espoir de devenir de futurs paralympiens.

Les représentants de Basketball en fauteuil roulant Canada, Canada alpin, Ski de fond Canada, Cyclisme Canada et Hockey Canada ont été ébahis par la détermination des athlètes soumis à une série de tests par le personnel de l’ICS Calgary. Ces tests comprenaient des évaluations anthropométriques, des sprints à pied ou en fauteuil roulant, des sauts en hauteur, des lancers de ballon médicinal, des mesures de force de préhension et d’endurance au moyen d’un ergomètre à bras et d’un vélo ergométrique.

Jason Poole, directeur des services à la performance à l’ICS Calgary, est d’avis que l’événement est historique pour le sport paralympique. « L’ICS Calgary est très heureux de collaborer avec le CPC pour dépister des athlètes potentiels et les initier au sport de compétition. Paralympiens recherchés est une merveilleuse initiative qui réunit plusieurs partenaires différents, dont le CPC, les organismes nationaux de sport et le Réseau ISOP. »

L’athlète ambassadeur Matt Hallat, trois fois paralympien, a galvanisé les athlètes d’un jour avec un vibrant discours d’ouverture. Il a été épaté par le nombre de gens prêts à mesurer leurs aptitudes athlétiques : « Le nombre de participants est incroyable. Paralympiens recherchés est un événement fabuleux parce qu’il permet à des gens de partout au pays de faire du sport et les incite à être actifs en tout temps. » D’actuels paralympiens, comme le cycliste Brayden McDougall qui a participé aux Jeux paralympiques en 2008 et 2012, étaient aussi présents pour se prêter à la série de tests.

Catherine Gosselin-Després, directrice générale du sport pour le CPC, a également été impressionnée par le nombre de candidats et leur désir de pratiquer des sports. « La prochaine étape est de transmettre les résultats des tests aux organismes nationaux de sport », a-t-elle précisé. « Selon les résultats et le profil des athlètes, les organismes pourront ensuite les inviter à prendre part à un programme d’entraînement de haut niveau ou leur fournir d’autres options de participation dans les sports. Chaque participant recevra une réponse de notre part et la possibilité de poursuivre son parcours sportif. »

Des journées de dépistage du programme Paralympiens recherchés auront bientôt lieu à Toronto, Montréal et Vancouver. Le CPC espère aussi s’arrêter ailleurs au pays au cours de l’année à venir. Ne ratez pas la chance de prouver que vous êtes l’un des #PARAFORTS. Visitez le site pour vous inscrire en vue des prochains événements et savoir quand le CPC sera dans votre région.

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Para-Athletes Takeover CSI Calgary at Paralympian Search

November 18, 2015

Thirty-eight participants were #PARATOUGH at the first ever Paralympian Search held by the Canadian Paralympic Committee (CPC) and the Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) on November 14. The event offered individuals with a physical disability or visual impairment the opportunity to test their athletic potential in a high performance environment with the hope of becoming a future Paralympian.

Representatives from Wheelchair Basketball, Alpine Canada, Cross Country Canada, Cycling Canada, and Hockey Canada were inspired by the athletes’ determination as they were put through a series of tests by staff from the CSI Calgary. Tests included anthropometric measurements, wheelchair or running sprints, vertical jumps, medicine ball tosses, grip strength, and endurance using an arm ergometer or velotron bike.

Jason Poole, Director of Performance Services at the CSI Calgary, declared the event to be an exceptional day for Paralympic sport. He emphasized, “The CSI Calgary is happy to collaborate with the CPC to identify potential athletes and to show them a path into sport. The Paralympian Search is a great initiative with many different partners including the CPC, the National Sport Organizations (NSOs), and the COPSI Network.”

Athlete Ambassador Matt Hallat, a three-time Paralympian, fuelled the athletes’ determination by kicking off the event with a rousing speech. He was impressed by the number of people who bravely tested their athletic skills, saying, “It’s amazing how many people showed up. Paralympian Search is great because people across the country can get into sports and be active for life.” Also present were current athletes such as cyclist Brayden McDougall, a 2008 and 2012 Paralympian, who was able to challenged himself in the testing environment.

Catherine Gosselin-Després, Executive Director of Sport for the CPC, was also impressed with the number of attendees and their desire to participate in sport. “The next step is to provide the test results to the NSOs,” she said. “They will make the decision to either invite the athletes into a high performance program or provide them with other options for participation based on the profile identified throughout the testing phase. Everyone who attended will be contacted and will be getting a response from us and an opportunity to continue in sport.”

The Paralympian Search plans to continue on to Toronto, Montreal, and Vancouver. CPC is also hopeful that they will be able to add more venues in the coming year. Don’t miss the chance to see if you are #PARATOUGH. Visit to register for future events and find out when the CPC is in a city near you.

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Paving the Way: Kelly Anne Erdman

The Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) congratulates Kelly Anne Erdman on her recent publication, an accomplishment she deems to be, “The greatest achievement of my career.” Erdman has been a source of knowledge in Canadian athletes’ lives for over two decades. Always up-to-date on cutting-edge research, Erdman has been a Performance Dietitian at the 2012 and 2014 Olympic Games as well as the 2011 Pan Am Games.

Erdman began working at the CSI Calgary in 1994, paving the way in the field of sports nutrition. An Olympian in track cycling, Erdman continues to be aligned with the CSI Calgary, working predominantly with the speed skating team and Hockey Canada as the lead dietitian for both the women’s and sledge hockey programs and consulting with the men’s team. She also consults with a variety of sports including luge, heptathlon, and nordic skiing.

For her recent publication, Erdman was hand-picked by Dietitians of Canada to be a co-author on the February 2016 position paper titled Nutrition and Athletic Performance: Position of Dietitians of Canada, the Academy of Nutrition and Dietetics and the American College of Sports Medicine. The publication is an in-depth report on the role of nutrition as a critical piece of high performance sport and shares the authors’ expertise by outlining evidence-based current recommendations for athletes’ nutrition.

As one of three authors who spent a year and a half re-writing the paper based on current evidence, Erdman’s co-authors were American D. Travis Thomas from the Academy of Nutrition and Dietetics and Australian Louise M. Burke representing the American College of Sports Medicine. As science and sport are always evolving, this is the third time the paper has been re-written to update the information. Last published in 2011, the joint position paper will go through its next re-write in 2019.

Erdman says that this re-write is more focused on the need for athlete nutrition to be customized. She believes that it is critical for athletes and their support teams to be aware of how an athlete’s nutrition needs vary on a daily basis. When asked the one piece of advice that she would give to her fellow Sport Dietitians, Erdman stresses that she believes in tailoring the message, customizing it for each athlete’s needs.

Ultimately, it is evident that Erdman loves what she does and is an integral component to the success of Canada’s athletes. While the CSI Calgary knows that Erdman is very deserving of this recognition, she humbly emphasizes, “It was a huge honour for me to represent sport dietitians in Canada, and I would not have been given the opportunity to work on this piece of literature had I not been affiliated with a high performance institute such as the CSI Calgary.”

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Une tradition unique permet à l’équipe de s’élever vers de nouveaux sommets

L’équipe canadienne de patinage de vitesse longue piste fait des choses extraordinaires, sur la glace comme ailleurs. La saison conclue récemment a été exceptionnelle pour de nombreux athlètes et l’équipe a trouvé une formule gagnante.

C’est le conseiller en performance mentale de l’institut canadien du sport de Calgary Derek Robinson qui a été le catalyseur de la nouvelle culture d’équipe. Au nombre des nouvelles idées, monsieur Robinson a mis en place une nouvelle coutume qui veut que les athlètes signent le drapeau canadien lorsqu’ils se qualifient pour une équipe. Il y a ensuite une seconde cérémonie de signature s’ils gagnent une médaille internationale.

Monsieur Robinson, qui travaille avec des équipes comprenant Patinage de vitesse Canada, Canada alpin et Hockey Canada, explique : « Ce qui est génial à propos de l’ICS Calgary, c’est la façon dont il favorise le développement personnel. L’ICS Calgary encourage son personnel à collaborer avec des leaders, des entraîneurs et des employés de soutien établis dans le domaine. J’ai appris plus de choses sur la psychologie de la performance en travaillant avec des personnes qui comprennent vraiment ce que ça prend pour gagner de la bonne façon que je ne l’ai fait dans mes études supérieures. »

Qu’est-ce qui a inspiré monsieur Robinson à créer cette tradition unique? Il estime que « la psychologie de la performance est une question de culture d’équipe. En réalité, pour se mesurer aux meilleurs du monde sous pression, il faut une équipe. Un athlète ne peut pas y arriver seul. Le défi consiste à trouver comment devenir une équipe unifiée. Il faut commencer par connaître les valeurs qui sous-tendent notre culture et ce qui est au cœur de ce que nous sommes et de notre façon de faire les choses. Les membres de cette équipe signent le drapeau canadien parce que compétitionner pour le Canada a une grande signification personnelle pour eux. C’est l’identité de l’équipe qui compte. »

L’une des nouvelles étoiles de Patinage de vitesse Canada, Heather McLean, s’est illustrée aux quatre coins de la planète cette saison en gagnant quatre médailles de Coupe du monde. Voici ce qu’elle dit du rituel de signature du drapeau : « C’est une tradition tellement unique et canadienne! Je suis inspirée par la cérémonie du drapeau parce que je suis tellement concentrée sur mes propres courses durant la compétition que j’en oublie le portrait global. La signature du drapeau me le rappelle toujours. J’adore observer et apprendre des autres athlètes d’élite, et entendre ce qu’ils ont à dire sur leurs performances est une véritable source d’inspiration. »

Comme le prouve la coutume de l’équipe, les paroles sont sans intérêt à moins qu’elles soient appuyées par une forte conviction et une incarnation quotidienne des idéaux. Monsieur Robinson ajoute qu’« à moins d’être dans la pièce avec eux, vous ne pouvez pas vraiment apprécier ce que signifient ces paroles, encore moins la passion et l’expérience émotionnelle de l’athlète qui signe le drapeau. »

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Unique Tradition Takes Team to New Heights

The Canadian Long Track Speed Skating Team is doing extraordinary things, both on and off the ice. Recently wrapping up a breakthrough season for many athletes, the team has found a formula for success.

Canadian Sport Institute Calgary Mental Performance Consultant Derek Robinson has been a catalyst for the new team culture. Among a number of new ideas, Robinson implemented a new team custom which has athletes sign the Canadian flag when they qualify for a racing team. The athletes then have a second signing ceremony if they win an international medal.

Robinson, who works with teams including Speed Skating Canada, Alpine Canada and Hockey Canada says, “One of the great things about the CSI Calgary is how they foster personal development. The CSI Calgary encourages its staff to work with established industry leaders, coaches, and support staff. I have learned more about the psychology of performance from working with people who truly understand what it takes to win the right way than I ever did in graduate school.”

What prompted Robinson to create this unique tradition? He believes, “The psychology of performance is about the team culture. In reality, to compete against the best in the world under pressure you must be a team. You cannot do it by yourself. The challenge is how do we become a unified team? It starts with knowing the values that drive our culture and the foundation of what we are about and how we do things. The Canadian flag is signed by members of this team because there is deep personal meaning for our athletes to compete for Canada. It is the identity of the team that matters.”

One of Speed Skating Canada’s new stars, Heather McLean, took the world by storm this season winning four World Cup medals. Of the flag signing ritual, she says, “It's such a unique and Canadian tradition! I am inspired by the flag ceremony because I am so focused on my own races during the competition that I lose track of the bigger picture and the flag signing always brings it back. I love to observe and learn from other elite athletes and hearing what they have to say about their performances is really inspiring.”

As the team’s custom proves, talk is trivial unless it is backed by a strong belief and daily embodiment of the ideals. Robinson emphasizes, “Unless you are in the room with these people, you can not really appreciate what these words are saying, let alone the passion and emotional experience of the athlete who signs the flag.”

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